مثير للإعجاب

ما مدى أهمية معركة ليوكترا؟

ما مدى أهمية معركة ليوكترا؟



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

معركة Leuctra ليست مشهورة مثل Marathon أو Thermopylae ، ولكن من المحتمل أن تكون كذلك.

على سهل مغبر في بيوتيا في صيف 371 قبل الميلاد ، تحطمت كتيبة سبارتان الأسطورية.

بعد فترة وجيزة من المعركة ، شعرت سبارتا بالتواضع إلى الأبد عندما تم تحرير رعاياها البيلوبونزيين للوقوف كأشخاص أحرار ضد مضطهدهم منذ فترة طويلة.

كان الرجل المسؤول عن هذا الإنجاز التكتيكي المذهل ومهمة التحرير هو رجل يدعى إيبامينوندا من طيبة - أحد أعظم الجنرالات ورجال الدولة في التاريخ.

كان لليونانيين والرومان القدماء أعداء كثيرون. ومع ذلك ، كان البدو الرحل السكيثيين أحد أعظم أعدائهم وأكثرهم ديمومة. انضم إلى Dan Snow في المتحف البريطاني ، حيث ناقش السكيثيين وطريقة حياتهم الاستثنائية مع سانت جون سيمبسون.

شاهد الآن

مدينة طيبة

يعتقد معظم الناس أن اليونان الكلاسيكية هي فقط وقت صراع بين أثينا وسبارتا ، وهي قوة بحرية عظمى ضد أسياد الحرب البرية بلا منازع. لكن في القرن الرابع قبل الميلاد ، بعد الحرب البيلوبونيسية ، صعدت قوة يونانية أخرى إلى السيادة لفترة وجيزة: طيبة.

غالبًا ما تحصل طيبة ، مدينة أوديب الأسطورية ، على سمعة سيئة ، ويرجع ذلك أساسًا إلى وقوفها إلى جانب الفرس خلال غزو زركسيس لليونان في 480-479. لم يستطع هيرودوت ، مؤرخ الحروب الفارسية ، إخفاء ازدرائه لطيبة الخائنة.

نتيجة لذلك جزئيًا ، كان لدى طيبة شريحة على كتفها.

عندما ، في عام 371 ، دبرت سبارتا معاهدة سلام ستحافظ بموجبها على تفوقها على بيلوبونيز ، لكن طيبة ستفقد سيطرتها على بيوتيا ، كان لدى طيبة ما يكفي. انسحب القائد البارز في ذيبان اليوم ، إيبامينونداس ، من مؤتمر السلام ، عازمًا على الحرب.

إيبامينونداس هو أحد أعظم الجنرالات ورجال الدولة في التاريخ.

التقى جيش أسبرطي بقيادة الملك كليومينيس مع قبائل طيبة في ليوكترا في بيوتيا ، على بعد أميال قليلة من سهل بلاتيا حيث هزم الإغريق الفرس قبل قرن من الزمان. قلة هم الذين تجرأوا على مواجهة القوة الكاملة لكتيبة سبارتان هوبلايت في معركة مفتوحة ، ولسبب وجيه.

على عكس غالبية اليونانيين ، الذين قاتلوا كمواطنين هواة ، تدرب الأسبرطيون باستمرار للمعركة ، وهو وضع أصبح ممكنًا بسبب هيمنة سبارتا على منطقة شاسعة يعمل بها العبيد المملوكون للدولة والذين يطلق عليهم الهيلوت.

سحق رأس الحية

نادرا ما تكون فكرة جيدة أن تراهن ضد المحترفين في الحرب. إيبامينوندا ، مع ذلك ، كان مصمما على قلب الميزان.

بمساعدة الفرقة المقدسة ، مجموعة تم تشكيلها مؤخرًا من 300 جندي من جنود المشاة تدربوا على نفقة الدولة (ويقال إنهم 150 زوجًا من العشاق المثليين) ، بقيادة قائد لامع يدعى بيلوبيداس ، خطط إيبامينوندا لمواجهة سبارتانز وجهاً لوجه - حرفيا.

موقع معركة ليوكترا. في العصور القديمة ، كان سهل بويوتيان يُعرف باسم "ساحة الحرب الراقصة" ، نظرًا لتضاريسه المسطحة.

لاحظ إيبامينونداس أنه كان ينوي "سحق رأس الثعبان" ، أي القضاء على الملك الأسبرطي وأكبر الجنود المتمركزين في الجناح الأيمن المتقشف.

نظرًا لأن جنود الهوبلايت حملوا رماحهم في أيديهم اليمنى ، وقاموا بحماية أنفسهم بالدروع التي يحملها اليسار ، كان الجناح الأيمن المتطرف من الكتائب الأكثر خطورة ، تاركًا الجانب الأيمن للجنود مكشوفًا.

لذلك كان الحق هو منصب الشرف لليونانيين. كان هذا هو المكان الذي وضع فيه الأسبرطيون ملكهم وأفضل القوات.

نظرًا لأن الجيوش اليونانية الأخرى وضعت أيضًا أفضل مقاتليها على اليمين ، فقد اشتملت معارك الكتائب غالبًا على انتصار كلا الجناحين الأيمن ضد العدو الأيسر ، قبل الالتفاف لمواجهة بعضهما البعض.

بدلاً من أن يعيقهم التقاليد ، وضع إيبامينونداس أفضل قواته ، التي رسختها الفرقة المقدسة ، على الجناح الأيسر لجيشه لمواجهة أفضل سبارتانز مباشرة.

كما خطط لقيادة جيشه عبر ساحة المعركة بشكل قطري ، حيث يقود جناحه الأيمن الطريق ، "مقدمًا أولاً ، مثل ثلاثية ثلاثية الأبعاد" عازم على مهاجمة العدو. كإبداع أخير ، قام بتكديس جناحه الأيسر بعمق خمسين جنديًا مذهلاً ، أي خمسة أضعاف العمق القياسي البالغ ثمانية إلى اثني عشر.

تحطيم الروح المتقشف

العمل الحاسم في معركة ليوكترا ، حيث اتهم بيلوبيداس وغادر طيبة النخبة المتقشفية بمعارضتهم.

بعد مناوشة أولية لسلاح الفرسان ، والتي لم تكن لصالح سبارتانز ، قاد إيبامينوندا جناحه الأيسر للأمام وسحق اليمين المتقشف.

أدى العمق الكبير لتشكيل طيبة ، إلى جانب خبرة الفرقة المقدسة ، إلى تحطيم اليمين المتقشف وقتل كليومينيس ، وسحق رأس الثعبان كما كان ينوي إيبامينوندا.

كان حادث انهيار اليسار في ذيبان حاسمًا للغاية ، ولم يكن باقي خط طيبة حتى على اتصال بالعدو قبل انتهاء المعركة. أكثر من ألف من النخبة المحاربين في سبارتا ماتوا ، بما في ذلك ملك - ليس بالأمر الهين بالنسبة لدولة يتقلص عدد سكانها.

ربما الأسوأ من ذلك بالنسبة لأسبرطة ، تم محو أسطورة لا يقهر. يمكن هزيمة المتقشفين المتقشفين بعد كل شيء ، وقد أظهر إيبامينوندا كيف. كان لدى إيبامينونداس رؤية تجاوزت نطاق سحر ساحة المعركة.

لقد غزا أراضي سبارتان نفسها ، واقترب من القتال في شوارع سبارتا وكان نهرًا متورمًا لا يمنعه من الوصول. قيل أنه لم تكن أي امرأة سبارتية قد شاهدت نيران المعسكرات الخاصة بالعدو ، لذلك كانت سبارتا آمنة على أرضها.

نصب ساحة المعركة لمعركة ليوكترا.

من المؤكد أن النساء المتقشفات رأين نيران جيش طيبة. إذا لم يستطع أخذ سبارتا نفسها ، يمكن أن يأخذ إيبامينوندا قواها البشرية ، الآلاف من طائرات الهليكوبتر التي صنعت للعمل في أراضي سبارتان.

بعد تحرير هؤلاء العبيد البيلوبونيسيين ، أسس إيبامينونداس مدينة ميسيني الجديدة ، والتي سرعان ما تم تحصينها لتكون بمثابة حصن ضد عودة سبارتان.

أسس Epaminondas أيضًا مدينة Megalopolis وأعاد إحياء Mantinea لتكون بمثابة مراكز محصنة للأركاديين ، الذين كانوا أيضًا تحت سيطرة سبارتا لعدة قرون.

انتصار قصير العمر

بعد Leuctra والغزو اللاحق للبيلوبونيز ، تم القيام بإسبرطة كقوة عظمى. استمرت سيادة طيبة ، للأسف ، عقدًا واحدًا فقط.

في عام 362 ، خلال معركة بين طيبة وسبارتا في مانتينيا ، أصيب إيبامينوندا بجروح قاتلة. على الرغم من أن المعركة كانت تعادلًا ، لم يعد بإمكان Thebans مواصلة النجاحات التي كان Epaminondas هو العقل المدبر لها.

"سرير موت إيبامينوندا" لإسحاق والرافين.

وفقًا للمؤرخ زينوفون ، انزلقت اليونان بعد ذلك في حالة من الفوضى. اليوم في سهل Leuctra ، لا يزال بإمكانك رؤية الكأس الدائم الذي تم إعداده لتحديد المكان المحدد حيث كسر اليسار Theban حق Spartan.

تم ربط الكتل المتبقية من النصب التذكاري القديم بمواد حديثة لإعادة بناء المظهر الأصلي للكأس. Leuctra الحديثة هي قرية صغيرة ، وساحة المعركة أكثر هدوءًا ، وتوفر مكانًا متحركًا للتفكير في صراع الأسلحة التاريخي في عام 479 قبل الميلاد.

C. Jacob Butera و Matthew A. Sears مؤلفو Battles and Battlefield of Ancient Greece ، الذين يجمعون بين الأدلة القديمة والمنح الدراسية الحديثة في 20 ساحة معركة في جميع أنحاء اليونان. تم النشر بواسطة Pen & Sword Books.


معركة ليوكترا

كانت معركة ليوكترا واحدة من نقاط التحول في التاريخ اليوناني: الأسبرطة ، الذين كانوا مهيمنين لمدة قرنين ونصف القرن في السياسة اليونانية ، تم تقليصهم إلى مكانة قوة ثانوية.

كانت معركة Leuctra معركة دارت في 6 يوليو 371 قبل الميلاد ، بين Boeotians بقيادة Thebans و Spartans جنبًا إلى جنب مع حلفائهم وسط صراع ما بعد الحرب الكورنثية.

في عام 375 قبل الميلاد ، رتبت أسبرطة وأثينا ، وكذلك الملك الفارسي الذي احتاج إلى المرتزقة ، سلامًا مشتركًا تم كسره على الفور.

شكل التحالف بين سبارتان وأثينا معضلة لطيبة وإسبرطة رغبوا في السيطرة على طيبة مرة أخرى كما حدث قبل عشر سنوات. في ذلك الوقت ، احتلت سبارتا طيبة لفترة وجيزة حتى انتفاضة جريئة في 379 أعادت استقلال طيبة. ظلت العلاقات بين الدولتين متوترة طوال العقد حتى عام 371 قبل الميلاد.

جمع الملك المتقشف كليومبروتوس بعض الحلفاء البيلوبونزيين وسار في طيبة.

فاق جيش الإسبرطة وحلفاؤه عدد Thebans واشتهر الجندي الأسبرطي بالقوة ومهارات القتال.

بلغ عدد جيش سبارتان 9000 جندي و 1000 سلاح فرسان. تألفت قوات طيبة من 6000 قبطان و 1000 سلاح فرسان.

كانت القوة الوحيدة التي حافظ عليها طيبة هي سلاح الفرسان الأكثر انضباطًا. قدم قائد Theban Epaminondas فكرة جديدة وغير الانتشار التكتيكي المعتاد للكتائب من خلال حشد أقوى قوته على الجناح الأيسر من جيشه مباشرة مقابل الجناح الأيمن الأقوى للعدو & # 8217s.

قدم Epaminondas أيضًا ابتكارًا آخر ، وهو توظيف احتياطي يتكون من النخبة.

التقى جيشان من سبارتان وطيبان في سهل ليوكترا ، الذي كان عرضه 1000 ياردة ، وكان بين قوسين من تلال صغيرة نصب عليها الجيشان معسكرهما.

كانت المعركة انتصارًا في طيبة بسبب استخدام إيبامينوندا لتكتيكات جديدة. جعلت هزيمة جيش سبارتان إيبامينوندا مشهوراً على الفور. تبع إيبامينونداس هذا الانتصار في العام التالي بغزو بيلوبونيز وتحرير أركاديا وميسينيا من هيمنة سبارتان.
معركة ليوكترا


معركة Leuctra: سحق سبارتانز وولادة تكوين Echelon

يعتبر تشكيل القيادة عنصرًا أساسيًا في عالم الجيش والشرطة الحديث. تستخدم الطائرات المقاتلة هذا التشكيل القطري للحفاظ على الرؤية مع زيادة كفاءة الوقود إلى أقصى حد. غالبًا ما تتقدم المركبات المدرعة في تشكيل مستوى لزيادة منطقة هجومها إلى أقصى حد بينما تكون قادرة على تغطية الآخرين في التشكيل. يستخدم المشاة التشكيل وكذلك شرطة مكافحة الشغب. من خلال التقدم في القيادة ، يمكن لشرطة مكافحة الشغب أن تنقل بشكل فعال أو سلبي حشدًا معاديًا إلى اليسار أو اليمين أثناء التقدم.

في العالم القديم ، كان للتكوين ميزة أخرى. يمكن أن تحتوي الوحدات في المقدمة على جانب واحد مغطى بينما تظل قادرة على التقدم بسرعة. يمكن لتشكيلات القيادة الأكثر ثباتًا أن تؤخر بشكل كبير هجمات الأجنحة الواسعة عن طريق زيادة المسافة التي يجب أن يقطعها الجناح ، كما رأينا في معركة Gaugamela.

حتى قبل الإسكندر ، تم استخدام التشكيل لتأثير مذهل من قبل Thebans لهزيمة جيش أكثر عددًا بقيادة Spartan. في أوائل القرن الرابع قبل الميلاد ، تمتع الأسبرطيون بالهيمنة على العالم اليوناني بفضل انتصارهم على أثينا خلال الحرب البيلوبونيسية.

خلال هذه الهيمنة المتقشفية ، بدأت مدينة طيبة في التمرد ضد قبضة سبارتان الأضعف في بيوتيا شمال أثينا. سعيًا لسحق هذا التمرد بسرعة ، قاد الملك المتقشف كليومبروتوس مسيرة سريعة عبر طريق غير متوقع وفاجأ عائلة طيبة. كان جيش طيبة الذي تم تجميعه على عجل حوالي 7000 رجل. تضمنت هذه الفرقة المقدسة المحترمة والنخبة في طيبة ، ولكنها تضمنت أيضًا الآلاف من البيوتيين الخائفين الذين كانوا متخوفين جدًا من فكرة محاربة سبارتانز.

تم تصوير تشكيل المعركة اليوناني القياسي في الأعلى. تم تصوير تشكيل Epaminondas & # 8217 في الأسفل.

كان القائد في طيبة ، إيبامينونداس ، كله من أجل المعركة ، على الرغم من أن عدد رجاله أقل بحوالي 3000 رجل. كان لديه خطة تشمل سلاح الفرسان المتفوق قليلاً والفرقة المقدسة الموثوقة. بدأت المعركة بمناوشات متقشفه رشقوا الحلفاء البيوتيين. عندما بدأ المشاة في الترتيب في خطوط معاركهم النموذجية ، طرد 1500 من سلاح الفرسان من طيبة الفرسان الأسبارطيون.

رتب الأسبرطان خطوطهم في تشكيل الهوبلايت النموذجي ، بعمق حوالي 8-12 رجلاً. كان التقليد أيضًا هو وضع أكثر القوات النخبة على اليمين لمواجهة الجانب الطبيعي للتحول الصحيح في معظم المعارك. على هذا الحق المتقشف كان الملك وحرسه الملكي. كان من الممكن ملء بقية اليمين من قبل سبارتيز كامل من أعلى مكانة اجتماعية وخبرة.

رتب إيبامينونداس خطوطه بطريقة مختلفة تمامًا. بدلاً من وضع قوات النخبة الخاصة به على يمينه ، وضع Epaminondas الفرقة المقدسة على اليسار ، مباشرة مقابل النخبة Spartans. كما جعل هذا الجزء من خطه يصل إلى 50 رجلاً. ثم كان لدى إيبامينونداس القوات المتبقية في تشكيل المستوى الصحيح ، وتلاشى بعيدًا عن بقية خطوط معركة سبارتان.

من خلال القيام بذلك ، قام Epaminondas بمغامرة ضخمة ، بينما قام أيضًا بإزالة مجهول ضخم بنفس القدر. كان الحلفاء Boeotians غير موثوق بهم بشكل لا يصدق ولا يريدون أن يكونوا هناك. من خلال توجيههم بعيدًا ، سيبقيهم Epaminondas بعيدًا عن القتال لأطول فترة ممكنة. من خلال حشد عدد هائل من قوات النخبة على اليسار مقابل اليمين المتقشف ، كان Epaminondas يخاطر بنتيجة المعركة بأكملها من خلال محاولة قطع رأس Spartan بتهمة ستكون أول مشاركة للمشاة في المعركة.

عندما اصطدمت الفرقة المقدسة بالإسبرطة ، قاموا بإمساك سبارتانز على حين غرة بعد أن قام الفرسان الأسبرطي المهزوم بتعطيل خطوطهم الخاصة. تغلبت كتيبة طيبة العميقة بجنون على سبارتانز وسرعان ما حطمت الجزء الأكثر نخبة وخبرة من خط سبارتان دون إشراك أي من مجموعات المشاة الأخرى من أي من الجانبين. قد يكون التكوين العميق الإضافي قد سمح للثيبان بأن يحاصروا يمين سبارتان ، لكنهم ربما يكونون قد انتصروا ببساطة بسبب الوزن الكبير لشحنتهم.

كان باقي خط سبارتان يتألف في الغالب من حلفاء أجبروا على توفير القوات لأنهم كانوا تحت سيطرة سبارتان. رؤية الملك الأسبرطي وأعلى فئة من أسبرطة يتم كسرها تمامًا أخذت الإرادة للقتال من بقية القوات ، وتركوا الميدان. لم يتم اختبار الولاء المشتبه به من قبل Boeotians.

كانت خسائر المعركة منخفضة إلى حد ما بسبب العمل السريع والمحلي ، لكن الإسبرطيين عانوا أكثر من غيرهم. قُتل حوالي 1000 أسبرطي وحلفاء مقربون بما في ذلك ملكهم. كان الأسبرطيون بالفعل من أكثر المشاة رعباً في العالم ، لكن أعدادهم كانت قليلة. بعد أجيال من القتال في الحرب البيلوبونيسية ، أصبحت النخبة المتقشفية ضعيفة بالفعل. أدت الضربة الساحقة في Leuctra إلى انهيار هيمنة Spartan لليونان.

كان Thebans قادرين على الاستفادة من هذا الانتصار لخلق هيمنتهم الخاصة على معظم اليونانيين. تمتع إيبامينونداس بقدر كبير من الشهرة وقاد عدة حملات ضد بقية اليونان. في نهاية المطاف ، لن يؤدي عقد إيبامينونداس من الحملات إلا إلى إضعاف اليونان أكثر ، مما يمهد الطريق أمام المقدونيين للانقضاض تحت قيادة فيليب.

بالنسبة لتشكيل القيادة ، كانت معركة ليوكترا مجرد البداية. استخدم الإسكندر الأكبر تشكيلًا دفاعيًا لقوات المشاة في Gaugamela لإعطاء سلاح الفرسان وقتًا لإكمال شحنتهم الحاسمة. استخدم سكيبيو أفريكانوس تشكيلتين للقيادة في إليبا. هنا صعد من أجنحته إلى مركزه واستخدم فيالقه من ذوي الخبرة لدفع النصر إلى المنزل مع إبقاء الأيبيريين غير الموثوق بهم خارج القتال.

استخدمها فريدريك العظيم بشكل كبير خلال معركة ليوثن. كما تم استخدامه على نطاق أوسع بكثير في عمليات مثل عاصفة الصحراء بنفس الفكرة ، مما يجعل شحنة حاسمة بجناح معزز بينما يشغل أيضًا انتباه بقية العدو.


تظهر الكتل الحمراء موضع قوات النخبة داخل كل كتيبة.
أعلى الصفحة: ترتيب الهوبليت التقليدي للمعركة والتقدم.
أسفل: إستراتيجية Epaminondas في Leuctra. تقدم الجناح الأيسر القوي أكثر من الجناح الأيمن الأضعف.

بدأت المعركة مع مرتزقة سبارتانز (القاذفة ، رماح الرمح ، و / أو المناوشات) مهاجمة ودفع أتباع معسكر بويوت وغيرهم ممن كانوا مترددين في القتال. وفقًا لـ Xenophon ، كان أتباع معسكر Boeotian يحاولون مغادرة الميدان ، لأنهم لم ينووا محاربة هذا الإجراء المتقشف الذي دفعهم للعودة إلى جيش Theban ، مما جعل قوة Theban أقوى عن غير قصد. تبع ذلك اشتباك لسلاح الفرسان ، حيث طرد Thebans أعدائهم من الميدان. في البداية ، تم إرسال المشاة المتقشف في حالة من الفوضى عندما أعاق سلاح الفرسان المنسحب بشكل يائس محاولة كليومبروتوس للتغلب على العمود الأيسر في طيبة. في هذه المرحلة ، ضرب يسار طيبة حق المتقشف مع فرقة طيبة المقدسة بقيادة بيلوبيداس على رأسها. ثم تم الخوض في القضية الحاسمة بين مشاة طيبة وسبارتان.

كانت الممارسة العادية للإسبرطة (وفي الواقع الإغريق عمومًا) هي إنشاء مشاة مدججين بالسلاح في كتلة صلبة ، أو كتيبة ، يتراوح عمقها بين ثمانية إلى اثني عشر رجلاً. تم اعتبار هذا للسماح لتحقيق أفضل توازن بين العمق (قوة الدفع التي توفرها) والعرض (أي منطقة تغطية خط القتال الأمامي للكتائب). سيتقدم المشاة معًا حتى يتدفق الهجوم دون انقطاع ضد عدوهم. من أجل مكافحة الانجراف السيئ السمعة للكتائب اليمنى (انظر مقالة الكتيبة لمزيد من المعلومات) ، وضع القادة اليونانيون تقليديًا قواتهم الأكثر خبرة ، وتقديرًا ، والأكثر دموية بشكل عام على الجناح الأيمن حيث كان هذا مكان الشرف. على النقيض من ذلك ، كانت القوات الأكثر اهتزازًا و / أو الأقل نفوذاً غالبًا ما توضع على الجناح الأيسر. لذلك في خطة معركة سبارتان ، سيقف الهيبيز (قوة النخبة يبلغ تعدادها 300 رجل) وملك سبارتا على الجناح الأيمن من الكتائب.

هذا يدل على هجوم الجناح الذي اقترحه روستو وكوشلي. رفض ديلبروك مثل هذا التفسير.

في خرق كبير للتقاليد ، حشد إيبامينوندا فرسانه وطابور بعمق خمسين من مشاة طيبة على جناحه الأيسر ، وأرسل هذا الجسد إلى الأمام ضد اليمين المتقشف. تم وضع أعمدته الضحلة والأضعف في الوسط والجناح الأيمن بحيث تتجه تدريجياً إلى اليمين والجزء الخلفي من العمود المتابع ، في ما يسمى بتشكيل Echelon. تم إيقاف مركز طيبة واليمين ، وتم فحصهما من قبل المناوشات وسلاح الفرسان. اشتبك المشاة ، وحطم Thebans الجناح الأيمن المتقشف. تشكيل الـ Spartans ذو الاثني عشر عمقًا على جناحهم الأيمن لا يمكن أن يحافظ على التأثير الثقيل لخصمهم بعمق 50. تم إرجاع اليمين المتقشف بخسارة حوالي 1000 رجل ، من بينهم 400 كانوا من أكثر جنود سبارتا خبرة ، بما في ذلك الملك كليومبروتوس الأول.

يعتقد روستو وكوتشلي ، في القرن التاسع عشر ، أن بيلوبيداس قاد الفرقة المقدسة للخروج من العمود لمهاجمة سبارتانز في الجناح. اعتبر هانز ديلبروك أن هذا مجرد قراءة خاطئة لبلوتارخ. يصف بلوتارخ بالفعل بيلوبيداس الذي يقود الفرقة ويصطاد سبارتانز في حالة من الفوضى ولكن لا يوجد شيء في حسابه ينقل أي شيء آخر غير الفرقة المقدسة كونها رأس العمود وأن سبارتانز كانوا مضطربين ليس لأنهم أخذوا في الجناح ولكن بسبب تم القبض عليهم في منتصف المناورة ، ومددوا خطهم.

عند رؤية جناحهم الأيمن يتعرض للضرب ، تقاعد بقية البيلوبونيز ، الذين كانوا في الأساس مشاركين غير راغبين ، وتركوا العدو في حيازة الملعب.


لكن ماذا كان فوق النصب التذكاري؟

بغض النظر عن شكل النصب القديم في كل مجده الأصلي ، لم يكن أول من يحيي ذكرى معركة ليوكترا. بينما وصف Xenophon ، المؤرخ المعاصر الوحيد ، بناء الكأس مباشرة بعد المعركة وقبل أن يُسمح لـ Spartans بجمع موتاهم (Hell. ، 6.4.15) ، كان الكأس على الأرجح مصنوعًا من أسلحة و درع تعلق على الحصة .8

تم تشييد النصب المجزأ الذي نراه اليوم بعد المعركة جيدًا وشمل تمثالًا من البرونز في الأعلى ، فقد الآن في التاريخ. شعر شيشرون بالإهانة من مثل هذا الهيكل الدائم لدرجة أنه أكد الطبيعة المؤقتة لجوائز الحرب ، والتي كان من المفترض أن يتم تذكرها "للحاضر" و "ألا تبقى إلى الأبد" (Cic.، Inv.، 2.23.69).

بالإضافة إلى ذلك ، ذكر المؤرخون القدامى مثل ديودوروس صراحة أن الطبيعة المؤقتة لآثار المعركة كانت عادة للجيوش اليونانية المنتصرة (13.24.5).

لحسن الحظ بالنسبة لنا ، لم يوقف Boeotians التمثال البرونزي المخالف ، حيث لا تزال العملات المعدنية موجودة في المنطقة ، وهي تحمل الكأس البرونزية للجندي.

تظهر إحدى هذه العملات الإلهة أثينا على الجانب الآخر. والأكثر إثارة للإعجاب ، أنه كان متاحًا على موقع eBay العام الماضي مقابل 30 دولارًا فقط.

عملتي من القرن الثالث قبل الميلاد من طراز Boeotian. انقر للحصول على دقة أعلى.

نظرًا لأنه قد يكون من الصعب تصوير العملات المعدنية ، فإن رسمًا تخطيطيًا للجانب الذي يحمل الجندي يكشف عن شكل الكأس الموجود أعلى نصب Leuctra التذكاري.

رسم تخطيطي (أو خدش دجاجة) لعملة Boeotian التي تعود للقرن الثالث قبل الميلاد.

من الواضح أن الجندي البرونزي كان يرتدي خوذة ودرعًا وسيفًا ورمحًا. مع هذا التمثال البرونزي أعلى قبة نصب Leuctra Victory ، كان من الممكن أن يهيمن على المناظر الطبيعية المسطحة نسبيًا.

لا عجب أن شيشرون شعر بالإهانة بعد عدة مئات من السنين. في القرن الحادي والعشرين ، أرسلني ما تبقى منه إلى اليونان.


معركة ليوكترا

معركة ليوكترا كانت معركة القرن الرابع قبل الميلاد في هذه المعركة الشهيرة سبارتان تم كسر أسطورة لا تقهر ، وسبارتان الهيمنة على اليونانية تحطم العالم.

ال سبارتانز لقد مهد الطغيان الطريق إلى ليوكترا. منذ ذلك الحين سبارتانز انتصر أثينا في ال الحرب البيلوبونيسية، وأكثر من ذلك بعد حرب كورنثية, سبارتا أصبح استبدادًا أكثر فأكثر. أكثر عمل مكروه من سبارتانز كان عندما وضعوا حكومة خاصة بهم في المدينة ، يحكمها أ أقسى، مسؤول ، كان مدعومًا بحامية من 1500. عندما سلام الملك، معاهدة السلام التي أنهت حرب كورنثية، دخلت حيز التنفيذ حطمت جميع البطولات وجعلت كل مدينة فيهااليونان مستقلة عن بعضها البعض. سبارتا هو التأكد من بقائها على هذا النحو. في حين أن سبارتا أساءت استخدام سلطتها واستخدمت منصبها الجديد كشرطي عالمي كذريعة للدخول وتأسيس أقسى متى شعروا بذلك ، تحت ستار الحفاظ على السلام. كرهت العديد من المدن هارمست وحامياتهم مثل أثينا، الذي كان أول من اختبر سبارتانز ممارسات تغيير النظام. بالنسبة للجزء الأكبر على الرغم من أن دول المدينة مكروهة سبارتا لم يحاول أحد أن ينتفض ويعارضهم ، وفي كل مرة كانت هناك محاولة للانهيار سبارتان الهيمنة فشلت فشلا ذريعا على رماح سبارتان خط المعركة.

في 383 قبل الميلاد ال سبارتانز تولى السيطرة طيبةحتى قلعة المدينة قلب كل اليونانية دولة المدينة ، سقطت. باسم الحفاظ على السلام سبارتانز وضع في بهم أقسى وحامية وأطلقوا عليها حكومة ديمقراطية جديدة. لكن ال ثيبانسالذي يكره سبارتانز أكثر من أي شيء آخر ، لن تتحمل هذا. في شتاء 380-79 ال ثيبانس الذين لن يقبلوا سبارتان انتفضت الحكومة ، وبمساعدة أثينا، نفد. عهد قصير من سبارتانز في طيبة فقط عزز كراهية تلك الدولة لـ سبارتاوعززوا عزمهم على تدميرها.

ثم أثينا فعل شيئًا غير متوقع تمامًا. في انتهاك ل سلام الملك قاموا بإنشاء الكونفدرالية البحرية، في الأساسدوري ديليان تولد من جديد ، في 378. الهدف المعلن لـ الكونفدرالية كان سقوط سبارتا واستعادة الديمقراطية بين الدول حيث سبارتانز أنشأت أ أقسى. لكن في الواقع أثينا كانت تحاول فقط إحياء إمبراطوريتها القديمة ،الأثينيون لم يتخلوا أبدًا عن طموحاتهم القديمة. صدمة أثينا الإجراءات المسموح بها لعدة أخرى اليونانية دول المدن لتأسيس أو إعادة تأسيس اتحاداتهم الخاصة.

طيبة، ومع ذلك ، اتخذت نهجا مختلفا. ال ثيبانس اقترح حكومة فدرالية إلى بويوتيان المدن التي كانت في السابق جزءًا من القديم دوري Boeotian. لدهشة الجميع اتفقت المدن وبالتالي على تأسيس دولة سياسية فريدة من نوعها في تاريخاليونان: ال الاتحاد البيوتي، والتي يجب أن تستمر هذه المادة في الإشارة إليها طيبة لسهولة الاستخدام. بالنسبة إلى سبارتانز كان هذا لا يطاق. يبدأ في 378 وتستمر لعدة سنوات سبارتانز بدأوا في رمي القوات بيوتيا لتدمير طيبة. لكن ال ثيبانس قادرة على الصمود في وجه سبارتان الهجمات. ستصبح هذه الهجمات أرضية اختبار لـ طيبة جيش جديد. على عكس بقية العالم القديم الذي اعتمد على المرتزقة ، فإن الحظر كان الجيش يتكون بالكامل من جنود المواطنين. بالإضافة إلى ثيبانس قام ببعض الابتكارات الجديدة في هيكل وتشكيل الجيش ، والتي سيتم توسيعها لاحقًا. في 373ال ثيبانس ذهب في الهجوم وهاجم سبارتان سيطر بويوتيان المدن ، تمكنت بالفعل من طرد هارمستوحامياتهم في عدة. لكن سبارتا لم يكن طيبة العدو الوحيد في هذا الوقت. إلى الشمال في ثيساليا الطموح جايسون من فيراي كان يحشد قواته. جايسون قد استخدم الارتباك الناجم عن كسر سلام الملك لبناء إمبراطوريته الخاصة فيه ثيساليا. القوة العسكرية لـ جايسون كانت الإمبراطورية سببًا للخوف بين ثيبانس. إذا كان حاكم فيراي عقد صفقة معسبارتا ثم ثيبانس عرفوا أنهم لن يعيشوا. الكل من طيبة ربما جعلت جماعي الصعداء عندما جايسونطلب تحالفًا. وفي الوقت نفسه ، فإن سبارتانز كانوا قلقين.

طيبة أصبح قويًا جدًا في نظر سبارتانز، وكانوا بحاجة إلى خفض طيبة وسريع. لهذا السبب الملك Kleombrotos أنا خرج من سبارتا في 371 قبل الميلاد، كانت وجهته مدينة فوسيس، إلى حد ما عاصمةسبارتان بيوتيا. هناك كليومبروتوس انتظرت لسبب غير معروف قبل أن تنزل كلمة فجأة من سبارتا للهجومطيبة. كليومبروتوس ومع ذلك ، أول مرة سلمت إنذارًا نهائيًا إلى طيبة: الانسحاب من بيوتيا وحل جيشك. خشية القولطيبة تجاهلت سبارتان الإنذار والاستعداد للمعركة القادمة. كليومبروتوس ثم يقود جيشه طيبة، ولكن ليس بالطريق العادي ، ولكن عبر تلال Thisbae. ال سبارتانز حتى أنها قادرة على الحصول على القفز على الحظر القاعدة البحرية في كريوسيسقبل ثيبانس يدركون حتى وجودهم. لكن مفاجأة سبارتان الهجوم لا يجمد طيبة، في حين أنإيبامينونداس، واحدة من Boeotarchs (بيوتارخ كان العنوان الممنوح للمسؤولين التنفيذيين السبعة في الاتحاد البيوتي) ، قيادة قوة صغيرة لمواجهة سبارتانز. في لحظة رائعة من البصيرة إيبامينونداس توقع أن سبارتانز سيحاول الوصول إليه طيبة من خلال المرور ببلدة ليوكترا. كان على حق ومؤكد بما فيه الكفاية سبارتان ظهر الجيش على مشارف ليوكتراإلى مشهد مفاجئ ، فإن الحظر جيش إيبامينونداس.

ال سبارتانز تحت كليومبروتوس اعتقدوا أنه ليس لديهم ما يخشونه ، كانوا الأفضل فيه اليونان. ال سبارتان الجيش الذي سار تحت الملك كليومبروتوس في 371 بلغ عددهم حوالي 12100 رجل. من بين ذلك كان هناك حوالي 10000 قاتل مأجور، ومعظمهم جاءوا من الولايات المتحالفة سبارتا، مع جوهر النخبة الفعلي سبارتان قاتل مأجور (المعروف أيضًا باسم المتقشفون). كان هناك أيضًا حوالي 1100بيلتاستس وحوالي 1000 سلاح الفرسان. كليومبروتوس كان لديه مجموعة جيشه في التقليدية سبارتان تشكيل المعركة. الجسم الرئيسي للقوات ، و قاتل مأجور، حيث وُضِعت في تشكيل هلال كان عمق كل كتيبة 12 رجلاً. على جانبي الهلال كان بيلتاستس، الذي كانت وظيفته توفير غطاء ل قاتل مأجور. ال سلاح الفرسان ربما وقفت بالقرب من بيلتاستس، كانت وظيفتهم ذات شقين: حماية بيلتاستس واستكشاف العدو.

ال الحظر تحت الجيش إيبامينونداس كان أصغر ثم سبارتان، ولكن كان لديه بعض الحيل في جعبته. إيبامينونداس الجيش في ليوكتراكانت تتألف بالكامل من ضرائب المواطنين ، ولم يتم تحصينها في الغالب حتى الآن. بسبب الحجم الصغير نسبيًا للكلالاتحاد البيوتي الجيش الذي يمكن أن يتمكنوا من الميدان لا يمكن أن يصل إلى سبارتانز على قدم المساواة. كان الحجم الإجمالي حوالي 9000 رجل. حوالي 6500 من هؤلاء كانوا قاتل مأجور، ومن بين هؤلاء كان هناك وحدة خاصة قوامها حوالي 300 وحدة. تم تصميم هذه الوحدة بواسطة إيبامينونداس كما صدمة المشاة وكان يسمى الفرقة المقدسة. هذه الوحدة مثيرة للجدل بسبب الخلاف الأكاديمي الحالي حول ما إذا كان الرجال فيها مثليين أم لا. كان 1000 جندي بيلتاستس 1500 أخرى سلاح الفرسان. كان في التشكيلات أن ثيبانس سوف يأخذ ذلك إيبامينونداس سيُظهر تألقه التكتيكي. مشكلة كبيرة في هوبليت الحرب هي أنها لم تتغير أبدًا ، صحيح أنه كانت هناك تغييرات في المعدات ولكن لم تكن هناك أي تغييرات أساسية في الطريقة التي شنت بها الحرب. و لهذا سبارتا أصبح سيد اليونان، ال سبارتانز قد أتقن الطريقة التي هوبليت تم شن الحرب. إيبامينونداس شرع في تغيير ذلك. سيعتمد هذا التغيير على شيئين: الأول هو ذلك في هوبليت معارك يمكنك الهجوم عليها إما برمحك أو الضغط بدرعك ولكن هذا لا يغير حقيقة أن a هوبليت المعركة هي مباراة دفع هو الذي يضغط بقوة يفوز. والثاني هو أنه على الرغم من أنه من المفترض أن تسير كتيبة في خط مستقيم ، فإنها تنتهي دائمًا بالذهاب إلى اليمين ، لأن التدريب يتم تدريبه على الجنود لتفضيل السير في الاتجاه الصحيح. بهذه الطريقة اكتسبوا المزيد من الحماية من زملائهم.

على أساس هاتين النقطتين إيبامينونداس جعل كتائبه بعمق 50 رجلاً وصنفها في تشكيل مائل. وكانت النتيجة أن المنحدر خلق جناحًا يسارًا قويًا للغاية ، والذي من شأنه ، عند كسر العدو الأيمن ، أن يسمح للجيش بمهاجمة القوات المتبقية للعدو من جميع الجهات. لكن كان هناك تراجع في التشكيل. لأن الكتائب كانت بعمق 50 رجلاً وركزت على الجناح الأيسر الحظر كان الحق شبه معدوم. لإصلاح هذا إيبامينونداس ركز له بيلتاستس ا سلاح الفرسان على الحق في دعمه. قوات الصدمة من الفرقة المقدسة تم وضعهم في أقصى الطرف الأيسر بمهمة خاصة.

مع وجود كلا الجيشين في حشد لمعركة مستقبل اليونان، و ال اليونانية طريقة الحرب معلقة في الميزان. ال سبارتانز، على ثقة من أن تدريبهم وسمعتهم وقوتهم ستكون كافية لحملهم إلى النصر ، فتحت المعركة بإرسالبيلتاستس للاستحمام الحظر المعسكرات التي تدفع أتباع المعسكر بعيدًا عن المعركة. كليومبروتوس ثم أرسل سبارتانسلاح الفرسان، أي إيبامينونداس تصدى له الفرسان. ال سلاح الفرسان في طيبة كانوا قادرين على دفع الحصان المتقشف العودة مباشرة إلى جناحهم الأيمن المتقدم ، والذي كليومبروتوس قد أرسل إلى الجناح الحظر خط. مراقبة الالتباسبيلوبيداس، قائد الفرقة المقدسة، أمر رجاله إلى الأمام لاستغلال الارتباك ، وخلق الفوضى. ال سبارتانز لم يتوقعوا مثل هذا الهجوم القوي مباشرة على أقوى نقاطهم وتراجعوا. إيبامينونداس رأى فرصته وأمر الجناح الأيسر لإجراء اتصال كامل مع سبارتان حق. بالنسبة إلى سبارتانز هذه كارثة ، في معركة تقليدية كان يمينهم سيواجه جناحًا يسارًا ضعيفًا ، بينما يصيب اليمين العدو الضعيف يساره. إيبامينونداس قلبت الطاولات على سبارتانز، وكان على استعداد تام لاستغلالها. في هذا الوقت بيلوبيداس أدركت شيئًا. عن طريق الصدفة البحتة سبارتان ملك كليومبروتوس كان حاضرًا في الخطوط الأمامية ويوجه قواته شخصيًا في محاولة لكسر ثيبانس.

بيلوبيداس عرف الآن المهمة الخاصة التي كلفه بها إيبامينونداس سوف تدخل في اللعب. كانت المهمة لـ الفرقة المقدسة لقتل سبارتان الملك ، من أجل تجاوز النقطة التي تغيرت فيها الأوقات. في نفس الوقت كليومبروتوس اكتشفإيبامينونداس الإستراتيجية وسرعان ما توصلوا إلى عداد. ال سبارتان قرر كينج تعزيز جناحه الأيمن في محاولة للقيام بدفعة أقوى بكثير. لكن بيلوبيداس أحبطت تلك الخطة عندما نظم حملة جماعية قادها الفرقة المقدسة مباشرة نحو كليومبروتوس. فاجأ التهمة سبارتانز، الذي لم يكن يتوقع ذلك ، أن ثيبانس في الواقع اقترب بدرجة كافية من لمس الدروع باستخدام سبارتان خط مقوى جزئيًا بـ Kleombrotos ' حارس ملكي. لكن الأسطوري سبارتان فشل الصمود هذه المرة و الفرقة المقدسة هاجم بوحشية وقتل كليومبروتوس في العمليه.

موت ملكهم في ساحة المعركة ضد رفيقهم اليونانيون, had never happened before to the Spartans, who in confusion attempted to fall back. But they were unable to keep cohesion anymore and as a result the Spartan right wing finally broke. Meanwhile further down the line the Theban right wing finally came close enough to make contact with the Spartan left, but the Spartans were so shaken by the death of their king that the Spartan left fled before the Theban right could even engage. With the Spartans in retreatEpaminondas had won for all intents and purposes, but he did not let up and sent the Theban cavalry after the retreating Spartans. News then reached the field that Jason of Pherae was marching up with an army to support Epaminondas, at the same time a Spartanforce under Archidamos was reported coming up as well. متي Archidamos received word of what had occurred at Leuctra he had the remaining Spartan forces regroup to his camp. Archidamos then did something that no Spartan had never done before, he sent a delegation to Epaminondas asking for permission to return to the field to bury the dead. The only reason Epaminondas had ordered his cavalry after the retreating Spartan forces was because he wanted the Spartans to, of their own free will, admit defeat. Now that he had it he consented, thus ending the decisive battle of Leuctra. The total number of Theban casualties numbered only 300, the total number of Spartan dead: 1,000 of whom 400 where Spartiates.

In conclusion the battle of Leuctra would have enormous impact. In the immediate aftermath of Leuctra the whole of اليونان was in shock, no one had ever beaten the Spartans before in battle. The defeat would be a blow from which Sparta would never recover, though the Spartans would continue to fight طيبة for some time afterwards. The victory would also pave the way for the ten year reign of طيبة كما Hegemon من اليونان.

Ultimately it would be a young man who was present with Epaminondas that day who would topple طيبة from her place. أميرPhilip of Macedon, the future king Philip II, had been present at the battle as a political prisoner and had watched Epaminondas الشغل.Philip would improve upon the plans and tactics of Epaminondas and later Alexander would improve upon them too. In the long run the formations and tactics pioneered at Leuctra would continue to influence fighting. It is from this battle that the modern principles of local superiority of force and denying one’s flank came from. Leuctra also saw the first known use of the echelon أو oblique formation. All in all Leuctra was one of those battles that truly deserve to be called a battle that changed the world.


After the Battle

The arrival of a Thessalian army under Jason of Pherae persuaded a relieving Spartan force under Archidamus not to heap folly on folly and to withdraw instead, while the Thebans were persuaded not to continue the attack on the surviving Spartans. The Thebans somewhat bent the rules by insisting on conditions under which the Spartans and allies recovered the dead and by erecting a permanent rather than perishable trophy - something that was criticized by later writers. [ 13 ]


Spartan Society

Sparta, also known as Lacedaemon, was an ancient Greek city-state located primarily in the present-day region of southern Greece called Laconia. The population of Sparta consisted of three main groups: the Spartans, or Spartiates, who were full citizens the Helots, or serfs/slaves and the Perioeci, who were neither slaves nor citizens. The Perioeci, whose name means 𠇍wellers-around,” worked as craftsmen and traders, and built weapons for the Spartans.

هل كنت تعلم؟ The word “spartan” means self-restrained, simple, frugal and austere. The word laconic, which means pithy and concise, is derived from the Spartans, who prized brevity of speech.

All healthy male Spartan citizens participated in the compulsory state-sponsored education system, the Agoge, which emphasized obedience, endurance, courage and self-control. Spartan men devoted their lives to military service, and lived communally well into adulthood. A Spartan was taught that loyalty to the state came before everything else, including one’s family.

The Helots, whose name means �ptives,” were fellow Greeks, originally from Laconia and Messenia, who had been conquered by the Spartans and turned into slaves. The Spartans’ way of life would not have been possible without the Helots, who handled all the day-to-day tasks and unskilled labor required to keep society functioning: They were farmers, domestic servants, nurses and military attendants.

Spartans, who were outnumbered by the Helots, often treated them brutally and oppressively in an effort to prevent uprisings. Spartans would humiliate the Helots by doing such things as forcing them to get debilitatingly drunk on wine and then make fools of themselves in public. (This practice was also intended to demonstrate to young people how an adult Spartan should never act, as self-control was a prized trait.) Methods of mistreatment could be far more extreme: Spartans were allowed to kill Helots for being too smart or too fit, among other reasons.


Why did Sparta lose power over time ?

Since the Dorian invasions of Greece in the 10th century BC and the law giving of the possibly mythical Lycurgus, Sparta had been the dominant military force in all of Greece. From the years after the Messenian War and the revolution of the Spartan army, her قاتل مأجور were unmatched with regard to discipline, strength and courage. All of these combined to create a myth of invincibility on the battlefield and with victories over the Argives at Sepeia in 494BC, over the Persians at Plataea in 479BC and the defeat of the Athenian led coalition at Mantinea in 418BC, many opponents of Sparta were already defeated even before they took the field of battle. When the Peloponnesian War had ground to a stalemate, the Spartans had shown their ability to adapt when they incorporated a large navy into their forces to help defeat the Athenian Empire and create a new Spartan Hegemony.

Sparta originally starting to lose hegemony in 394BC after the naval victory of the combined Persian and Greek fleet under the command of the Athenian general Conon and the satrap Pharnabazus over the Spartan navy led by Pisander off the coast of Cnidos. This defeat of Spartan navy was followed by the expulsion of the Spartan harmosts (military governor) throughout the Aegean and the virtual dissolution of the Lacedaemonian maritime empire. After eight years of intermittent warfare, Sparta was able to regain supremacy in the name of the Kings Peace laid down by Artaxerxes in 386BC. Sparta was able to dismantle the Boeotian and Chalcidian Leagues and was responsible for the dioikismos of Mantinea. The Spartans even captured and controlled the Greek city of Thebes between 382BC and 379BC. However, after the ejection of the Spartan garrison from the Cadmea, the Attic invasion of Sphodrias and the subsequent alliance between Athens and Thebes, Sparta begins her final decline. The battles of Tegyra (375 BC) and especially Leuctra (371) put paid to any hope that the Lacedaemonians could once again retake control of Greece and indeed signified their fall into irrelevance and obscurity.

The reasons for the Spartan fall from grace can be mostly traced to their failure to adapt the absurdly rigid Lycurgan system for a pan-Hellenic empire or for the influx of wealth that came with it. The councils, the “ephors” and the royal families of Sparta believed that the system given to them by Lycurgus did not need altering and they could cite the example of King Pausanias for the reasons why a Spartan should not have too much wealth or personal power. However, if they did realize that their system was too restrictive in an age of expansion, it was already too late. One of the major problems with the closed society, championed by Lycurgus and many other Spartans throughout the citys history, was the lack of fresh blood being introduced into the Spartan race. They had been inter-breeding since the Dorian invasions and a closed society such as this would eventually decline.

This decline can be shown with the differing numbers of troops that Sparta could call upon to send to battle during the 5th and early 4th centuries BC. The most famous 5th century battle, which included Spartans, took place in 480BC at Thermopylae against the Persians. This is the battle in which three hundred Spartans and 1,000 allies under the leadership of King Leonidas held off the massive invasion force of the Persian King, Xerxes, which perhaps numbered over 120,000 men. This Spartan army was only a token force and, according to Herodotus, there were possibly 8,000 Spartiates available for deployment. This figure would seem to be corroborated a year later in 479BC when the Spartans sent 5,000 hoplites to lead the Pan-Hellenic army at the battle of Plataea. Knowing the Spartan apprehension over leaving their territory unguarded. Probably as many as 2,700 Spartiates were left in Laconia. Comparing these numbers with those that are reported for the 4th century BC, it can be large drop. After the Peloponnesian War in 404BC the number of available hoplites may have fallen to between 3.000 and 4.000. After the Battle of Leuctra in 371BC number of Spartiates also decreased.

Another long-term cause for the defeats suffered by Sparta in the 370BC BC which was contributed to by the rigidity of the Lycurgan system, was the failure of Spartan generals and kings to adapt and change the tactics used by the Spartan armies. Even before the battles of Tegyra and Leuctra, there had been several instances that showed the Spartans to be tactically naive. The outmaneuvering of Spartan armies in Peloponnesian war by the Athenians at Olpae in 426BC and even more spectacularly at on the promontory of Sphacteria off the coast of Pylos a year later showed that the Spartans could be outwitted on the field of battle and at the Battle of Haliartos in 395BC when the Spartans tried to implement a complicated pincer movement to trap the Thebans they ended up failing miserably and losing one of their only major tactician, Lysander. All of this illustrates that if the Spartans could not out-muscle or depend on their reputation to scare off their opponents, they were in trouble especially if the enemy had a competent leader. This is what happened at Leuctra in 371BC when a Spartan army met an undermanned Theban force. The Thebans were brimming with confidence after their victory at Tegyra four years earlier and were led by the seasoned campaigners Pelopidas and Epaminondas, while the Spartans were under the command of the young and inexperienced King Cleombrotos. It is debatable whether or not even the wily veteran Agesilaus would have been able to counter the deep ranks tactic of the Thebans especially when the Sacred Band was a match for the Spartan hoplites.

Statue of the Spartan King Leonidas

Before the 4th century BC only the Spartans could boast a standing, professional army but in the years following the Peloponnesian War there was a dramatic increase in the demand for mercenaries, especially Greek hoplites and peltasts. Many Greek citizens no longer wanted to fight for their land if it was going to be destroyed while they were away. The governments themselves had also realized that the citizen militias they called upon to fight for them were not as capable as professionals. Thebes was the first major power to follow Sparta’s example and form a military unit of three hundred highly-trained full-time soldiers in 378BC called the Sacred Band, which was led first by its founder Gorgidas and later by the great Theban general, Pelopidas.

Other Greek cities, instead of training their own unit, would hire mercenaries, which by the 4th century came with their own equipment and sometimes a capable leader. There had been mercenary armies for centuries, shown with the inscription of the names of Greek mercenaries, who had been hired by the Egyptian King Psammetichus II between the years 594BC and 589BC, on the statues of a temple in the city of Abu Simbel in Upper Egypt, but only now in the 4th century BC did they become increasingly important. Many other famous Greeks found employment as mercenary leaders in the 4th century BC either through want or necessity. Athenians like Conon, his son Timotheus and Iphicrates are known to have sold their services to the Persians but most famously in the last years of his career, while still King of Sparta, the nonagenarian Agesilaus led two mercenary armies in Egypt in an attempt to gain much needed funds for the Spartan treasury right up until his death in at the Harbour of Menelaus in the winter of 361-0BC. The growing usage of mercenary and professional armies in Greece took away the main advantage that Sparta had held over her subordinates for nearly three centuries and once this happened, as was to be expected, the Spartans were unable to cope with this reversal in fortunes.

There is another reason that several ancient sources give for the sudden downfall of the Spartan hegemony and that is religion. It was widely believed in Greece that the gods, being spiteful deities, brought down the great powers before they got too great with a proverbial Hand of God, a notion expressed by Jason, the despot of Pherae.

The first major action that Spartans could have taken in order to improve system would have been to change the isolationist nature of the Lycurgan system and join the rest of the Greek world in the age of expansion in the years following the defeat of Persians at Plataea in 479BC. This may also have helped Sparta to overcome shortage of hoplites as the religious devotion to the Lycurgan system restricted Sparta from elevating more people and classes to eligibility for full-time military service, as the Athenians had done and as Rome would do to great effect some 200 years later.

If they had undertaken these actions the Spartiate’s population might not have plummeted as drastically as it did and Sparta may well have been better suited to running and controlling the maritime empire that she inherited after defeating Athens in the Peloponnesian War. Another major innovation that could have been established in Sparta is the use of a proper currency instead of iron bars. An evolved system based on Lycurgan-like ideas along with a worthwhile coinage could have helped Sparta survive the dilemma of the Theban invasions of the Peloponnese in the years after 370BC by enabling them to hire a larger army of mercenaries than they did to defend their city. This may also have helped the Spartans regain their place as leader of Greece when Thebes. Greece with a reinvigorated Sparta at its head would well have been able to put up a better fight against the Macedonians than the power vacuum that awaited Philip in the 340BC.


How Significant Was the Battle of Leuctra? - تاريخ

The battle of Leuctra, fought in early July in 371 BC was one of the most important battles ever to be fought in the ancient world. Not only did it see the destruction of the Spartan dominance of Greece, it also introduced several tactical innovations which are still studied and emulated to this day. Sparta's hegemony of Greece (which had been in effect since the Persian wars of 480/79 and especially since the Peloponnesian War in 431-404 BC) was wiped away in a single day of destruction. Sparta would never recover from the losses in manpower which were suffered at Leuctra.

Sparta's defeat created a power vacuum in Greece which several states attempted to fill (the Theban Hegemony and the resurgence of Athens) and gave rise to the dominance of Macedon in the 350s when Macedon would conquer Greece in 338 BC at the battle of Chaeronea. None of which would have been possible without the events at Leuctra. The Theban phalanx at Leuctra, with its great depth of 50 ranks introduced new tactical thinking in Greek warfare and this thinking eventually led to the Macedonian phalanx of Philip and Alexander which conquered Greece and the Persian Empire less than 40 years later. The Theban commander at Leuctra, Epaminondas, also introduced the idea of drawing up his forces in echelon and fighting with a refused flank - something Alexander emulated in all of his major battles and which has been attempted at countless battles since.

The importance of the battle of Leuctra cannot be underestimated. This superbly illustrated title gives the reader a detailed understanding of this epic clash of forces, what led to it, its commanders, sources and the consequences it had for future civilizations.