مثير للإعجاب

انتشار المسيحية 325-600 م

انتشار المسيحية 325-600 م



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


التاريخ اليهودي

من طائفة من اليهود إلى دين يهيمن على العالم هزم الإمبراطورية الرومانية ، فإن قصة المسيحية & # 8211 للأفضل أو للأسوأ & # 8211 متداخلة بشكل وثيق مع التاريخ اليهودي.

بدا في بداية القرن الثاني كما لو أن المسيحية ستندثر. كان الكثير منهم من إسينيس ، الذين آمنوا بالعزوبة. إنهم ببساطة لا يستطيعون استبدال أعدادهم من الداخل أو من الخارج. وربما كان سيموت لولا رجل يُدعى بولس الطرسوسي.

نشأ فريسيًا. تحول إلى المسيحية على أساس رؤية يسوع التي ادعى أنه يراها أثناء السير على الطريق ذات يوم. قيل له في هذه الرؤية أن مهمته كانت نشر الكلمة عن المسيحية. أدرك بولس منذ البداية أن نجاح المسيحية لا يكمن في اليهود بل على غير اليهود.

قال بولس أن العهد "الجديد" ألغى العهد "القديم" ، فإن أفكار المسيحية هي تتويج للكتاب المقدس العبري. بمجرد مجيء المسيح ، لم يعد من الضروري مراعاة السبت ، وقوانين النظام الغذائي ، والختان ، وما إلى ذلك.

ثم خرج بولس ليبيع هذا للعالم الوثني. ولم يكن هناك بائع أفضل منه.

كان لديه جمهور متقبل للغاية لأنه كان يبيع الحلم الأخلاقي لليهودية - الحب والإنصاف والصدق والتوحيد (على الرغم من أن التوحيد غير الكامل كان بالتأكيد توحيدًا مقارنةً باللاهوت الروماني في ذلك الوقت). كما كان يبيع الخلاص القادم للعالم. اعتقد المسيحيون الأوائل أن "المجيء الثاني" ليسوع وشيك. لقد كانت مسألة سنوات أو ربما عقود. الآن ، بعد 2000 عام ، ما زالوا ينتظرون. ومع ذلك ، لم يكن هذا هو التوقع في السنوات الأولى. كان ملكوت السموات على الأرض وشيكًا.

في عالم تهيمن عليه القسوة الرومانية & # 8212 حيث كان غالبية سكان العالم عبيدًا أو تابعين لروما حيث كانت فكرة حرية الإنسان (كما نعرفها نحن في العالم الغربي) لا يمكن تصورها - إذا تحدثت من حيث الأخلاق اليهودية القيم ، وإن كانت دون نمط الحياة الذي يجسدها ، كان لديك جمهور جاهز. إذا قلت إن العبيد هم مثل السادة ، والفقراء جيدون مثل الأغنياء ، والضعفاء مثل الأقوياء ، وأن الله يحب الجميع ، ويمكن للجميع أن يصلوا إلى الأبد - كان الناس سيستمعون.

علاوة على ذلك ، عندما جعلت الأمر سهلاً بقولك أنه ليس عليك فعل أي شيء سوى القول أنك تؤمن ، فاحصل على بطاقة النجاح الفوري.

روما تتقدم في العمر

انتشرت المسيحية كالنار في الهشيم بعد سقوط بار كوشبا حوالي 135 م. ما يقرب من ثلث الإمبراطورية الرومانية أصبح مسيحيًا في أكثر من 100 عام بقليل.

أثار هذا التطور استجابة كبيرة ومريرة من روما ، التي رأت أنها ديانة تخريبية ولدت التمرد وقللت من قوة ومكانة القياصرة. لذلك ، اضطهد الرومان المسيحيين دون رحمة ، وابتكروا كل أنواع الأساليب الشيطانية للإعدام العلني والتعذيب من أجل ثنيهم عن التحول إلى الإيمان الجديد.

ومع ذلك ، كلما حاول الرومان بذل جهد أكبر للتخلص منها ، زادت شعبيتها.

شهدت السنوات من 260 إلى 360 م تغيرًا جوهريًا في العالم غير اليهودي ، وهو تغيير من شأنه أن يغير العالم اليهودي إلى الأبد. بدأت الإمبراطورية الرومانية ، التي كانت سائدة منذ ما يقرب من 300 عام وكانت موجودة منذ 500 عام تقريبًا ، في التدهور.

عندما تصل الإمبراطوريات إلى ذروة قوتها تبدأ في التقدم في السن بسرعة. كان أحد المراقبين في عام 260 م سيسخر من التصريح بأن الإمبراطورية الرومانية لن تكون موجودة إلى الأبد. ومع ذلك ، في الإدراك المتأخر للتاريخ ، يمكننا أن نرى كيف بدأ نسيج الإمبراطورية في الانهيار. لم يكن ما كان عليه من قبل - لا خارجيًا ولا داخليًا.

كانت هناك أسباب كثيرة لذلك. كانت المسيحية واحدة من أهمها. روما لم تكن قوية بما فيه الكفاية & # 8212 أو قادرة بما فيه الكفاية أو عديمة الرحمة & # 8212 لتدمير المسيحيين. ومع ذلك ، فإنهم باضطهادهم ضمنوا شعبيتهم بين المضطهدين.

السبب الثاني جاء من الضغط الخارجي. لقد قضمت روما أكثر مما تستطيع مضغه. لقد سيطرت فعليًا على العالم المتحضر بأكمله - من إنجلترا في الغرب إلى الهند في الشرق من بلاد الغال وألمانيا في الشمال إلى جنوب الصحراء الكبرى في إفريقيا. دفعت كل تلك الأماكن الضرائب لروما ، لكن مراقبة مثل هذه الإمبراطورية تطلبت إنفاقًا هائلاً من الجهد والمال.

بعد فترة ، سئمت الإمبراطورية ببساطة. في الأيام الأولى ، كان المتطوعون ينطلقون بحماس إلى أماكن مثل إنجلترا. كان هناك قصة حب لإغراء المكاسب المالية أو غيرها. بعد فترة من الزمن ، أراد القليلون الذهاب وأراد الجميع البقاء في روما. لماذا تذهب لمحاربة الغال والألمان؟ لماذا تهتم بالفرس والبارثيين؟

بمجرد أن تعبت الإمبراطورية الرومانية ، بدأت في الانحدار إلى أسفل حتى انهارت بشكل أساسي من تلقاء نفسها. في أوائل القرن الرابع الميلادي ، عندما تم غزو روما أخيرًا ونهبها من قبل القبائل البربرية في شمال أوروبا - الغال ، والفيسجوث ، وما إلى ذلك ، الذين أغرقوا العالم في العصور المظلمة & # 8212 ، كان في الأساس صدفة لنفسه. كان مثل جدار متعفن أجوف يمكن لأي شخص دفعه بركلة خفيفة نسبيًا.

أسلوب الحياة البيزنطي

في بداية القرن الثالث ، كانت الإمبراطورية الرومانية كبيرة لدرجة أنه لم يكن من الممكن أن تُحكم بفعالية من روما. نتيجة لذلك ، تم تقسيمها إلى قسمين. لا يزال هذا الانقسام قائمًا حتى اليوم ، وإن كان في الكنيسة المسيحية: الكنائس الشرقية والغربية. في العصر الروماني ، كانت عاصمة الجزء الشرقي من الإمبراطورية مدينة بيزنطة ، وهي مدينة إسطنبول الحالية (والتي كانت تُسمى سابقًا القسطنطينية). إنه الجسر بين آسيا الصغرى وأوروبا ويقع عند مفترق طرق بين الشرق والغرب.

لم تكن المدينة في موقع استراتيجي فحسب ، بل كانت كبيرة وتمتلك جمالًا رائعًا. على الرغم من أن الضباط الرومان المسؤولين عن الإمبراطورية الشرقية دفعوا اسميًا إلى روما كعاصمة ، إلا أنهم أرادوا جعل بيزنطة أكثر روعة من روما ، وفي النهاية عاصمة الإمبراطورية. اشتدت المنافسة بين المدينتين لدرجة أنها كادت تؤدي إلى حرب أهلية. سرق جامعو الضرائب في الشرق الكثير من الأموال لدرجة أن القليل جدًا منها وصل إلى روما. لقد استخدموا الأموال "خارج روما روما" - وبنوا مبانٍ ضخمة وقصورًا ومدرجات ومعابد.

في الوقت نفسه ، طوروا أسلوب حياة نسميه اليوم "بيزنطيًا" ، والذي يشير إلى أسلوب حياة من الفخامة الهائلة ... فضلاً عن اللاأخلاقيات الهائلة والمكائد والعنف. لقد جمعت بين أسوأ ما في الشرق وأسوأ ما في الغرب. الكلمات لا تعني شيئًا. لم يقل أحد ما قصدوه. كان المكر هو الكلمة المنطوق في التعاملات التجارية ، وكانت المساومة المفرطة والقاسية هي القاعدة.

كان في بيزنطة عدد كبير من السكان اليهود. وليس من المستغرب أن يؤثر أسلوب الحياة البيزنطي في الحياة اليهودية في السراء والضراء. لأول مرة ، على سبيل المثال ، نجد معابد يهودية مزينة بالفن اليهودي & # 8212 بالفسيفساء واللوحات الجدارية ، وإن كان ذلك بموضوع يهودي. أصبح الفن - الذي يُعرف الآن باسم "البيزنطية" & # 8212 - من المألوف وأصبح اليهود يمارسونه بشغفهم المعتاد وعبقريتهم ، مضيفين نكهة يهودية خاصة بهم.

ومع ذلك ، فقد شهدت الكتابات اليهودية في ذلك الوقت انعكاسًا في هذا الاتجاه علامات التحذير من الاندماج ، والتي تباطأت سابقًا على مر السنين تحت اضطهاد الرومان. عندما تكون الثقافة المضيفة غير ودية أو غير جذابة ، يميل اليهود إلى إيجاد القوة الداخلية والالتفاف حول الهوية اليهودية. عندما تكون ودية أو جذابة - حتى من الناحية السطحية ، كما هو الحال في الثقافة البيزنطية - فإن الاستيعاب يزحف ببطء مثل ضباب منتصف الليل.

في الواقع ، لم تؤثر الثقافة البيزنطية على اليهود في بيزنطة فحسب ، بل في أماكن أخرى - وخاصة في أرض إسرائيل. لسوء الحظ ، كانت السيارة التي أطلقت عملية الاستيعاب.

تزحف المسيحية في

أنتجت الثقافة البيزنطية رد فعل ليس فقط من اليهود ولكن أيضًا من غير اليهود. كان رد الفعل هذا هو ظهور المسيحية بقوة أكبر من أي وقت مضى. كلما اضطهدت روما الطبقات الدنيا ، ازدادت دعوة المسيحية لعناصر مثل المضطهدين والعبيد. كان أكثر من عشرة بالمائة من الإمبراطورية الرومانية عبيدًا ، وعشرة بالمائة أخرى من العبيد السابقين. كانوا مستمعين جاهزين للرسالة المسيحية.

وبالمثل ، تركزت جهود التبشير في الكنيسة بشكل رئيسي على النساء. كان المنطق الأساسي هو أنه إذا أصبحت النساء مسيحيات ، فسيكون الرجال أيضًا. في عالم كانت فيه النساء يحسبن بأقل من لا شيء (باستثناء الشعب اليهودي) & # 8212 في عالم كانت حتى النساء المتزوجات المتحررات أكثر من مجرد عبيد - كانت الرسالة المسيحية جذابة للغاية للنساء. لقد تحدثت عن أسمى طموحاتهم وأهدافهم.

ناشدت المسيحية في ذلك الوقت أيضًا العنصر الفكري الذي لم يعد بإمكانه الإيمان بهراء الوثنية والأساطير الرومانية. بينما كان المجتمع الروماني يتأرجح على شفا الانهيار الأخلاقي الكامل ، قدمت المسيحية رؤية جديدة أكثر جاذبية للعالم ، وروجت لما بدا وكأنه وجهة نظر أصيلة وبسيطة للحياة والحب والدين.

تناقضت المثل المسيحية مع طريقة الحياة الرومانية البيزنطية بشكل صارخ لدرجة أنها حققت نجاحات هائلة في العقود الأربعة من 260 إلى 300 م. لم يعرف الأباطرة الرومان والبيزنطيين كيفية التعامل معها. من ناحية ، استمروا في الاضطهاد ، وأعدموا الآلاف. علاوة على ذلك ، إذا تم القبض على ضابط أو نبيل وهو يمارس المسيحية ، فإنهم يعدمونهم بتعذيب عام وحشي بشكل خاص. من ناحية أخرى ، فقد تساءلوا في أعماق قلوبهم عما إذا كانت هناك حقيقة للأفكار المسيحية.

عندما جاء الرومان للشك في صوابهم ، كانت هذه بداية النهاية بالنسبة لهم.

يهود بابل يمسكون بجذور عميقة

ومما زاد من تعقيد القصة ، أن الفرس ثاروا ضد روما عام 290 م ، واكتسحوا روما من بابل وإسرائيل. كان الزعيم الفارسي تدمر ، الذي يذكره التلمود عدة مرات. وقف اليهود إلى جانب الرومان ضد الفرس. يسجل التلمود في القدس لعنة قالها الحاخام يوشانون ضد كل من دعم تدمر والفرس.

كما كان الحظ اليهودي ، فقد خسر الرومان أخيرًا بعد 400 عام من الهيمنة على بلاد فارس. طرد الفرس روما من بابل وإسرائيل ، وتسببوا لليهود في معاناة مروعة. تعرض اليهود للاضطهاد ، وكان لابد من الأكاديميات أن تتخفى عن اليهودية ، وكان لابد من مراعاتها سرا. وهكذا دواليك.

بالطبع ، كان الانتصار الفارسي مؤشرًا قويًا آخر على ضعف الإمبراطورية الرومانية. ومع ذلك ، لا يقرأ الجميع الإشارات بهذه الطريقة. روما ، على سبيل المثال ، أعادت تجميع صفوفها وأرسلت جيشًا كبيرًا للانضمام إلى الجيوش الرومانية في بيزنطة وسارت شرقًا. هزموا الفرس وقتلوا تدمر.

ومع ذلك ، بدلاً من إمبراطورية موحدة ، أصبحت روما الآن تشبه سلسلة من الممالك الصغيرة التي تترابط بشكل غير محكم مع بعضها البعض. كان الخيط الموحِّد هو الضرائب التي دفعت لكلٍّ من روما. هذه روما راضية ، التي عملت في ظل سياسة عدم التدخل.

ومع ذلك ، شهدت هذه الفترة الزمنية (من حوالي 260 إلى 500 م) ، مع روما اللامركزية ، أعظم إنجازات يهود بابل. ازدهرت الأكاديميات ، وكثر العلماء ، وفي النهاية اكتمل التلمود البابلي. علاوة على ذلك ، عاش اليهود أسلوب حياة مستقل ومستقل. لقد أسسوا جذورًا يهودية عميقة لدرجة أن اليهود ظلوا هناك حتى الآونة الأخيرة ، أوائل الخمسينيات ، عندما تم إرسال يهود العراق إلى إسرائيل.

تحويل قسطنطين

عندما بدأ اليهود في الاستقرار في بابل ، صعد جنرال روماني باسم قسطنطين في الرتب. إن تحوله إلى المسيحية سيهز العالم بأسره حرفياً ويمثل خطًا فاصلًا & # 8212 يمكن القول أنه أهم خط فاصل & # 8212 في التاريخ غير اليهودي.

كيف تحول وكيف أثر تحوله على العالم - يهوديًا وغير يهودي - هي الخطوة الرائعة التالية في ملحمة التاريخ اليهودي.


لماذا نجحت المسيحية؟

لم يكن نجاح المسيحية حتميًا بأي حال من الأحوال. أدت مجموعة من العوامل إلى ظهورها. وكان من أهم هذه العوامل المناخ الروحي والديني في ذلك الوقت ، وحماسة المرتدين المسيحيين الأوائل ، والرعاية النهائية من قبل محكمة الإمبراطور الروماني.

كان التوفيق بين المعتقدات هو القاعدة السائدة في أوائل عصر الإمبراطورية الرومانية. تم استيعاب رسالة المسيحيين بسهولة من قبل بعض الهلينستيين الأكثر تعليما في جميع أنحاء العالم اليهودي. مع مرور الوقت ، ستنفصل هذه بشكل أكبر عما يمكن أن نسميه اليهودية "النقية" (هذا هو التنوع التقليدي المشتق فقط من الكتاب المقدس اليهودي). كان للمسيحية ما تقدمه روحانية أكثر من الطوائف الإمبراطورية والأديان الغامضة وربما بدت أكثر جاذبية من اليهودية الأرثوذكسية للعديد من يهود الشتات الذين يعيشون بعيدًا عن وطنهم. كانت الطوائف الرومانية علمانية للغاية ولم يكن لها علم لاهوت ، وفي الواقع بالكاد كان لديها أساطير عنها. وكانت الديانات الغامضة المستوردة من الدول الشرقية شديدة السرية والحصرية ، مما يعيق فرص التحول الجماعي. على أية حال أجنبي للغاية حتى بالنسبة ليهودي الشتات.

خلال القرنين الأول والثاني ، بينما كان الرسل يسعون لنشر الأخبار السارة ، كان حوض البحر الأبيض المتوسط ​​بأكمله تحت سلطة روما. كما يحدث غالبًا عندما يتحقق السلام العام ، تنتعش التجارة ، بما في ذلك تجارة السلع الفكرية. ما كان يعنيه هذا بالنسبة للناس في جميع أنحاء البحر الأبيض المتوسط ​​هو أنه لأول مرة في التاريخ المسجل تم تداول العديد من الصيغ المتنوعة على نطاق واسع للفكر الديني ودمجها معًا. على سبيل المثال ، كانت الوجبة الجماعية الضرورية جدًا للحياة المسيحية المبكرة بالكاد فريدة بالنسبة للمسيحيين. من المعروف أن أتباع إيزيس وميثرا من بين آخرين شاركوا في مثل هذه الأعياد ، مليئة بالعروض القربانية وتذكر مآثر إنقاذ العالم (ميثرا يذبح الثور). وعلى عكس ما يُعتقد غالبًا ، فإن العديد من الغرباء المعاصرين الذين ينظرون إلى المسيحية المبكرة قد افترضوا وجود هياكل معتقدات دينية مماثلة لجميع هذه الجماعات. في حالة تكون فيها إحدى الطوائف جيدة مثل التي تليها ، فليس من الصعب على المرء أن يهيمن على الآخرين. لأنهم جميعًا يعتمدون على نفس المبادئ والطقوس (بالنسبة إلى شخص خارجي على الأقل).

في السنوات التي أعقبت موت يسوع ، والتي تسمى بشكل مناسب العصر الرسولي ، كان تلاميذ يسوع الأصليون محبطين في البداية من الموت المفاجئ لمعلمهم والنقص الواضح في التغيير أو الثورة. في وقت لاحق تم تجديد دوافعهم من خلال تعاليمه. أي أن رسالته كما عرفوها في الأصل كانت مفهومة بنهاية العالم. بموته ومرور تمرد يهودي فاشل ، ولكن اثنين ، بدأ الرسل ، ببطء شديد ، في تبني فهم أكثر شمولية لحركة يسوع. تم إعادة تقييم رسالته لجاذبيتها لأغلبية أكبر من الناس. من خلال هذا النهج الشامل للرسالة ، تمكنوا من السفر في البحر الأبيض المتوسط ​​ووجدوا مجتمعات جديدة بين الشعوب اليهودية الأقل حسمًا.

أخيرًا ، في إشارة إلى المجتمع الذي احتضنت فيه المسيحية ، من الضروري أن نتذكر أن الشيء الوحيد الذي كان جوهر الاختلاف ، فيما يتعلق بـ "الوثنيين" ، هو إحجام المجتمعات المسيحية عن المشاركة فيما نحن. نسمي "تضحيات الدولة". في العالم القديم ، كان الدين لا يزال مرتبطًا بآلية الحكومة. الصلاة والعبادة ، رغم أنها ليست دائمًا بالدنيوية مثل الضرائب أو الخدمة المدنية ، كانت لا تزال جزءًا من الكيان الاجتماعي الأكبر الذي كان الدولة. لذلك ، من أجل الامتناع عن التضحية من أجل رفاهية المجتمع ككل ، وضع المسيحيون أنفسهم في وضع يجعلهم المجتمع ككل يشتبهون فيه ، وربما حتى في أسوأ الأحوال ، مدمرون.

في الأصل ، كانت هذه المجتمعات المسيحية مجموعات فرعية داخل مجموعات الشتات اليهودية الموجودة المنتشرة في جميع أنحاء الإمبراطورية الرومانية. لولا نشاط الرسل المحموم ، لما تركت بذور الديانة المسيحية الأرض المقدسة. من خلال رسائله في كتب العهد الجديد ، نرى بولس يخبر أتباعه في أماكن بعيدة مثل كورنثوس وفيلبي وتيسالونيكي وروما ما سبق أن شرحه لهم في رحلاتهم السابقة. لسنوات حافظ على هذه العلاقات القائمة على المراسلات. التأكد من أن المتحولين الجدد لم يبتعدوا عن المسار الذي أنشأه ، مع إعادة تأكيد معتقداتهم بكلمات مكتوبة تمثل التقليد الشفوي بأن اليهود المسيحيين يشكلون الوطن (يهودا) كانوا لا يزالون يخبرون بعضهم البعض في عشاءهم الجماعي. من خلال كتابات هؤلاء الرجال الغزيرة ، وُضعت نواة العقيدة والطقوس المسيحية على الورق لأول مرة.

بعد عدة قرون ، جاء الرسول الثالث عشر. إذا تم الحفاظ على التعريف في جذوره اليونانية ، فهذا الرجل كان حقًا واحدًا منهم ، إن لم يكن الأعظم. كان اسمه قسطنطين. لولا اعتناقه الإيمان الشجاع - لأنه لم يعد نبتة بعد الآن - فربما كان ذلك مجرد مجموعة روحية أخرى لا حصر لها في جميع أنحاء الإمبراطورية.

إن تحول قسطنطين ليس مذهلاً حقًا من وجهة نظره هو أو معاصريه. لم يكن تبني أي دين معين شيئًا مثيرًا للاهتمام. في الواقع ، من الموثق جيدًا أن قسطنطين الكبير لم يتحول بالكامل إلى المسيحية طوال سنواته المتبقية حتى كان على فراش الموت (تم تعميده في مايو 337). إنه مجرد مثال نهائي على التوفيق بين المعتقدات السائدة في العصر. لكن في هذه الحالة ، وكان الأمر مميزًا ، فقد كان إمبراطور إمبراطورية موحَّدة حديثًا ، وبالتالي لم يكن يعني التحول. على هذا النحو ، تم تصميم نظامه العالمي الجديد لترسيخه بقوة باعتباره الحاكم الحقيقي الوحيد للكيان السياسي المفرد في العالم المعروف. بالنسبة لقسطنطين ، لا بد أنه شعر حقًا أنه قريب من الله على الأرض مثل أي رجل يمكن أن يأتي. كم كان ملائمًا حينها ، أن مخلوقًا مشابهًا قد جاب ذات مرة مقاطعة منعزلة مدعيًا شيئًا مشابهًا لنفسه. كان أنصاف الآلهة والبشر الإلهيون حقيقة من حقائق الحياة في العالم القديم. وبالمثل ، تم قبول ملوك الله بسهولة وفهمهم بسهولة ، خاصة في العصر الهلنستي. في دعمه للمسيحية ، كان قسطنطين يديم عبادة شخصيته من خلال إناء كان لديه بالفعل مجموعة ثابتة من الأتباع بنموذج الملك / الله. كان هؤلاء الأشخاص المضطهدون سابقًا أكثر من راغبين في قبول "شذوذ" الإمبراطور الراعي في مقابل إضفاء الشرعية.

بدعم من السلطة قبل الأخيرة (إذا قمت بتضمين الله) في الكون ، أصبح الأساقفة وقادة الكنيسة الآن قادرين على صقل إيمانهم وتنظيم طقوسهم. دون الاضطرار إلى تفادي الجلادين ، تمكنت المسيحية من الانتشار بسهولة أكبر مما كانت عليه من قبل. خلال باكس رومانا ، انتشر المرض وتغاضت عنه الحكومة الرومانية إلى حد كبير. كان فقط في سياق اجتماعي ، وليس سياسي ، حيث واجهت أكبر مشاكلها ، كما كتبت سابقًا. في هذا العصر الجديد لقسطنطين ، فترة الهيمنة ، كان الحكم الروماني أكثر قسوة وقمعًا. في الواقع ، لقد تم تربيتك أو تدميرك من قبل هذه الحكومة الجديدة. لذلك ، لكي يكون المسيحيون في الجانب الجيد من الإمبراطور ، فإنهم يضعونهم في ميزة مميزة على كل عبادة أو دين آخر. في غضون بضع سنوات قصيرة ، أصبحت المسيحية العقيدة الرسمية وأصبحت في نهاية المطاف العقيدة الوحيدة المسموح بها قانونًا. انعكاس كان ممكنًا فقط في مثل هذا الكابوس البيروقراطي من خلال سلطة الإمبراطور.


تطوير الكنيسة من 500 إلى 1000 م

يمكن وصف هذا بسهولة بأنه أكثر الأوقات تعقيدًا في التاريخ المسيحي. بدأت العصور الوسطى كما يطلق عليها في سقوط الإمبراطوريات الرومانية الغربية ، ويعود تاريخها إلى حوالي عام 476 واستمرت حتى عام 1350 بعد الميلاد. إنه الثاني من ثلاثة عصور من التاريخ الأوروبي ، وهي: الحضارة الكلاسيكية ، والعصور الوسطى ، والحضارة الحديثة. [30] ازدهرت الكنيسة وحظيت بقبول كبير ، لكنها كانت ممزقة أيضًا بسبب الاختلافات اللاهوتية في الصميم ، مما أدى إلى خلق طوائف في المسيحية. على الرغم من أن بعض المؤرخين الكنسيين يؤذون أن هذا كان بسبب استمرار توحيد الكنيسة ، إلا أن الاتساق العقائدي اللاهوتي لا يزال موجودًا إلى حد كبير اليوم فيما يتعلق بالخلاص.

بدأت ممارسة دين الإسلام الذي أسسه محمد خلال منتصف القرن السابع (600 إلى 700 م) وبدأت في التسلل وتدنيس المراكز الأساسية للمجتمعات الدينية المسيحية واليهودية الراسخة. تسبب هذا فعليًا في اضطرابات هائلة للسكان المسيحيين من الشرق الأوسط ، والهجرة من الشمال إلى أوروبا وخاصة أوروبا الغربية. [31] الإسلام ، من خلال تاريخه في التوسع العنيف ومحاولاته ، حرك الإمبراطورية البيزنطية الحاكمة نحو الدعوة إلى حمل السلاح دفاعاً ، مما أطلق ما يسمى بالحروب الصليبية.

القرن السادس

يمكن اعتبار القديس بنديكتوس كواحد من أهم الرهبان المسيحيين في هذا القرن وكذلك في تاريخ المسيحية بأكمله. يُعرف أيضًا باسم بنديكت نورسيا وكان مسؤولاً عن إنشاء دير مسيحي في مونتي كاسينو. [32] اشتهر مع ذلك بكتاباته التي صدرت عام 529 بعد الميلاد بعنوان ، حكم القديس بنديكتوس. [33] يحتوي على مبادئ مكتوبة لإلهام العمل الأخلاقي في الفرد. يجب استخدامه كتعليمات إرشادية لراهب مسيحي يعيش تحت قيادة رئيس دير اختاره المجتمع ليكون مستشاره الروحي. بكلمات أكثر خصوصية للمؤلف ، كما ينص شعار الكونفدرالية البينديكتية: باكس ("السلام") والتقليدية ، ora et laboura ("صلوا واعملوا").

زاد البرابرة من الهجرة إلى مناطق الإمبراطورية الرومانية الغربية والشرقية ، مما أدى إلى تغيير المشهد الاجتماعي والسياسي بشكل فعال. بدأت الجيوش الرومانية أيضًا في قتال نفسها وتشتد الحرب الأهلية في جميع أنحاء الإمبراطورية وتستنزف الموارد بسرعة. البرابرة الذين تم تصنيفهم على هذا النحو إذا لم يتحدثوا اليونانية لم يقتصروا على القوط بل شملوا الفرس والفينيقيين والسكيثيين. كانت الشعوب الجرمانية والسلافية قبلية بشكل أساسي في هذا الوقت واستمرت هجرتهم حتى أوائل العصور الوسطى ، مما أثر بشكل كبير على السكان الحاليين في أوروبا الحديثة. [34]

انتخب الكرادلة البابا الأول من أصل ألماني: البابا بونيفاس الثاني. [31]

قام Dionysus Exiguus (المتوفى 550) بإصلاح أنو دوميني العصر. بكل المقاييس ، فإن "عامه الأول لربنا" جاء متأخراً بحوالي ثلاث إلى ثماني سنوات. [31]

سقطت الإمبراطورية الرومانية الغربية حوالي عام 476 م ، والآن بدأت الإمبراطورية الرومانية العظيمة في الانهيار. [35]

نتيجة لردود فعل الكنيسة على هرطقات القرن السادس (500-600 م) ، انعقد المجمع المسكوني الخامس (الملقب بمجمع القسطنطينية الثاني) عام 553 بعد الميلاد وحشد 165 أسقفًا تحت حكم البابا فيجيليوس والإمبراطور جستنيان الأول [36].

القرن السابع

عمل إيسيدور ، أسقف إشبيلية ، بقوة من أجل النهوض بقضية المسيح في إسبانيا. [37]

بدأ محمد (حوالي 570-629) حركة سياسية دينية تسمى الإسلام ، وأقام جيشا ، واندفع نحو "الفتح والغزو". (رؤيا 6: 1-2 (طبعة الملك جيمس)) في 638 ، استولت الجيوش الإسلامية على القدس.

أعيد تكريس البانثيون في روما باسم القديسة ماريا روتوندا في 609. أعلن البابا بونيفاس الرابع عيد جميع القديسين.

أصدر الإمبراطور قسطنطين الثاني الأخطاء المطبعية ("الطريقة" اليونانية) التي تقصر التعاليم المسيحية على تلك المحددة في المجامع المسكونية الخمسة الأولى. عندما رفض البابا مارتن التوقيع ، تم نفيه إلى شبه جزيرة القرم ، حيث مات.

تتبنى إنجلترا العقيدة الكاثوليكية في سينودس ويتبي عام 664.

اثنين من الأساقفة الأنجلو ساكسونيين ، كيليان وويليبرورد ، يقومون بمهمتهم الكبرى بين الفرانكس.

أول استخدام للأعضاء وأجراس الكنائس.

إنشاء الأديرة الأنجلو سكسونية.

القرن الثامن

الفتح الإسلامي أو "المغاربي" لإسبانيا. [38] لكن في معركة تور ، منع تشارلز مارتل المسلمين من غزو فرنسا.

يبدأ تقسيم الكنائس الشرقية والغربية بجدل حول تبجيل الصور.

أصبح البابا لاوون الثالث رئيسًا للكنيسة الغربية وأسس الولايات البابوية في جنوب إيطاليا.

أصبح شارلمان ملك الفرنجة الوحيد.

أولى مدارس موسيقى الكنائس في باريس وكولونيا وسواسين وميتز.

القرن التاسع

أصبح شارلمان أول إمبراطور روماني مقدس. [39]

أول منشور مثير للجدل حول القربان المقدس ، بقلم رادبيرتوس.

يضع جون سكوتوس إيريجينا أسس المدرسة المدرسية.

اتساع الخلاف بين الكنائس الشرقية والغربية.

أنسكار (801-865) ، "رسول الشمال" ، جلب المسيحية إلى الدول الاسكندنافية.

اخترع سيريل وميثوديوس الأبجدية السيريلية للشعوب السلافية.

أمر الملك ألفريد العظيم بترجمة الكتابات الدينية إلى لغة عامة الناس في إنجلترا.

القرن العاشر

استمرت المسيحية في الانتشار إلى الشرق في أوروبا. [40]

عهد دوق وينسلوس الأول ملك بوهيميا ("الملك الصالح Wenceslaus") والأمير فلاديمير الأول ملك كييف ، الرجل الذي أدخل المسيحية إلى روسيا أكثر من أي شخص آخر.

أعاد الإمبراطور أوتو العظيم تأسيس الإمبراطورية الرومانية المقدسة ، ولكن بين الألمان فقط.

أول تقديس للقديسين.

نهج عام 1000 يجعل الناس يتوقعون دينونة العرش الأبيض العظيم (رؤيا 20).


المسيحية المبكرة:لمحة موجزة عن عصر ما قبل نيقية

إن مجمع نيقية & # xa0in 325 م هو وقت طبيعي لإنهاء "المسيحية المبكرة" ، فترة ما بعد الرسولية. يشير كل كتاب تاريخ تقريبًا إلى الفترة من عام 100 م ، وهو وقت وفاة الرسول يوحنا ، إلى عام 325 بعد الميلاد على أنها حقبة "ما قبل نيقية" أو "ما قبل نيقية".

أيقونة مجمع نيقية
التي شكلت نهاية & quot ؛ المسيحية. & quot

تحصل كتبي وتلك التي نشرتها Christian-history.org على مراجعات رائعة. الملخصات موجودة في موقع إعادة بناء المؤسسات. إنها متوفرة أينما تباع الكتب!

هذا الموقع مدعوم أيضًا بأحذية Xero لأن أحذيتهم خففت من آلام القوس التي أعاني منها منذ سرطان الدم. أرتدي نموذج Mesa Trail ، فهو النموذج الوحيد الذي جربته. أحذيتهم تبيع نفسها.

نيقية بمثابة خط فاصل& # xa0 لأن الإمبراطور قسطنطين ، على الرغم من عدم تحوله إلى المسيحية حتى فراش وفاته ، فضل المسيحية بشدة خلال فترة حكمه. نتيجة لذلك ، ارتفع عدد المسيحيين من حوالي 10٪ من الإمبراطورية إلى حوالي 90٪.

كان معظم هؤلاء المتحولين يتبعون الإمبراطور ببساطة ، ولم يسلموا أنفسهم ليسوع. كان التأثير على المسيحية المبكرة دراماتيكيًا.

لكن وصف التغيير الدراماتيكي يجب أن ينتظر القسم التالي. نحن هنا معنيين بالعصر ما قبل نيقية.

الوحدة والحقيقة الرسولية في المسيحية المبكرة

إذا كان علي اختيار الميزة البارزة لهذا العصر ، إذن اخترت استقلال الكنائس. يحب الناس أن يقولوا أن التسلسل الهرمي بدأ يتشكل قبل نيقية. بدأت في القرن الثالث ، ولكن ليس في القرن الثاني.

تمكن رجال مثل ترتليان (200 م) وإيرينيوس (185 م) من تقديم وحدة واتفاق الكنائس الرسولية كدليل على أنهم ما زالوا متمسكين بالحقيقة الرسولية ، التي أحبوا تسميتها التقليد الرسولي.

أشار كلاهما إلى الخلافة الرسولية & # xa0 (خلافة الأساقفة والشيوخ & # xa0 في الكنائس) كدليل على أن كرازة الرسل لم تتغير حتى يومهم.

لن تكون مثل هذه الحجج فعالة إذا كان هناك بابا أو تسلسل هرمي للكنيسة الشاملة في المسيحية المبكرة يمكنه إملاء العقيدة على جميع الكنائس.

كانت حجة ترتليان هي أن العديد من الكنائس لن تضل أبدًا في نفس الخطأ. كانت وحدتهم دليلاً على أنهم ما زالوا متمسكين بتقاليد الرسل ، وليس شيئًا جديدًا. إذا تم إدخال أشياء جديدة ، فسيكون لدى الكنائس العديد من الحقائق الجديدة المتنافسة.

كانت كنائس ما قبل نيقية بسيطة وحرة. لقد وجدوا وحدتهم في تكريسهم الصادق للمسيح ، وليس في علم اللاهوت النظامي أو مجموعة من العقائد.

منذ إقناعنا بالكلمة ... نحن الذين كنا مسرورون في السابق بالزنا نتبنى الآن العفة وحدها ، نحن الذين استخدمنا الفنون السحرية سابقًا نكرس أنفسنا للإله الصالح وغير المنفل الذي كنا نقدر قبل كل شيء اكتساب الثروة والممتلكات ، والآن نأتي بما لدينا إلى مخزون مشترك ومشاركته مع كل محتاج ، نحن الذين كرهنا بعضنا البعض ودمرنا بعضنا ... الآن ، منذ مجيء المسيح ، نعيش على دراية بهم ، نصلي من أجل أعدائنا ، ونسعى لإقناع أولئك الذين يكرهوننا ظلماً بالعيش وفقًا للمبادئ الصالحة للمسيح ، لكي يصبحوا شركاء معنا في نفس الرجاء الفرح بمكافأة من الله حاكم الجميع. (جستن الشهيد ، أول اعتذار& # xa014)

يمكن العثور على وصف أكثر اكتمالاً لهذه الأشياء إلى جانب العديد من الاقتباسات الأخرى من تلك الفترة في قسم عصر ما قبل نيقية.

القداسة في الكنائس الأولى

الشيء الآخر الملحوظ في هذا العصر هو قداسة الكنائس الأولى. كان المسيحيون لا يزالون يتعرضون للاضطهاد المتقطع في المسيحية المبكرة. نتيجة ل، أولئك الذين اختاروا أن يتبعوا المسيح هم أولئك الذين هم على استعداد لتكريس كل شيء لملكوت الله.& # xa0 قد يكلفهم حياتهم!

استشهاد اغناطيوس الانطاكي

تراجعت القداسة والمثابرة مع حلول القرن الثالث ، مع ذلك ، الحياة الرائعة للمسيحيين خلال القرن الثاني - حبهم العميق لبعضهم البعض وتحملهم أثناء الاضطهاد -كانت شهادات قوية للرومان من حولهم.

بحلول القرن الثالث ، أصبحت المسيحية شائعة.

وكانت النتيجة أن كان هناك مسيحيون لم ينفصلوا عن العالم مثل غيرهم من قبلهم. يمكن العثور على منشورات تدعو المسيحيين إلى الانفصال عن الترفيه الروماني والأنشطة الدنيوية الأخرى.

أصبح المسيحيون الذين سقطوا أثناء الاضطهاد ولكنهم أرادوا فيما بعد العودة إلى الكنيسة مشكلة أيضًا ، وأدى ذلك إلى العديد من المناقشات والانقسام الكبير في منتصف القرن الثالث ، بقيادة شيخ روماني يدعى نوفاتيان.

الكرازة في المسيحية المبكرة

وتجدر الإشارة إلى أنه بخلاف العصر الرسولي ، لم يكن للمسيحية ما قبل نيقية مبشرين أو رسل مشهورين. عندما وصف جستن الشهيد أولئك الذين اعتنقوا المسيحية في منتصف القرن الثاني ، قال إن السبب وراء ذلك:

  • الاتساق الذي شهدوه في حياة جيرانهم ،
  • الصبر الاستثنائي الذي رأوه في رفقائهم المسافرين عند الاحتيال ،
  • وصدق من تعاملوا معهم. (أول اعتذار& # xa016)

يقول ترتليان أن الكنائس الجديدة كانت تُقام كل يوم في بداية المسيحية ، وهو أيضًا يعزو ذلك إلى حياة المسيحيين ، قائلاً: " كلما كنت تقصّ منا في كثير من الأحيان ، زاد عددنا. & # xa0 دم المسيحيين بذرة "(اعتذار& # xa050).


المسيحية العالمية & # 8211 تقرير عن حجم وتوزيع السكان المسيحيين في العالم

وجدت دراسة ديموغرافية شاملة لأكثر من 200 دولة أن هناك 2.18 مليار مسيحي من جميع الأعمار حول العالم ، وهو ما يمثل ما يقرب من ثلث عدد سكان العالم المقدّر لعام 2010 البالغ 6.9 مليار. المسيحيون أيضًا منتشرون جغرافيًا - منتشرون حتى الآن ، في الواقع ، لا يمكن لأي قارة أو منطقة واحدة أن تدعي بلا منازع أنها مركز المسيحية العالمية.

قبل قرن من الزمان ، لم يكن هذا هو الحال. In 1910, about two-thirds of the world’s Christians lived in Europe, where the bulk of Christians had been for a millennium, according to historical estimates by the Center for the Study of Global Christianity. 2 Today, only about a quarter of all Christians live in Europe (26%). A plurality – more than a third – now are in the Americas (37%). About one in every four Christians lives in sub-Saharan Africa (24%), and about one-in-eight is found in Asia and the Pacific (13%).

The number of Christians around the world has nearly quadrupled in the last 100 years, from about 600 million in 1910 to more than 2 billion in 2010. But the world’s overall population also has risen rapidly, from an estimated 1.8 billion in 1910 to 6.9 billion in 2010. As a result, Christians make up about the same portion of the world’s population today (32%) as they did a century ago (35%).

This apparent stability, however, masks a momentous shift. Although Europe and the Americas still are home to a majority of the world’s Christians (63%), that share is much lower than it was in 1910 (93%). And the proportion of Europeans and Americans who are Christian has dropped from 95% in 1910 to 76% in 2010 in Europe as a whole, and from 96% to 86% in the Americas as a whole.

At the same time, Christianity has grown enormously in sub-Saharan Africa and the Asia-Pacific region, where there were relatively few Christians at the beginning of the 20th century. The share of the population that is Christian in sub-Saharan Africa climbed from 9% in 1910 to 63% in 2010, while in the Asia-Pacific region it rose from 3% to 7%. Christianity today – unlike a century ago – is truly a global faith. (See world maps weighted by Christian population in 1910 and 2010.)

These are some of the key findings of Global Christianity: A Report on the Size and Distribution of the World’s Christian Population, a new study by the Pew Research Center’s Forum on Religion & Public Life.

The study is based primarily on a country-by-country analysis of about 2,400 data sources, including censuses and nationally representative population surveys. For some countries, such as China, the Pew Forum’s estimates also take into account statistics from church groups, government reports and other sources. (See Appendix C [PDF] for more details on the range of estimates available for China.)

Christians are diverse theologically as well as geographically, the new study finds. About half are Catholic. Protestants, broadly defined, make up 37%. Orthodox Christians comprise 12% of Christians worldwide. Other Christians, such as Mormons and Jehovah’s Witnesses, make up the remaining 1% of the global Christian population. (See Defining Christian Traditions.)

Taken as a whole, however, Christians are by far the world’s largest religious group. Muslims, the second-largest group, make up a little less than a quarter of the world’s population, according to previous studies by the Pew Forum. 3

Almost half (48%) of all Christians live in the 10 countries with the largest number of Christians. Three of the top 10 countries are in the Americas (the United States, Brazil and Mexico). Two are in Europe (Russia and Germany), two are in the Asia-Pacific region (the Philippines and China), and three are in sub-Saharan Africa (Nigeria, Democratic Republic of the Congo and Ethiopia), reflecting Christianity’s global reach.

Clearly, Christianity has spread far from its historical origins. على سبيل المثال:

  • Though Christianity began in the Middle East-North Africa, today that region has both the lowest concentration of Christians (about 4% of the region’s population) and the smallest number of Christians (about 13 million) of any major geographic region.
  • Indonesia, a Muslim-majority country, is home to more Christians than all 20 countries in the Middle East-North Africa region combined.
  • Nigeria now has more than twice as many Protestants (broadly defined to include Anglicans and independent churches) as Germany, the birthplace of the Protestant Reformation.
  • Brazil has more than twice as many Catholics as Italy.
  • Although Christians comprise just under a third of the world’s people, they form a majority of the population in 158 countries and territories, about two-thirds of all the countries and territories in the world.
  • About 90% of Christians live in countries where Christians are in the majority only about 10% of Christians worldwide live as minorities.

Global Distribution of Christians

So where are the bulk of the world’s Christians today? The Pew Forum study suggests at least four possible answers, depending on how one divides up the world:

In recent years, a number of scholarly books and articles have discussed the rapid growth of Christianity in the developing countries of the “Global South” – especially Africa, Asia and Latin America – and debated whether the influence of Christians in the “Global North” is waning, or not. 4 A century ago, the Global North (commonly defined as North America, Europe, Australia, Japan and New Zealand) contained more than four times as many Christians as the Global South (the rest of the world). 5 Today, the Pew Forum study finds, more than 1.3 billion Christians live in the Global South (61%), compared with about 860 million in the Global North (39%).

But even though Christians are more numerous in the Global South, the concentration of Christians is much higher in the Global North, where 69% of the population is Christian. By contrast, 24% of the people living in the Global South are Christian. This reflects the fact that the total population of the Global South is about 4.5 times greater than the population of the Global North.

Another way of looking at the distribution of Christians around the world is by region. Numerically, at least, Europe no longer dominates global Christianity the way it did 100 years ago. Rather, the bulk of Christians are in:

Of the world’s five major geographic regions, the Americas have both the largest number and the highest proportion of Christians. More than a third of Christians worldwide (37%) live in the Americas, where nearly nine-in-ten people (86%) are Christian. The three countries with the largest Christian populations – the United States, Brazil and Mexico – are in the Americas. Together, these three countries alone account for nearly one in every four Christians in the world (24%), about the same proportion as the whole of Europe (26%) and all of sub-Saharan Africa (24%). Although Christians make up a smaller portion of the 2010 population in the Americas (86%) than they did in 1910 (96%), the Americas account for a higher share of the world’s Christians (37%, up from 27% in 1910). 6

Sub-Saharan Africa and Asia-Pacific

But sub-Saharan Africa and the Asia-Pacific region now have a combined population of about 800 million Christians, roughly the same as the Americas. And five of the top 10 countries with the largest Christian populations are either in Africa (Nigeria, Democratic Republic of the Congo and Ethiopia) or Asia (Philippines and China). Moreover, the fastest growth in the number of Christians over the past century has been in sub-Saharan Africa (a roughly 60-fold increase, from fewer than 9 million in 1910 to more than 516 million in 2010) and in the Asia-Pacific region (a roughly 10-fold increase, from about 28 million in 1910 to more than 285 million in 2010).

How Estimates Were Generated

The Pew Forum, in consultation with demographers at the International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA) in Laxenburg, Austria, acquired and analyzed about 2,400 data sources, including censuses and general population surveys, to arrive at Christian population figures for 232 countries and self-administering territories – all the countries and territories for which the United Nations Population Division provides overall population estimates. (See Appendix A [PDF] for a more detailed explanation of how the estimates were made see Appendix D [PDF] for a list of data sources by country.)

In many countries, however, censuses and surveys do not contain detailed information on denominational and religious movement affiliations. Christian organizations remain in many cases the only source of information on the size of global movements within Christianity (such as evangelicalism and pentecostalism) and on Protestant denominational families (such as Baptists and Methodists). The figures in this report on pentecostal, charismatic and evangelical Christians and on Protestant denominational families were commissioned by the Pew Forum from the Center for the Study of Global Christianity at Gordon-Conwell Theological Seminary in South Hamilton, Mass., whose researchers generated estimates based in large part on figures provided by Christian organizations around the world. Readers should bear in mind that these breakdowns were derived differently from the overall Christian population estimates.


According to the Center for the Study of Global Christianity, there are about 279 million pentecostal Christians and 305 million charismatic Christians worldwide. (Charismatic Christians belong to non-pentecostal denominations yet engage in spiritual practices associated with pentecostalism, such as speaking in tongues and divine healing see Defining Christian Movements.)

In addition, more than 285 million Christians can be classified as evangelicals because they either belong to churches affiliated with regional or global evangelical associations, or because they identify as evangelicals. Since many pentecostals and charismatics are also evangelicals, these categories are not mutually exclusive. (For more details, see Christian Movements and Denominations.)

2 Historical figures throughout the executive summary are courtesy of Todd M. Johnson of the Center for the Study of Global Christianity at Gordon-Conwell Theological Seminary in South Hamilton, Mass. Johnson is co-editor of the Atlas of Global Christianity, Edinburgh University Press, 2009. (return to text)

3 As of 2010, there were about 1.6 billion Muslims worldwide, representing 23.4% of the global population. For more details, see the Pew Research Center’s Forum on Religion & Public Life, The Future of the Global Muslim Population: Projections for 2010-2030, January 2011, and Pew Research Center’s Forum on Religion & Public Life, Mapping the Global Muslim Population: A Report on the Size and Distribution of the World’s Muslim Population, October 2009. As noted in the preface of this report, the Pew Forum is gradually compiling baseline population estimates and projecting future growth rates for the world’s major faiths. (return to text)

4 See, for example, Philip Jenkins, The Next Christendom: The Coming of Global Christianity, Oxford University Press, 2002 Robert Wuthnow, Boundless Faith: The Global Outreach of American Churches, University of California Press, 2009 and Mark A. Noll, The New Shape of World Christianity: How American Experience Reflects Global Faith, InterVarsity Press, 2009. (return to text)

5 This common definition of Global North and Global South is not a simple geographic division of the world into Northern and Southern hemispheres. Rather, it takes into account levels of economic development as well as geography. Figures for 1910 are from a Pew Forum analysis of data from the Center for the Study of Global Christianity. (return to text)

6 Figures for 1910 are from a Pew Forum analysis of data from the Center for the Study of Global Christianity. (return to text)


Spread Of Christianity

Christianity originated in the province of Judea out of Jewish culture in the mid-1st century AD, expanded within the Roman Empire.

As Christianity became distanced from its Jewish origins, it began to include elements of other cultures and forms of thinking.

In 313 AD, the emperor Constantine declared the Edict of Milan, which gave Christianity juridical status.

In 380 AD, Theodosius I proclaimed the Edict of Thessalonica and Christianity was officially established as the state religion of the Roman Empire.

How Christianity emerged and spread during the early Roman Empire

In the beginning Middle Ages, missionary movements spread Christianity amongst German peoples. Throughout the High Medieval Period, eastern and western Christianity drifted apart, which leads to the East-West Schism of 1054. Growing criticism of the Roman Catholic behaviour started to the Protestant movement of the 16th century and the separation of western Christianity.

Since the Renaissance period, with western colonialism, Christianity has extended everywhere in the world. Now there are more than two billion Christians worldwide, and Christianity has become the most successful religion in human history. The last century Christianity quickly spread in Eastern Asia (China and South Korea) and sub-Saharian Africa.

Spread Of Christianity Worldwide (33-2000 A.D.)

The Coming of Christianity to Scotland

997 AD Kenneth III begins his reign as King of Alba. He is known as the brown haired one, and is thought to have been the grandfather of Macbeth's wife Gruoch.

1000 The end of the first millennium. Scotland, like the rest of Europe, is gripped by fears that the world will end. It doesn't, so everyone goes back to killing each other again.

1005 Macbeth born, most probably in the North east of Scotland. His father is Finnleach, High Steward of Moray.

1005 Kenneth III murdered by his cousin Malcolm at Monzievaird, who then takes the throne of Alba (Scotland) as King Malcolm II.

The arrival of Christianity on these shores was to be a major force in binding together the people. The new faith, taught by early missionaries such as Ninian, Kentigern and Columba, helped to begin to bring the different races of what would eventually become Scotland together. However, the move towards unity was to be a long struggle, with much blood spilt on the way.

CHRISTIANITY has been one of the most potent forces in the whole history of Scotland - but when it arrived here, it did so almost imperceptibly.

The story of the life of Jesus Christ was brought initially not by great saints such as Ninian and Columba, but quietly by word of mouth from the continent.

No-one knows for sure exactly how and when Christianity arrived, though it seems likely that word originally spread through Roman soldiers and also from sailors trading goods such as oil and wine from the Mediterranean.

What we do know, however, is that the messages of the Gospels helped to pull post-Roman Scotland together into a nation.

Before Christianity arrived, the country was essentially divided into four main racial groupings. The Picts, who are believed to have been related to the ancient Caledonians who fought against the early Romans, were based mainly in the East, and in particular in Fife.

Another grouping, the Britons, lived in present-day Strathclyde, with their main base the rock at Dumbarton. Their kingdom was extensive, taking in lands in Cumbria and even Wales, meaning it was difficult for them to maintain unity as a people.

The Scots, who originally came from Ireland, settled near Lochgilphead in Argyll and later colonised the Western Isles and moved east, though they too were not really a single united people. The fourth and last group were the Angles, based from the Humber up to the Firth of Forth, including present-day Northumbria.

As Christianity spread, so each group began to adopt its own saints. St Patrick, for instance, was a Briton born in Strathclyde, and spent much of his life travelling between Scotland and Ireland.

St Kentigern - later known as St Mungo - was thought to also be a Briton from Wales or Cumbria. He went on to found Glasgow Cathedral. St Oran was a Scot, and is thought to have established early monasteries in Iona, Mull and Tiree.

Other early saints included St Machar, a Pict from Aberdeen St Miren, an Irish monk who founded Paisley Abbey and St Conval, who is said to have prayed with such power that he floated across the sea from Ireland and up the Clyde on a block of granite.

Yet the most significant of the early Scottish saints was undoubtedly Ninian. He began his pilgrimage as a bishop, having been born in about the year 350AD. He was sent to Rome for religious instruction after his parents adopted the faith from Roman soldiers.

Ninian, a Briton, then returned to Scotland and began his missionary work at Whithorn in Galloway, where he established a church called the Candida Casa, or white house. He is thought to have later travelled throughout the country, converting the Picts of Angus and Fife and possibly conducting missionary work as far north as Orkney and even Shetland.

The greatest Scottish saint of all, however, is undoubtedly Columba. Ironically, he is thought to have come to Scotland by force rather than choice, having fled Ieland in a dispute over ownership of a rare Gospel.

Columba arrived on Iona in AD563, when he was 42. He quickly established the island as a centre of religious learning, and rapidly became a revered, almost mystic figure. His colleagues claimed he talked to the angels and was sometimes bathed in light as he prayed.

Despite having established a powerful monastic retreat on Iona, Columba did not stay on the island. He was a tireless missionary, often dealing directly with kings to obtain safe passage on what could be extremely dangerous journeys converting their people to Christianity.

Though his journeys, Columba gradually began to convert first the Picts and then the Angles to the new religion. His legacy to the Celtic church was immense - he turned Iona into a spiritual powerhouse, and his disciples such as Aidan helped spread the message of the Gospels into places such as Northumbria,

Though his work, Columba began to pull the disparate races of what would one day become Scotland together. But he was not civilising a nation of barbarians, Many of these people were highly civilised.

The Picts, for instance, carved their intricate designs on mysterious standing stones, and many examples of their art remain to this day. They also recycled Roman silver to create some magnificent jewellery.

Although they left no formal record of their lifestyle, history, or language, they did leave us one of their greatest treasures - the Book of Kells, a Bible manuscript created on Iona and later taken to Ireland, where it can be seen to this day.

The conversion of the Picts to Christianity was slow but sure. By the eighth century, an abbot had been settled in the heart of Pictland at Kilrymond, later to be renamed St Andrews.

However, there were already tensions emerging in the Christian church. Columba's church was a Celtic one, celebrating Easter at a different date to the Roman church, whose followers were mainly in the south of Britain.

The issue was resolved at the Synod of Whitby in 664AD. The Roman church won the day, and Celtic Christianity started to decline as a result. From then on, Rome's influence gradually gained superiority.

As Christianity fought its battles, so took did Scotland's differing races. The Picts pushed the Angles south into Lothian in a critical battle at Nechtansmere near Forfar in AD685.

However, they were soon forced to face a new and dangerous enemy - the Vikings. Looking for new territory to populate, these Norse raiders arrived in Orkney in AD800 and then quickly captured Shetland.

Later, the Vikings colonised Skye and Lewis and, as their confidence grew, began to attack the mainland itself. The Scots, under their leader Kenneth MacAlpin, moved East and in AD 843 MacAlpin created a new kingdom called Alba, crowning himself on the ancient Stone of Scone.

Gradually Alba began to absorb the differing tribes of Scotland. A new and highly civilised Celtic state was slowly being formed , with the Picts giving way to the Scots. There were still strong links with Ireland - they were to remain for the next 500 years or so - but the character of a new nation was gradually being forged.

Because there was a tradition of sub-kings under the main King, MacAlpin's tentacles spread wide. His relatives ruled the Picts and Strathclyde, appointed by a group of contemporaries.

The system of a king being appointed by his fellow had just one flaw - if they didn't like the man in charge, they killed him off and appointed another in his place. Sometimes the slaughter was wholesale - Malcolm II, for instance, murdered as many potential claimants to the throne as he could find so his grandson Duncan could succeed him.

Unfortunately, he had not calculated on one man, who had a legitimate claim to the throne. His name was Macbeth, and he was to become one of the most prominent characters in early Scottish history.

Q1: Why did Columba become such an important character in early Scottish history? Answer: Because of the tremendous influence he had both in establishing Iona as a Christian settlement and in evangelising Scotland. He was a scholar and a teacher, and had a charisma which allowed him to influence even the kings of the time. He was also a great traveller, taking the Gospels to the people.

Q2: Is he famous for anything else? Answer: Yes - he is believed, during his journeys through the north of Scotland, to have been the first recorded person to see the Loch Ness monster.

Q3: Did he set up monasteries anywhere else? Answer: He's rumoured to have also established a settlement at a place called Hinba. The trouble is that we don't know where it is. Best bets appear to be Jura or Oronsay.

Q4: Were the Vikings as fierce and warlike as we have been led to believe? Answer: Well, you certainly wouldn't have been wise to have taken the mickey out of their funny helmets. In fact, they were highly civilised, with great farming skills, and their longships made them masters of the seas.

Q5: But they didn't care much for Christianity, did they? Answer: That's another myth. True, they didn't have any qualms about desecrating holy ground - they sacked Iona, for instance, at least three times - but they became quite enthusiastic about the new religion. In fact, in 995AD the Norwegian King came to Orkney and threatened to kill anyone who didn't convert.


Contribution to Christianity

Catechetical School of Alexandria

The catechetical school was founded by St. Mark in 190 CE. In this institution, scholars such as Clement and Pantanaeus taught students. The students gained knowledge about Christianity and this led to the spread of Coptic Christianity in Egypt. Question and answer method was first used here, and students were therefore tested to see if they had gained knowledge and applied it accordingly. Saint Mark wrote over six thousand commentaries of the Bible.

The Copts also contributed significantly to the creation and organization of monasticism. Monasticism is a spiritual approach to life in which one renounces worldly pursuits and commits himself or herself entirely to the Christian worship. Anthony the Great and Paul of Thebes, are the most recognized figures of monasticism movement. By the end of the fifth century, there were many monasteries, cells, and thousands of caves scattered throughout the desert of Egypt this made the pilgrims to visit Egypt occasionally to copy the spiritual lives of the desert fathers. The first school contributed to the growth of Christianity in Egypt since many scholars were created and they, in turn, went out and spread the gospel.

Ecumenical Councils

An ecumenical council is a collection of religious persons such as bishops, pastors, and the entire church that gather together to discuss important matters of faith. Egyptian patriarchs were the first to lead the first three ecumenical councils, proving that Alexandria contributed majorly to the establishment of philosophy and theology in Egypt. The primary mandate of patriarchs was to calculate and announce the exact dates of Easter annually.

Council of Chalcedon

According to the Catholic Church, the council of Chalcedon is the fourth ecumenical council. The council described Chalcedon stating that the son of God is perfect both in a deity and in humanness. The council's conclusion and definition concerning the divine marked a significant point in the Christological debates. It led to the division of the Alexandrian church in 451 CE into two subdivisions those who abided by the rules of the council became recognized as the Chalcedonians while those that did not abide by the rules were known as Monophysites.

The Monophysites or non-Chalcedonians as sometimes referred to reject the name and regarded themselves as Miaphysites. A more significant percentage of the Egyptian population associated themselves to the Miaphysites branch resulting in the persecution of the Miaphysites in Egypt led by the Byzantines. Arabs conquered Egypt and fought with the Byzantine army in 641 CE. Local resistance by the Egyptians sprout after this conquest and only lasted until the ninth century.


التاريخ اليهودي

When Constantine, the emperor of Rome, became a Christian it meant that the empire became Christian, with momentous consequences for the Jewish and pagan worlds.

As Jews began to establish an autonomous way of life and put down deep roots in Babylon — a place at the far end of the Roman Empire and insulated from a Rome in steep decline — a Roman general by the name of Constantine rose in the ranks. His conversion to Christianity would literally shake up the entire world.

His mother, Helena, secretly converted to Christianity in about 310 CE. Had she done so publicly she would have been executed. She also kept her Christianity hidden because she had her son’s career in mind. If it was discovered that his mother was an avowed Christian, he would lose his rank if not his head.

Constantine, who was a great warrior and man of considerable talents, rose to the top of the political ladder until he was able, through a bloodless coup, to usurp power and become the emperor of Rome. Then, his mother was able to convince him to mount what really was the first crusade against the infidels in Palestine… even though Constantine was not yet a Christian! However, his mother had been drumming it into him for so many years that he was already filled with great zeal.

When he finally became emperor, he took a large Roman army east with the intention of settling the score once and for with all the guerilla bands that were picking Rome apart. On the eve of one of the great battles, in 330 CE, Constantine saw a vision in which his mother stood on the right hand of Jesus. He promised him, “If you will give me victory in this battle, then I will officially become a Christian.” Constantine won the battle and fulfilled his promise.

عندما emperor became a Christian it meant that the إمبراطورية became Christian.

Suddenly, the persecuted became the establishment. Constantine cleansed the Roman bureaucracy of pagans and replaced them with Christians. As happens many times with converts, he became more fanatical than those who had long been believers before him. In short, he was determined to make the entire empire Christian.

And he probably would have done it if not for making the mistake… of dying.

Christian Persecution of Jews in Israel

Before he died, he came to Israel and built the Church of the Nativity in Bethlehem. He also came to Jerusalem and built a church on Mount Moriah. He tried as well to establish Christianity throughout the rest of the country.

He naturally did not find a favorable response from the Jewish community. This intensified the anti-Jewish feeling of Christians. Indeed, the beginnings of official Christian persecution of Jews can be traced to this time.

Those Jewish individuals and small communities that remained in the Land of Israel had to go underground. Although there has never been a time without some Jewish presence in the Land of Israel — even when the numbers of Jews was very few and life there very tenuous — Constantine’s conversion marked a very significant, long-term weakening of the Jewish presence in Israel. With the weakening of the Jewish presence also came the weakening of the Sanhedrin, as well as the weakening of the Prince of the Sanhedrin, with momentous consequences, as we will explain just ahead.

Constantinus – More Bad News for the Jews

When Constantine died, his son – Constantinus, also called by historians Constantine II – took over. He, too, was a strong Christian. In modesty, he renamed Byzantium “Constantinople.” Now the early Church fathers really began to gain control of the Roman Empire.

As with all revolutionaries, when the Christians gained power they were more brutal than those they replaced. They, who had for years pleaded for religious tolerance, now said no other religion was acceptable except Christianity. Instead of throwing Christians to the lions they threw non-Christians to the lions. The religion of love, peace and brotherhood looked very much like the religion of Rome. The same people that ran the prisons and public executions for the Romans ran them for the Christians.

This put the Jews under tremendous pressure – so much so that a relatively large amount (perhaps a few thousand) converted to Christianity. Some of them rose to high office in the Church, a situation that will be repeated many times in history. These apostate Jews became the worst enemies of the Jewish people. They understood Jewish life and understood best how to completely destroy it.

Therefore, we have for the first time in recorded history – in 350 CE — the phenomenon of synagogues being burned under official Church sanction. They also officially closed all schools of Jewish learning, banned circumcision, kosher food, the observance of the Jewish Sabbath and other practices.

A Brief Relief

In 360 CE, after three consecutive Christian emperors, a pagan by the name of Julian the Greek took the throne. He tried to undo what his predecessors had done. Because of his enmity toward Christianity, he was probably the most favorable emperor the Jews ever had.

He espoused Jewish causes, and even promised to destroy the Church on the Temple Mount and rebuild the Temple there. To prove that he was serious, he set aside a large amount of money and sent Roman contractors who indeed tore down the Church there and started building the Temple.

It was a wild, incredible moment in Jewish history.

Meanwhile, he took his army east to fight the Persians and Parthians — but unfortunately made a few very bad tactical errors. The first was to take a pagan army into Christian territory to fight the Persians. What happened is that while he was fighting the Persians the Christians were decimating his army behind him.

For three years, no one in Rome knew what happened to his army, until they confirmed that it had been destroyed and he had been killed. With his death, the project of rebuilding the Temple unceremoniously also died.

Establishment of the Permanent Jewish Calendar

The next emperor, Theodosius, was again a virulent anti-pagan Christian. He not only set about to undo what Julian had done but to Christianizing the empire more than ever.

He passed a series of decrees that affected the Jewish people. One was that he forbade the meeting of the Sanhedrin. Among the consequences of that was the effective abolition of a Jewish calendar, because, as we have discussed before (see the article on The Men of the Great Assembly), it was dependent upon declaration of the dates by members of the Sanhedrin. Without knowing the dates of the Jewish holidays there is no way for Jews to survive as Jews.

When the Communists came to power in Russia in 1917 they banned the Jewish calendar even before they banned the prayer-book. They realized that without knowing the precise dates of the Jewish holy days no Jew could possibly maintain his religion. If one Jew thought Yom Kippur was Wednesday and one thought it was Thursday and another thought Friday the structure of Jewish life would collapse. Therefore, they banned the calendar first.

More than any other decree, this decree of Theodosius impelled the establishment of the permanent Jewish calendar, as we know it today. Starting in 380 CE there was serious discussion to officially adopt it. By 415 CE, it was officially adopted by the Jewish people.

The permanent Jewish calendar, based on mathematical calculations,[1] had always been known to and used by the Jew leaders. The Sanhedrin met because, within certain parameters, they had the power to adjust the calendar. For instance, the Sanhedrin had the power to lengthen a year by a month if the farmers needed it or if the date of Passover would not fall in the spring or other possible considerations. This flexibility was its genius. It allowed human beings to tweak it as needed. Nevertheless, the Sanhedrin always had mathematical calculations to guide them – and it was those calculations that were used in the permanent Jewish calendar.

The permanent calendar operates on a nineteen-year cycle. Every nineteen years there are seven leap years (years with an additional month). It is so accurate that even now, after 1500 years, the Jewish calendar is only off by a couple of minutes. Compare that to the Julian calendar, used by the Western world, which already centuries ago had to be corrected by more than 11 days.

The permanent calendar was made official by the Prince of the people of the time, a man named Hillel, who is not to be confused with the more famous Hillel who lived four centuries earlier. In fact, this Hillel would be the next to last Prince of the Jewish people in the Land of Israel. He saw that Christian persecution was ruining Jewish life, including making it impossible for the Sanhedrin to meet and set the dates of the Jewish calendar. It was he who proposed, at a clandestine meeting of the Sanhedrin, that a permanent calendar be instituted.

After successfully doing that, he was then able to get the permanent calendar instituted in all Jewish communities throughout the world no matter how remote. From then on, there were always Jews who could figure out the calendar no matter the situation.

There are stories of Jews who were shipwrecked on islands (for example, after they were expelled from Spain in 1492) or imprisoned in Nazi concentration camps who were able to use the principles of the Jewish calendar to recreate it accurately for themselves. Some of these calendars are on display in the Israel Museum. There is one Jewish family that was shipwrecked on an island for 11 years! هل يمكنك أن تتخيل؟ There was this Jewish family alone on a desolate island celebrating Passover and Yom Kipper, etc. at the correct times.

As would be true throughout history, this is a prime example of how the attempt of the Christian world to break the Jewish people and religion only strengthened it.

The Witness People

After 50 years of intense Christian persecution against Jews, the Church leaders came to the conclusion that the Jews were not going to be easy to get rid. The raging problem that exists in the writings of the early Church fathers is how to explain the Jewish people’s existence after the coming of their founder.

On one hand, the Jews are portrayed as the vilest and evil people, the people who are guilty of deicide, who have no reason to survive and are damned to eternal fire and brimstone. On the other hand, they are here they exist.

As a result, the Church fathers came up with the theory of the “Witness People.” This postulated that since the Jewish people were present when Jesus came in the world, and since he himself was Jewish, then the Jews, who rejected him, are condemned to live throughout history so that in End of Days they will bear witness to his Second Coming – whereby they will become Christians.

It’s a very important theory to understand that explains a great deal of Christian attitudes toward Jews. For instance, the Pope always has outside of Vatican City a number of Jews who live under papal protection. They are called, “The Pope’s Jews.” The Pope has to keep them alive because he needs them for witnesses. The only protest that Pope Pius XII, the pope at the time of the Holocaust, made against the deportation of Jews to concentration camps was when the Gestapo, in 1944, took the Pope’s Jews out of Rome.

Today, the doctrine of Witness People may no longer hold the importance for many people that it once had, but it colored all Christian-Jewish relationships until our time. That is a very important point to remember going forward.

The history of Jews and Christians took an irrevocable turn for the worse when Constantine converted himself and then the Roman Empire to Christianity. It was not just a one-time event with short-term repercussions. The pattern of Christian persecution against Jews was institutionalized through beliefs and doctrines that grew directly out of the Church leaders during those formative years. Their canonization of certain prejudices ensured that the next 15 or more centuries would be fraught with theological landmines that would make of relations between Christians and Jews difficult, painful and often deadly.


شاهد الفيديو: تزايد الإقبال على اعتناق المسيحية في سومطرا (أغسطس 2022).