مثير للإعجاب

نابليون يتراجع عن موسكو

نابليون يتراجع عن موسكو



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

بعد شهر واحد من دخول القوة الغازية الهائلة لنابليون بونابرت إلى موسكو المحترقة والمهجورة ، يضطر الجيش الفرنسي الجائع لبدء انسحاب متسرع من روسيا.

بعد رفض القيصر ألكسندر الأول لنظامه القاري ، غزا الإمبراطور الفرنسي نابليون الأول روسيا بحكمه. جراند أرمي في 24 يونيو 1812. كان الجيش الضخم ، الذي يضم أكثر من 500000 جندي وموظف ، أكبر قوة عسكرية أوروبية تم تجميعها حتى ذلك التاريخ.

خلال الأشهر الأولى من الغزو ، اضطر نابليون لمواجهة جيش روسي مرير في تراجع دائم. رفض الروس إشراك جيش نابليون المتفوق في مواجهة واسعة النطاق ، وأحرقوا كل شيء خلفهم وهم يتراجعون في عمق روسيا. في 7 سبتمبر ، خاضت معركة بورودينو غير الحاسمة ، والتي عانى فيها كلا الجانبين من خسائر فادحة. في 14 سبتمبر ، وصل نابليون إلى موسكو عازمًا على العثور على الإمدادات ولكن بدلاً من ذلك وجد أن جميع السكان تقريبًا قد تم إجلاؤهم ، وتراجع الجيش الروسي مرة أخرى. في وقت مبكر من صباح اليوم التالي ، اندلعت الحرائق في جميع أنحاء المدينة من قبل الوطنيين الروس ، ودمرت الأحياء الشتوية للجيش الكبرى الكبرى. بعد انتظار شهر للاستسلام الذي لم يأتِ أبدًا ، اضطر نابليون ، في مواجهة بداية الشتاء الروسي ، إلى إخراج جيشه الجائع من موسكو.

اقرأ المزيد: لماذا كان غزو نابليون لروسيا بداية النهاية

خلال الانسحاب الكارثي ، عانى جيش نابليون من مضايقات مستمرة من قبل جيش روسي عدواني لا يرحم فجأة. وبسبب الجوع ورماح القوزاق المميتة ، وصل الجيش المهلك إلى نهر بيريزينا في أواخر نوفمبر ، لكنه وجد طريقه مغلقًا من قبل الروس. في 26 نوفمبر ، اقتحم نابليون طريقًا في ستوديينكا ، وعندما عبر الجزء الأكبر من جيشه النهر بعد ثلاثة أيام ، أُجبر على حرق الجسور المؤقتة خلفه ، مما أدى إلى تقطع السبل بحوالي 10000 متشرد على الجانب الآخر. من هناك ، أصبح الانسحاب بمثابة هزيمة ، وفي 8 ديسمبر ، ترك نابليون ما تبقى من جيشه للعودة إلى باريس مع عدد قليل من الأفواج. بعد ستة أيام ، هرب الجيش الكبير أخيرًا من روسيا ، بعد أن عانى من خسارة أكثر من 400000 رجل خلال الغزو الكارثي.


أعظم انتصارات روسيا على نابليون

في 19 أكتوبر 1812 ، نابليون ورسكووس غراندي أرم و إيكوتيبعد أن توقفت أكثر من شهر في موسكو ، تركت المدينة المحترقة والمدمرة في تراجعها عبر المقاطعات الغربية للإمبراطورية الروسية ، حيث يمكن أن تنتظر الشتاء. قرر الإمبراطور الالتفاف إلى كالوغا في الجنوب ، حيث خطط للاستيلاء على مخازن الطعام الغنية المخصصة للقوات الروسية.

لكن القوات الروسية قطعت الفرنسيين تحت قيادة القائد العام للجيش الإمبراطوري ميخائيل كوتوزوف. في 24 أكتوبر ، اشتبك الجانبان في بلدة مالوياروسلافيتس الصغيرة.

ثماني مرات تغيرت يد البلدة التعيسة خلال القتال العنيف. بحلول نهاية المعركة ، لم يبق منها شيء تقريبًا. & ldquo لا يمكن تمييز الشوارع إلا بالعديد من الجثث المتناثرة في جميع أنحاءها ، كما ذكر شاهد العيان يوجين لابوم. وفي كل خطوة كنا نصادف أذرعًا وأرجلًا مقطوعة ورؤوسًا يسحقها القصف المدفعي. كل ما تبقى من المنازل كان كومة من الرماد الدخان يمكن رؤية الهياكل العظمية المكسورة تحتها. & rdquo

وفي النهاية أمر كوتوزوف قواته بالانسحاب إلى المواقع الدفاعية جنوب المدينة. على الرغم من بقاء Maloyaroslavets في أيدي الفرنسيين ، فقد حقق الروس نصراً استراتيجياً هاماً. لم يحاول الجيش الفرنسي ، الذي جف ، اقتحام المخازن في اتجاه كالوغا ، وبدلاً من ذلك هزم التراجع على طول طريق سمولينسك المدمر ، والذي كان قد سار منتصراً في الصيف فقط نحو موسكو.

انتصار في كراسني

المارشال ناي يدعم الحرس الخلفي أثناء الانسحاب من موسكو.

عند الاقتراب من الحدود الغربية للإمبراطورية الروسية على طول طريق سمولينسك ، الذي دمره تكتيكات الأرض المحروقة ، غراندي أرم & إيكوتي كان يتفكك بشكل واضح. كان هناك نقص كارثي في ​​المؤن ، فُقدت جميع الخيول تقريبًا ، والآن بدأ الشتاء. إذا لم يكن ذلك سيئًا بما فيه الكفاية ، فقد تعرض الفرنسيون باستمرار لغارات صاعقة من قبل مفارز الفرسان والقوزاق ، وكمائن من قبل الثوار.

بقيت عدة جيوش روسية على مقربة شديدة من الفرنسيين ، منتظرة لحظة لمهاجمة العدو المنهك. وعندما أصبح رتل القوات الفرنسية ممدودًا أكثر من اللازم على طول الطريق من سمولينسك إلى محلية كراسني ، جاءت تلك اللحظة.

وكانت النتيجة سلسلة من المعارك في 15 نوفمبر و - 18 نوفمبر ، حيث عزلت القوات الروسية وهزمت ، واحدًا تلو الآخر ، فيلق الأمير يوجين دي بوهارنايس والمارشال لويس نيكولاس د & رسقواأفوت وميشيل ني. قاد نابليون بنفسه العمليات العسكرية بالقرب من كراسني ، وكان يعتزم انتظار اللحاق بالقوات اللاحقة. ومع ذلك ، عندما تم إبلاغ الإمبراطور بعزم العدو و rsquos على قطع طرق الهروب ، قام مع حارسه وجزء من قواته باختراق قوات التغطية الروسية وتوجه غربًا إلى مدينة أورشا.

نتيجة للمعركة في كراسني ، كان الأقوياء في يوم من الأيام غراندي أرم & إيكوتي فقد ما يصل إلى 10000 رجل بين قتيل وجريح. تم أسر 26000 آخرين من قبل الروس. & ldquo ألقت حشود كاملة من الفرنسيين ، بمجرد ظهور مفارزنا الصغيرة على الطريق السريع ، أسلحتهم على الفور ، واستدعت العقيد دينيس دافيدوف من فوج أختير هوسار.

D & eacuteb & acirccle على Berezina

عبور المرشدين في بيريزينا عام 1812.

إذا أضعفت المعركة في كراسني بشكل ملحوظ غراندي أرم و إيكوتيثم دمرته المعركة على نهر بيريزينا بالكامل. حتى يومنا هذا ، يستخدم الفرنسيون التعبير c & rsquoest la B & eacuterzina (& ldquoit & rsquos Berezina & rdquo) للإشارة إلى المسح الكامل.

في 24 نوفمبر ، اقترب نابليون من نهر بيريزينا في بيلاروسيا الحديثة ، حيث كان جيش الدانوب الروسي الجديد المكون من 24000 جندي بقيادة الأدميرال بافيل تشيشاجوف في انتظارهم على الضفة المقابلة. كان لدى نابليون ما يقرب من 80 ألف جندي ، لكن نصفهم فقط كانوا في حالة تسمح لهم بالوقوف منتصبة وحمل السلاح.

بخدعة ، تمكن نابليون من إخفاء نقطة عبوره النهرية الحقيقية عن تشيتشاغوف. ومع ذلك ، لم يصل كل رجاله إلى الجانب الآخر عندما هاجم جيش الدانوب وجيش الجنرال بيتر فيتجنشتاين البالغ قوامه 35 ألف جندي في 28 نوفمبر ، الفرنسيين.

مع تقدم القوات الروسية ، ساد الذعر والفوضى عند نقطة العبور. قاوم الفرنسيون بشراسة ، وقاتلوا من الصباح الباكر حتى وقت متأخر من الليل. اختلط كل شيء في الصراع اليائس ، واستدعى الجندي السويسري الثالث جان مارك بوسي: & ldquo لم نعد قادرين على إطلاق النار. قاتلنا فقط بالحراب وأعقاب البنادق. كانت مجموعة من الناس ممددة على الثلج. كانت صفوفنا ضعيفة مثل الجحيم. لم نعد نجرؤ على النظر إلى اليسار أو اليمين خوفًا من عدم رؤية رفاقنا هناك. لقد كانت مذبحة في كل مكان!

تمكن نابليون ، مع هيئة أركانه العامة وحراسه وبعض القوات ، من الفرار من الفخ ، لكن جيشه تكبد خسائر فادحة. قُتل أو أُسر أو غرق ما يصل إلى 50000 في المياه المتجمدة في بيريزينا. وقدرت الخسائر الروسية بـ 4 & ndash10 آلاف.

معركة الأمم

عمل غرينادير في فوج حراس الحياة الفنلندي ليونتي كورينوي في معركة لايبزيغ عام 1813.

اشتملت معركة لايبزيغ ، المعروفة أيضًا باسم & ldquo معركة الأمم & rdquo ، على جيوش من اثنتي عشرة دولة ، بلغ مجموعها ما يصل إلى نصف مليون مقاتل. لم يشهد العالم معركة بهذا الحجم وإراقة الدماء حتى الحرب العالمية الأولى بعد قرن من الزمان.

شكلت القوات الروسية القوة الضاربة الرئيسية بين جيوش التحالف السادس ، حيث شكلت ما يقرب من نصف قوة الحلفاء البالغ قوامها 300 ألف جندي. الإمبراطور الفرنسي ، بدوره ، كان لديه حوالي 200000 جندي تحت تصرفه.

لمدة أربعة أيام ، اندلع قتال عنيف بالقرب من لايبزيغ في ولاية سكسونيا بألمانيا الحديثة ، حيث كاد نابليون أن ينتصر في بدايته. في 16 أكتوبر ، اخترق سلاح الفرسان التابع للمارشال يواكيم مراد مركز القوات المتحالفة ، حيث وصل إلى مسافة 800 متر فقط من المقر العام للملوك الروس والبروسيين والنمساويين. تم إنقاذ الموقف من قبل الحرس الإمبراطوري الروسي ليب ، والذي صد العدو حتى وصول التعزيزات.

كانت نقطة التحول في المعركة هي الانشقاق المفاجئ لحلفاء نابليون ورسكوس ساكسون إلى التحالف السادس. تبعتها وحدات Westphalian و W & Uumlrttemberg و Baden. كان لابد من سد الثقب الناتج في الخطوط بشكل عاجل بواسطة حارس الإمبراطور و rsquos.

في النهاية ، خسر الفرنسيون المعركة. أثناء الانسحاب ، كان خبراء المتفجرات متسرعين بشكل مفرط في تفجير الجسر فوق نهر Weisse-Elster ، وبالتالي قطع طريق الهروب للحرس الخلفي الفرنسي البالغ قوامه 20 ألف جندي. في المجموع ، فقد نابليون ما يصل إلى 80000 جندي قتلوا أو جرحوا أو أسروا. تم تقدير خسائر جيوش التحالف السادس بـ 54000.

كان للهزيمة في لايبزيغ عواقب وخيمة على نابليون. فقد خسر آخر حليف رئيسي له ، بافاريا ، التي انحرفت إلى جانب خصومه. سرعان ما اضطر الفرنسيون إلى الانسحاب من الأراضي الألمانية والهولندية للتركيز على الدفاع عن أرضهم الأصلية. وكما كتب البارون فريدريش فون إم آند أوملفلينج ، وهو كولونيل في هيئة الأركان العامة البروسية: & ldquo هكذا قررت معركة الأمم التي استمرت أربعة أيام في لايبزيغ مصير العالم. & rdquo

إذا كنت تستخدم أيًا من محتوى Russia Beyond ، جزئيًا أو كليًا ، فعليك دائمًا توفير ارتباط تشعبي نشط للمادة الأصلية.


كان أحد أسوأ القرارات في التاريخ و rsquos هو قرار الإمبراطور الفرنسي نابليون بونابرت بغزو روسيا في عام 1812. في تلك البداية من ذلك العام ، كان نابليون قد اجتاز أوروبا مثل تمثال عملاق ، وكان في أوج قوته. ثم غزا روسيا بحوالي 658000 رجل - في ذلك الوقت ، أكبر جيش تم تجميعه على الإطلاق. بحلول نهاية العام و rsquos ، عانى نابليون هزيمة كارثية ، وفقد معظم رجاله ، وبدأ الانزلاق الهابط الذي بلغ ذروته بعد عامين في منفاه إلى سانت هيلانة.

لم تكن كارثة روسيا نتيجة لقرار سيئ واحد فحسب ، بل كانت نتيجة سلسلة كاملة من القرارات السيئة. كان أول قرار سيئ هو اختيار نابليون السيئ للمرؤوسين. كان هدفه هو ثني القيصر لإرادته من خلال هزيمة الجيش الروسي بشكل حاسم في أسرع وقت ممكن. ومع ذلك ، عين نابليون ربيبه غير المؤهل ، الأمير يوجين ، لقيادة رئيسية. في وقت مبكر من الحملة ، قام نابليون بمناورة الروس في موقف يجبرون فيه على خوض المعركة ، فقط لأن ربيبه عديم الخبرة يفسد ويسمح للروس بالتراجع.

ثم انغمس نابليون في روسيا ، مطاردًا جيش القيصر ورسكووس. تراجع الروس لمئات الأميال رافضين خوض المعركة وأحرقوا الريف خلفهم. كان الإمبراطور قد خطط للتوقف في سمولينسك ، والذهاب إلى أرباع الشتاء ، واستئناف الحملة في العام التالي. وبمجرد وصوله إلى سمولينسك ، ارتكب نابليون خطأه الثاني ، عندما قرر الاستمرار في الذهاب إلى موسكو.

استدار الروس أخيرًا وعرضوا معركة نابليون في بورودينو بالقرب من موسكو. فاز نابليون في معركة صعبة ، ولكن في اللحظة الحاسمة ، اتخذ قراره السيئ الثالث بالتردد ، وامتنع عن تكتيكه المعتاد بإرسال الحرس الإمبراطوري النخبة ، المحتفظ بهم في الاحتياط ، للقضاء على العدو المترنح. منع ذلك النصر من أن يصبح حاسمًا ، وسمح للروس الذين تعرضوا للضرب بالعيش للقتال في يوم آخر.

سار نابليون إلى موسكو ، وافترض أن الروس سوف يرفعون دعوى من أجل السلام ، الآن بعد أن احتل عاصمتهم. لقد اتخذ قراره السيئ الرابع بالانتظار في موسكو لمشاعر السلام الروسية ، مع اقتراب فصل الشتاء. قام الروس بدفع نابليون إلى جانبه ، لكن ليس أكثر من أن نابليون كان يربط نفسه بالتمني في سلام تفاوضي ، بعد فترة طويلة من اتضاح أن الروس غير مهتمين. بحلول الوقت الذي قبل فيه أنه لن يكون هناك سلام وعاد إلى سمولينسك ، كان الأوان قد فات ، وتم القبض على جيشه غير المستعد بحلول الشتاء أثناء الانسحاب.

وقد تفاقم ذلك بسبب قرار نابليون و rsquos النهائي السيئ ، في اختياره للطريق. كان أمام نابليون اختيار طريقين ، وانتهى به الأمر بسلك الطريق الذي ضربته عواصف شتوية شديدة. الطريق الذي لم يسلكه شهد القليل من الثلج في ذلك العام. معظم جيش نابليون ورسكوس جاعوا أو تجمدوا حتى الموت ، أو قُتلوا على يد القوزاق الذين سلبوا مؤخرة وأجنحة الأعمدة المنسحبة.

كان الإمبراطور الفرنسي قد زحف إلى روسيا مع أ جراند أرمي عددهم 685 الف جندي. لقد خرج مع 35000 فرنسي فقط لا يزالون تحت إمرته ، والباقون إما ماتوا (أكثر من 400000) ، أو هجروا ، أو تغيروا من جانبهم. علق نابليون ، وهو يتأمل الكارثة الروسية: & ldquoمن الجليل إلى السخيف خطوة واحدة فقط& ldquo.


انسحاب نابليون من موسكو من سمولينسك الثاني

إيفون وأدولف مارشال ني يدعمان الحرس الخلفي أثناء الانسحاب من معرض مانشستر للفنون في موسكو http://www.artuk.org/artworks/marshal-ney-supporting-the-rear-guard-during-the-retreat-from-moscow 206465

على الرغم من الإحباط العام ، لا تزال هناك نواة من الرجال المنضبطين في معظم الوحدات ، ووجدت العديد من الأفواج تعزيزات في سمولينسك ، على شكل مستويات مرسلة من مستودعات في فرنسا أو ألمانيا أو إيطاليا. على سبيل المثال ، تقلص فوج بيليت إلى ستمائة رجل لكنه وجد بضع مئات من الرجال يرتدون الزي الرسمي والمسلحون في انتظارهم. انخفض رابع ريمون دي فيزينساك إلى ثلاثمائة ، ولكن انضم إليه مائتان من الرجال الجدد. كانت المشكلة الوحيدة مع هؤلاء الرجال أنهم لم يمروا بنفس عملية التهدئة التي مر بها رفاقهم ، ولم يكونوا على استعداد للتعامل مع الظروف. استقبل فريق Chasseurs à Cheval السادس 250 مجندًا من مستودعاتهم في شمال إيطاليا ، لكن الصدمة التي لحقت بنظامهم كانت بحيث لم يكن أي منهم على قيد الحياة بعد أسبوع.

من الممكن ، نظريًا ، أن تكون خسارة ما يصل إلى 60.000 رجل وربما ما يصل إلى 20.000 من أتباع المعسكر منذ مغادرة موسكو ، لصالح نابليون. كان Caulaincourt أحد أولئك الذين اعتقدوا أنه إذا تم إلقاء بضع مئات من المدافع في نهر Dnieper ، جنبًا إلى جنب مع العربات التي تحمل الجوائز من موسكو ، وترك جميع الجرحى في سمولينسك مع طاقم طبي وإمدادات ، مما أدى إلى تحرير آلاف الخيول ، كان من الممكن أن تعمل القوة المخففة ولكن الأكثر قدرة على الحركة والتي تصل إلى 40000 رجل أو نحو ذلك بطريقة أكثر عدوانية وتغذي نفسها بسهولة أكبر. ألقى باللوم على نابليون لفشله في تقييم الوضع. واشتكى: "لم يحدث أن كان الانسحاب أقل تنظيمًا من قبل".

من المؤكد أن عدم رغبة نابليون في فقدان ماء الوجه منعه من اتخاذ إجراءات صارمة والاندفاع إلى مينسك وفيلنا. لقد أجل كل قرار بالتراجع أكثر حتى اللحظة الأخيرة. كتب كولينكورت: "في ذلك الانسحاب الطويل من روسيا ، كان غير مؤكد ومتردد في اليوم الأخير كما كان في الأول". نتيجة لذلك ، حتى المسيرة لا يمكن تنظيمها بشكل صحيح من قبل الموظفين.

لكن المشكلة الحقيقية التي أبطلت أي محاولة لإعادة تنظيم الجيش الكبير كانت أنه في كل محطة على طول خط الانسحاب ، كانت تلتقط قوات جديدة ، والتي كانت في كثير من الأحيان مسؤولية أكثر من كونها مصدرًا ، بالإضافة إلى المفوضين والمتعاونين المحليين والجرحى والمرضى. الذين كانوا قد تركوا وراءهم في التقدم ، وجميع الحكام الذين كانوا يغزوون المنطقة تحت الاحتلال الفرنسي. مع تراجع الجيش الكبير ، دفع بكل هذا الثقل الثقيل أمامه ، واضطر إلى السير عبره ، وفقد الموارد واكتسب الفوضى في هذه العملية.

كان نابليون لا يزال يأمل في وقف التراجع في أورشا أو ، إذا فشل ذلك ، على طول خط نهر بيريزينا. بعد أربعة أيام في سمولينسك ، أرسل بقايا فيلق جونوت وبوناتوفسكي إلى الأمام ، وغادر المدينة بنفسه في اليوم التالي ، 14 نوفمبر ، وسبقه مورتييه مع الحرس الشاب وتبعه الحرس القديم. كان على الأمير يوجين ودافوت وناي أن يتبعوا كل يوم.

كان السير صعبًا ، من خلال الثلوج العميقة التي أصبحت زلقة عند ضغطها بواسطة متشرد الأقدام والحوافر. كان هناك العديد من المنحدرات في الطريق لاختبار الرجال والخيول ، وعدد من الجسور فوق الوديان الصغيرة مما تسبب في اختناقات. في مساء اليوم الأول من سمولينسك ، علق العقيد بولارت مع جزء من مدفعية الحرس عند جسر تلاه ارتفاع حاد. كان هناك ازدحام معتاد للناس والخيول والمركبات ، وكلهم يتنافسون على الأسبقية ، وفي كثير من الأحيان كان القوزاق يركبون ويثيرون الذعر. كان الروس قد وضعوا الآن بنادقهم الخفيفة على الزلاجات ، مما يعني أنه يمكن تربيتهم وإطلاق النار عليهم وسحبهم بعيدًا قبل أن يتاح للفرنسيين الوقت لفك مدفعهم وإطلاق النار. أدرك بولارت أنه إذا لم يتخذ إجراءً حاسمًا ، فسوف تتفكك بطاريته وسط الازدحام. لذلك ، أجبر نفسه على المرور عن طريق قلب المركبات المدنية أو دفعها بعيدًا عن الطريق. لقد جعل رجاله يحفرون تحت الجليد على جانبي الطريق حتى وجدوا الأرض ، ويرشونها على السطح الجليدي للطريق المؤدي إلى المنحدر ، والذي قطعه أيضًا بالمعاول. استغرق الأمر منه طوال الليل لإيصال مدفعه عبر الجسر وصعود المنحدر. وكتب: "لقد سقطت بشدة عشرين مرة على الأقل عندما كنت أرتفع ونزل ذلك المنحدر ، ولكن ، مع استمرار إصراري على النجاح ، لم أدع هذا يعيقني".

بينما كان بولارت يكافح مع بنادقه ، قام نابليون ، الذي توقف في كوريتنيا ليلاً ، بالاتصال بكولينكورت إلى جانب سريره وتحدث مرة أخرى عن ضرورة عودته إلى باريس في أقرب وقت ممكن. كان قد سمع للتو أن ميلورادوفيتش قطع الطريق أمامه بالقرب من كراسني. لم يستطع استبعاد احتمال اصطحابه ، وكان مواجهته الوثيقة مع القوزاق خارج مالوياروسلافيتس قد أزعجه. من أجل تسليح نفسه ضد الأسر ، طلب من الدكتور إيفان أن يعد له جرعة من السم ، والتي كان يرتديها من الآن فصاعدًا في كيس صغير من الحرير الأسود حول رقبته.

في صباح اليوم التالي ، 15 نوفمبر ، شق نابليون طريقه إلى كراسني ، حيث توقف مؤقتًا للسماح لمن خلفه باللحاق بالركب. لكن ميلورادوفيتش أغلق الطريق مرة أخرى خلفه ، وعندما جاء الإيطاليون التابعون للأمير أوجين ، الذين لا يزيد عددهم عن أربعة آلاف جندي ، في اليوم التالي بعد ظهر اليوم التالي وجدوا أنفسهم مقطوعين. حشدت حشود من المشاة الروس مدعومة بالمدافع سدت الطريق أمامهم ، بينما حلقت الفرسان والقوزاق على أجنحتهم. أرسل ميلورادوفيتش ضابطا يرفع علم أبيض ليبلغ الأمير يوجين أن لديه 20 ألف رجل وأن كوتوزوف كان في مكان قريب مع بقية الجيش الروسي. جاء الرد: "عد سريعًا من حيث أتيت وأخبره من أرسل لك أنه إذا كان لديه 20.000 رجل ، فنحن 80.000!" نزع الأمير يوجين أسلحته العشرة المتبقية ، وشكل فيلقه في عمود كثيف ومضى قدمًا.

الروس ، الذين تمكنوا من رؤية عدد قليل منهم ، استدعواهم مرة أخرى للاستسلام. وعندما رُفض ذلك ، أطلقوا النار واندلع قتال عنيف ودامي. يتذكر أحد الضباط الفرنسيين قائلاً: `` لقد قاتلنا حتى حلول الظلام دون أن نتراجع ، لكن الوقت سقط في الوقت المناسب لساعة أخرى من وضح النهار وكان من المحتمل أن نتغلب علينا ''. لهم في اليوم التالي. في ظل هذه الظروف ، لم يستطع الأمير أوجين أن يرى مخرجًا سوى الوقوع في خطة كولونيل بولندي مرتبط بطاقمه. عندما حل الظلام ، شكل رجاله المتبقين في ملف مضغوط وخلف وراءه كل العوائق غير الضرورية ، وسار بعيدًا عن الطريق ، إلى الغابة ، وعبر الريف حول جانب الجيش الروسي. عندما تحدى الحراس الروس ، رد الكولونيل البولندي الذي سار على رأس الطابور بوقاحة بالروسية بأنهم كانوا في مهمة سرية خاصة بأمر من صاحب السمو المشير الأمير كوتوزوف. بشكل لا يصدق ، نجحت الحيلة ، وفي الساعات الأولى ، بينما كان ميلورادوفيتش يستعد لإنهائها ، سار الفيلق الرابع إلى كراسني من وراء ظهره.

شعر نابليون بالارتياح لرؤية ابن زوجته ، لكنه الآن في مأزق ما. كان عليه أن ينتظر دافوت وناي ، في حال واجهوا أيضًا صعوبة في اختراق حاجز ميلورادوفيتش ، لكنه كان في خطر أن تقطعت به السبل ، حيث كان كوتوزوف قد ظهر على بعد بضعة أميال جنوب كراسني ، ويمكنه قطعه بسهولة. الطريق بينه وبين أورشا. من أجل كسب الوقت ، قرر أن يأخذ الميدان بنفسه على رأس حرسه.

سار نابليون أمام قاذفاته ، قادهم خارج كراسني إلى طريق سمولينسك ثم حولهم لمواجهة القوات الروسية التي احتشدت في تشكيل طويل إلى الجنوب من الطريق. "تقدم بخطوة حازمة ، كما في يوم العرض الكبير ، وضع نفسه في وسط ساحة المعركة ، في مواجهة بطاريات العدو ،" على حد تعبير الرقيب بورغوني. لقد كان عددًا كبيرًا جدًا ، ولكن يبدو أن اتجاهه ، الذي يقف بهدوء تحت النار بينما كانت القذائف الروسية تضرب الرجال من حوله ، قد أثار إعجاب ليس فقط رجاله ولكن العدو أيضًا. عاد ميلورادوفيتش من الطريق ، وتركه مفتوحًا أمام دافوت للمضي قدمًا. وقاوم كوتوزوف توسلات تول ، وكونوفنيتسين ، وبينيغسن ، وويلسون ، الذين استطاعوا جميعًا أن يروا أن الروس كانوا في وضع يمكنهم من تطويق نابليون والتغلب عليه بالثقل الهائل من الأعداد ، وإنهاء الحرب هناك وبعد ذلك.

انزعج نابليون عندما اكتشف أن دافوت سارع باتجاه الغرب دون انتظار ناي ، الذي كان لا يزال متخلفًا إلى حد ما. لكنه لم يستطع الانتظار أكثر من ذلك ، لأن كوتوزوف قد أدار جناحه الآن وهدد خط انسحابه إلى أورشا. غادر مورتييه والحرس الشاب ليحمل كراسني ويغطي تراجع دافوت ، وسار بنفسه عبر البلدة وخرج إلى طريق أورشا ، على رأس الحرس القديم.

لم يمض وقت طويل قبل أن يواجه حشدًا من المدنيين والهاربين الذين ساروا إلى الأمام ، ووجدوا الطريق الذي قطعه الروس ، وعاد مسرعًا في حالة من الذعر. قام نابليون بتثبيتها ، ولكن ليس قبل أن يتسببوا في حدوث فوضى في الرتب وبين العربات التي تتبع الموظفين ، مما أدى إلى خروج البعض من الطريق وغرقهم في الثلوج العميقة التي غطت الأرض الوعرية على جانبيها.

عندما استأنف الفرنسيون مسيرتهم ، تم القبض عليهم في نيران قاتلة من البنادق الروسية. كافح آخر سلاح فرسان لاتور موبورغ لإبقاء القوزاق وسلاح الفرسان الروس في مأزق ، بينما شق رتل كثيف من الرجال والمركبات طريقه على الطريق المزدحم. العقيد بولارت ، الذي تمكن من الاحتفاظ بكل أسلحته حتى الآن ، كان لديه عمل رهيب في تمريرها هنا أيضًا. كان المدنيون والرجال الذين تركوا الرتب يعترضون الطريق ، وعرقلت مركباتهم الانزلاقية الطريق. قام بولارت بإخلاء بعض الأرض على جانب الطريق ، وقاد ، واحدًا تلو الآخر ، فرق السلاح الخاصة به حول الازدحام. لكن الفوضى ازدادت حيث كانت المدفعية الروسية تقصف عنق الزجاجة الآن ، وعندما عاد بحثًا عن بندقيته الأخيرة ، وجد أنه من المستحيل تحريكها بين القذائف المنفجرة ، فقام برفعها وتركها. بينما كان يكافح من أجل التحرر من كتلة المدنيين مع فريقه الأخير ، رأى مشهدًا مروّعًا. تمكنت سيدة شابة ، هاربة من موسكو ، مرتدية ملابس جيدة وذات مظهر جذاب ، من تحرير نفسها من mêlée وكانت تتقدم بصعوبة كبيرة على الحمار الذي كانت تركبه ، عندما جاءت قذيفة مدفع وحطمت فك الحيوان الفقير. ،' هو كتب. "لا يمكنني التعبير عن شعور الحزن الذي حملته معي لأنني تركت تلك المرأة التعيسة ، التي ستصبح في وقت ما فريسة وربما ضحية للقوزاق".

في محاولة لصد المدافع الروسية ، قام المشاة بعدد من الهجمات المرهقة بالحراب من خلال الثلوج العميقة ، والتي قتل فيها المئات. الغريناديون الهولنديون بقيادة الكولونيل تندال ، الذين كان نابليون يسميهم "مجد هولندا" ، فقدوا 464 رجلاً من أصل خمسمائة. تم التضحية بالحرس الشاب فعليًا في عملية تغطية الانسحاب. ابتعد الروس عن طلقات المسكوت وقاموا بقصفهم فقط ، ولكن على حد تعبير الجنرال روجيت ، "قتلوا دون هزيمة ... لمدة ثلاث ساعات ، تلقت هذه القوات الموت دون اتخاذ أي خطوة لتفاديها ودون التمكن من إعادتها".

لحسن الحظ بالنسبة للفرنسيين ، رفض كوتوزوف تعزيز القوات التي كانت تمنع الطريق بمجرد أن سمع أن نابليون نفسه هو من يسير على الطريق. شعر الكثيرون في الجانب الروسي بتردد عميق في مواجهته ، وفضلوا الوقوف في حالة من الرهبة. "كما في الأيام السابقة ، سار الإمبراطور على رأس غريناديه ،" يتذكر أحد الفرسان القلائل الذين بقوا في مرافقته. "القذائف التي حلقت كانت تنفجر حوله دون أن يلاحظه على ما يبدو." لكن هذا اليوم البطولي انتهى بملاحظة أقل جدية عندما وصلوا إلى Ladi في وقت متأخر من بعد ظهر ذلك اليوم. كان الاقتراب من المدينة أسفل منحدر جليدي شديد الانحدار. كان من المستحيل تمامًا السير ، لذلك لم يكن أمام نابليون وحراسه وحرسه القديم خيار سوى الانزلاق على قيعانهم.

ضرب الإمبراطور نغمة أكثر جدية في اليوم التالي في دوبروفنا ، حيث جمع حرسه وخاطب الرتب الكثيفة من جلد الدببة. قال رعدًا: "رماة الحرس الخاص بي" ، "أنتم تشهدون تفكك الجيش من خلال حتمية مؤسفة ، حيث ألقى غالبية الجنود أسلحتهم. إذا قلدت هذا المثال الكارثي ، فسيضيع كل أمل. لقد أوكلت إليكم خلاص الجيش ، وأنا أعلم أنك ستبرر حسن رأيي فيك. لا يجب أن يحافظ الضباط على انضباط صارم فحسب ، بل يجب على الجنود أيضًا أن يراقبوا أعينهم وأن يعاقبوا أنفسهم أولئك الذين سيغادرون الرتب ". رد الرماة برفع جلودهم على الحراب والهتاف.

ألقى مورتيير خطابًا مشابهًا لما تبقى من الحرس الشاب ، الذي رد بصيحات "Vive l'Empereur!" بعيدًا قليلاً في ترتيب المسيرة ، طبق الجنرال جيرار المزيد من الأساليب التلخيصية عندما قام قاذف القنابل في الثاني عشر من الخط خرج من صفوفه معلنا أنه لن يقاتل بعد الآن. ركب إلى الرجل ، وسحب مسدسه من السرج ، وأعلن أنه سوف يفجر دماغه إذا لم يعد إلى مكانه في الحال. عندما رفض الجندي الانصياع ، أطلق عليه الجنرال النار. ثم ألقى خطابًا قال فيه للرجال إنهم ليسوا جنودًا في الحامية ولكنهم جنود لنابليون العظيم ، وبالتالي كان الكثير متوقعًا منهم. ردوا بصيحات "فيف لامبيرور! Vive le Général Gérard!

في وقت لاحق من نفس اليوم ، 19 نوفمبر ، وصل نابليون إلى أورشا ، حيث كان يأمل في أن يتمكن من حشد رفات جيشه. كانت المدينة مليئة بالمؤن والأسلحة بشكل معقول. لقد كتب إلى ماريت من دوبروفنا في اليوم السابق: "الراحة لبضعة أيام والطعام الجيد ، وفوق كل ذلك بعض الخيول والمدفعية ستضعنا على ما يرام قريبًا". أصدر إعلانًا يعطي نقاطًا للتجمع لكل فيلق ، محذرًا من أن أي جندي يُعثر عليه بحوزته سيأخذها لاستخدام المدفعية ، وأن أي أمتعة زائدة ستُحرق ، وأن الجنود الذين غادروا وحداتهم سوف يعاقب. هو نفسه تولى موقعه على الجسر فوق نهر دنيبر المؤدي إلى المدينة ، وأمر بإحراق المركبات الخاصة الزائدة والجنود غير المصرح لهم بالتخلي عن حواملهم. ثم أرسل رجال الدرك هناك لمواصلة مكانه وتوجيه الرجال الوافدين إلى فيلقهم وإبلاغهم بأنهم سيطعمون فقط إذا انضموا إلى الألوان.

إن مشاهدة الرجال وهم يتدفقون إلى المدينة لا يمكن إلا أن يزيد من قلق نابليون بشأن ناي ، الذي بدا ضائعًا بشكل لا رجعة فيه. في ذلك المساء ، كان يسير بخطى الغرفة التي كان يشغلها في الدير اليسوعي السابق ، وشتم دافوت لأنه لم ينتظر ناي وأعلن أنه سيعطي كل واحد من الثلاثمائة مليون فرنك التي كان يملكها في خزائن التويلري لاستعادة المارشال. . شاركه القلق من قبل الجيش بأكمله ، والذي كان يحمل تقديرًا كبيرًا لـ Ney الشجاع والصريح. كتب كولينكورت: "بدا انضمامه إلى الجيش من خارج كراسني مستحيلًا ، ولكن إذا كان هناك رجل واحد يمكنه تحقيق المستحيل ، وافق الجميع ، كان ني". "تم الكشف عن الخرائط ، والجميع يملأها ، مشيرًا إلى الطريق الذي سيضطر من خلاله إلى السير إذا لم تستطع الشجاعة وحدها أن تفتح الطريق".

كان ناي آخر من خرج من سمولينسك ، وسط مشاهد مروعة ، في صباح يوم 17 نوفمبر. كان نابليون قد أمره بتفجير تحصينات المدينة ، وتم تكليف مساعده المؤسف أوغست بريتون بمهمة تحديد الاتهامات ثم زيارة المستشفيات لإبلاغ النزلاء بأن الفرنسيين كانوا يغادرون. وقد سجل "بالفعل الأجنحة والممرات والسلالم مليئة بالموتى والمحتضرين". "لقد كان مشهدًا من الرعب تجعلني ذاكرته ترتجف". كان الدكتور لاري قد وضع إخطارات كبيرة بثلاث لغات يتوسل إلى الجرحى أن يعاملوا برأفة ، لكن لم يكن لديه أو لديهم أي أوهام. زحف الكثير منهم إلى الطريق ، متوسلين باسم الإنسانية ليتم اصطحابهم ، خائفين من احتمال تركهم تحت رحمة القوزاق.

بلغ عدد فيلق ناي الآن حوالي ستة آلاف رجل مسلحين ، وتبعه ما لا يقل عن ضعف عدد المتطرفين والمدنيين. سار على طول طريق مليء بآثار الانسحاب المعتادة ، ولكن بعد كوريتنيا في صباح اليوم التالي وجد نفسه يعبر ما كان من الواضح أنه مسرح لمعركة أخيرة. وبعد ظهر ذلك اليوم ، 18 نوفمبر ، واجه ميلورادوفيتش وجهاً لوجه ، الذي ، بعد أن فشل في القبض على الأمير يوجين ثم دافوت ، كان مصمماً على عدم تفويت فرصته الثالثة.

أرسل ضابطًا يحمل علم الهدنة يدعو ني إلى الاستسلام ، وأجاب الأخير أن مارشال فرنسا لم يستسلم أبدًا. ثم قام ناي بتشكيل قواته ، وفتح البنادق الستة التي تركها ، وشن هجومًا أماميًا جريئًا على المواقع الروسية. تم تنفيذ ذلك بمثل هذه الحماسة لدرجة أنه كاد ينجح في اجتياح المدافع الروسية التي كانت تعترض الطريق ، لكن الرتب الفرنسية كانت موبوءة بعبوة ناسفة وشن هجوم مضاد من قبل الفرسان والمشاة الروس أعادهم إلى الوراء. حتى لا يتم ردعه ، شن Ney هجومًا ثانيًا ، وتقدمت أعمدته بتصميم رائع تحت وابل من القنبلة. لقد كانت "معركة العمالقة" على حد تعبير الجنرال ويلسون. قال ضابط روسي: "سقطت رتب كاملة ، ليحل محله القادمون الذين جاءوا ليموتوا في نفس المكان". "برافو ، برافو ، Messieurs les Français ،" صاح ميلورادوفيتش لضابط أسير. لقد هاجمت للتو ، بقوة مذهلة ، فيلق بأكمله مع حفنة من الرجال. من المستحيل إظهار شجاعة أكبر ".

لكن سرعان ما تعرض الفرنسيون للهزيمة مرة أخرى. Colonel Pelet, who was in the front rank with his 48th of the Line, was wounded three times and saw his regiment decimated. The neighbouring 18th of the Line was reduced from six hundred men to five or six officers and twenty-five or thirty men, and lost its eagle in the attack. Fezensac’s 4th lost two-thirds of its effectives. Woldemar von Löwenstern, who had been watching the proceedings from the Russian positions, galloped back to Kutuzov’s headquarters and announced that Ney would be their prisoner that night.

But this forty-three-year-old son of a barrel-maker from Lorraine was not so easily accounted for. Touchy and headstrong, Ney was furious when he realised that he had been left to fend for himself by Napoleon. ‘That b—has abandoned us he sacrificed us in order to save himself what can we do? What will become of us? Everything is f—ked!’ he ranted. But it would take more than that to shake his loyalty to Napoleon. And if he was not the most intelligent of Napoleon’s marshals, he was resourceful and certainly one of the bravest. After some discussion with his generals, he decided to try to give the Russians the slip by crossing the Dnieper, which flowed more or less parallel with the road some distance away, and then making for Orsha along its other bank, thus bypassing Miloradovich and putting the river between himself and the Russians.

While he made a show of settling down for the night, Ney sent a Polish officer to reconnoitre the banks of the Dnieper in search of a place to cross. A place was found, and that night, after having carefully stoked up enough bivouac fires to give the impression that the whole corps was camping there, Ney led the remainder of his force – not much more than a couple of thousand men – off the Smolensk – Orsha road and into the woods to the north of it. It was an exhausting and difficult march, particularly as he was still dragging his last few guns and as many supply wagons as he could through the deep snow. ‘None of us knew what would become of us,’ recalled Raymond de Fezensac. ‘But the presence of Marshal Ney was enough to reassure us. Without knowing what he intended to do or what he was capable of doing, we knew that he would do something. His self-confidence was on a par with his courage. The greater the danger, the stronger his determination, and once he had made his decision he never doubted its successful outcome. Thus it was that at such a moment his face betrayed neither indecision nor anxiety all eyes were upon him, but nobody dared to question him.’

They soon got lost and disoriented, but Ney spotted a gully which he assumed to be the bed of a stream. Digging through the snow they found ice, and when they broke that they saw from the direction of flow which way they must follow it. They eventually came to the Dnieper, which was covered with a coating of ice thick enough to take the weight of men and horses spaced out, but not to support large groups or cannon drawn by teams of horses.

The men began to cross, leaving spaces between each other, prodding the ice in front with their musket butts as it groaned ominously. ‘We slithered carefully one behind the other, fearful of being engulfed by the ice, which made cracking sounds at every step we took we were moving between life and death,’ in the words of General Freytag. As they reached the other bank, they came up against a steep and slippery incline. Freytag floundered helplessly until Ney himself saw him and, cutting a sapling with his sabre, stretched out a helping limb and pulled him up.

Some mounted men and then a few light wagons did get across, encouraging others to try but weakening the ice in the process. More wagons ventured onto it, including some carrying wounded men, but these foundered through the ice with sickening cracks. ‘All around one could see unfortunate men who had fallen through the ice with their horses, and were up to their shoulders in the water, begging their comrades for assistance which these could not lend without exposing themselves to sharing their unhappy fate,’ recalled Freytag ‘their cries and their moans tore at our hearts, which were already strongly affected by our own peril.’

All of the guns and some three hundred men were left behind on the south bank, but Ney had got over with the rest and soon found an unravaged village, well stocked with food, in which they settled down to rest. The following day they set off across country in a westerly direction. It was not long before Platov, who had been following the French retreat along the north bank of the river, located them and began to close in. Ney led his men into a wood, where they formed a kind of fortress into which the cossacks dared not venture. Platov could do no more than shell them with his light field-pieces mounted on sleigh runners, but this produced little effect.

At nightfall, Ney moved off again. They trudged through knee-deep snow, stalked by cossacks who sometimes got a clear enough field of fire to shell them. ‘A sergeant fell beside me, his leg shattered by a carbine shot,’ wrote Fezensac. ‘“I’m a lost man, take my knapsack, you might find it useful,” he cried. Someone took his knapsack and we moved off in silence.’ Even the bravest began to talk of giving up, but Ney kept them going. ‘Those who get through this will show they have their b—s hung by steel wire!’ he announced at one stage.

Unsure of his bearings, Ney sent a Polish officer ahead. The man eventually stumbled on pickets of Prince Eugène’s corps outside Orsha, and as soon as he was informed of Ney’s approach, Prince Eugène himself sallied forth to meet him. Eventually, Ney’s force, now not much more than a thousand men in the final stages of exhaustion as they stumbled through the night, heard the welcome shout of ‘Qui vive?’, to which they roared back: ‘France!’ Moments later Ney and Prince Eugène fell into each other’s arms, and their men embraced each other with joy and relief.


1812 Russian Campaign — Battle of Vyazma

Napoleon started his retreat from Moscow on October 19th, 1812, as winter set in. He knew that there was no way to maintain his 110,000-man Grande Armée outside Moscow through the brutal Russian winter.

Napoleon intended to head for Smolensk, but the road to the coast was plagued with Cossack raiders and partisan fighters, who regularly stole the food from the French supply trains and captured French troops.

This meant that the French had to retreat back along the road toward Moscow through territory already ravaged by the Grande Armée, leading to starvation for the French troops.

By the time the army reached Vyazma, the number of men had fallen to 55,000, and the troops were spread along the road for around 100 kilometers. The rear guard was harassed by attacks from Cossack troops. Napoleon grew dissatisfied with the rearguard leaders and ordered General Ney, with his III Corps, to stop in Vyazma and allow the old rearguard of I, IV, and V Corps to pass him.

The retreat of Napoleon from Russia, 3 November 1812.

On the evening of the 2nd November 1918, General Mikhail Miloradovich, with his Cossack and Army generals, noticed that the French army’s IV and V Corps had outpaced the I Corps. Recognizing the opportunity to destroy the French I Corps, led by General Louis-Nicolas Davout, he ordered an attack for the following morning. The ensuing battle was one of the entire campaign’s bloodiest and consisted of infantry, cavalry, and artillery bombardment.

The action resulted in much of the town of Vyazma being destroyed by fire. By 8:00 p.m., General Ney fought his way out of the town and retreated during the night toward the rest of the French column.

During this battle, French losses amounted to between 6,000 and 8,000 men killed or seriously injured, and 4,000 men lost as prisoners to the Russians.

The Russian attack’s intensity disorganized many of the French units, which became easy targets for the Cossack cavalry, who hunted them down in the following days, resulting in more casualties for the French.


Napoleon's Retreat from Moscow

The story of Napoleon's advance to and retreat from Moscow, is one of the most pathetic in human history. Full of spirit, the Grand Army had started, but already difficulties were beginning. It took three days to cross the Niemen, by means of pontoon bridges thrown across but they reached the far side unmolested, and pursued their way over the sandy wastes. The solitude of the way, the sultry heat of a Russian midsummer, and drenching thunderstorms depressed the spirits of the army. By the time they reached Vilna—some seventy miles on󈟚,000 horses had perished, 30,000 stragglers had deserted, and there were 25,000 sick men, and the transports as yet ever so far behind.

It was not till July 16, that an advance was possible, and the Grand Army could once more march on its way to Moscow. Fever and disease now played their part, and food ran short. No human genius could have achieved the stupendous task, Napoleon had now undertaken. So fearful was the prospect, that Napoleon seriously thought of putting off the invasion till the spring. But the temptation of conquest was strong upon him, and once more the great host moved forward to Smolensko. The Russians moved out of each city as the French advanced.

At last, on September 7, the two armies met some seventy miles from Moscow, and a tremendous battle was fought at Borodino. Both sides claimed the victory, which neither had won, though 40,000 French and 30,000 Russians lay wounded or dead on the battlefield.

The Grand Army, now so reduced in size, reached Moscow a week later. There lay the famous city at last at the foot of the hill, with its gardens, its churches, its river, its steeples crowned with golden balls, all flashing and blazing in the bright morning sunlight of that autumn day.

"Moscow! Moscow!" cried the delighted soldiers.

"Yes, here at last is the famous city," said Napoleon, reining in his horse.

The conqueror entered his new capital, expecting to be met with the keys of the city and the submission of Alexander. What was his surprise, then, to find the city empty and deserted! The houses were closed, the streets were bare. To add to this disappointment, flames were soon seen bursting forth from various quarters. The Russians had set their capital on fire!

For three days and nights the fire raged furiously, till from the very Kremlin or citadel, where Napoleon was staying, flames issued forth. A great part of the wonderful city was destroyed, and the question of food-supply again faced Napoleon. The Russians had swept the district bare.

Still Napoleon hoped to bring Alexander to terms, but the Tsar's proclamation to his people showed, that he understood the peril of the French in Moscow: "The enemy is in deserted Moscow, without means of existence. He has the wreck of his army in Moscow. He is in the heart of Russia, without a single Russian at his feet, while our forces are increasing round him. To escape famine, he must pass through the close ranks of our brave soldiers."

Still Napoleon lingered on. September passed, October had begun. The idea of spending a winter in the blackened city, with only salted horse-flesh to eat, was intolerable, and at last the order to retreat was given.

It was the 18th of October, just a month after their entry into the capital, that the French army once more filed through the gates. There were about 100,000 fighting men now, with a number of sick. Besides these, were a number of followers, stragglers, prisoners, baggage-bearers,—men of all nations, speaking all languages,—one idea of escaping the terrors of a Russian winter hurrying them onwards. So far the weather was fine. A few days after their start, a Russian army blocked their way. A battle was fought, and the Grand Army was further reduced to 65,000 men. On they hastened. They could rest and get food at Smolensko, if only they could reach it, before the snow began. On November 6, winter suddenly came upon them. The clear blue sky disappeared, the sun was seen no more, bitter blasts of wind cut through them and then came thick flakes of snow, darkening the whole air. Through whirlwinds of snow and sleet, the troops forced their dreary way. Their clothes froze on them, icicles hung from their beards. Those who sank down from very weariness, rose no more. All order was at an end. Muskets fell from the frozen hands that carried them. Before, above, around them, was nothing but snow. Now and again they tried to light fires to thaw their clothes and cook their wretched meal of horse-flesh.

"Smolensko, Smolensko," they murmured to one another.

It was November 14, before they reached this longed-for goal and literally fought for food. Two-thirds of the army had perished in twenty-five days, and much was yet before them. They must push on quickly,—push on through bands of attacking Russians all the way. The firmness of Napoleon never left him. In the midst of the wildest swamp, in snowstorms and darkness, by night and day, he never lost sight of the fact, that this handful of hungry, frost-bitten men was the Grand Army of France, and that he, their leader, was the conqueror of Europe. They were now within three days march of the river Beresina, which had to be crossed, when news arrived, that the Russians had broken down the bridge. The Emperor struck the ground with his stick, and, raising his eyes to heaven, cried, "Is it written there that henceforth every step shall be a fault?"

The situation was indeed desperate. They must march on and cross the river under fire, and across bridges of their own making. In the midst of their sufferings, they never doubted their Emperor. His genius had always triumphed he would lead them to victory yet. On they dragged—on towards the fatal Beresina. It was November 25, and late that evening, the first pile was driven into the muddy bank of the river for the bridge. All night they worked, up to their necks in water, struggling with pieces of ice carried down by the stream. The lights from the Russian fires gleamed from the opposite side. One after another his generals tried to persuade Napoleon to escape, but he refused to desert his army in the face of so great danger.

All went well for a time. Napoleon and some 2000 soldiers were across, and the bridge was heavily weighted with masses of struggling men, when with a thundering crash and a cry of horror the bridge broke in the middle. The Russians now rushed to the attack, and terrible indeed was the onslaught. Thousands were drowned, thousands were killed. The scene was terrible. On November 29, Napoleon and the remains of the Grand Army pushed on towards Vilna, where they arrived after a fearful march through ice and snow. Here at last the Emperor left them, to push on to Paris as fast as he might.

Then, and not till then, the Grand Army lost heart. The weather grew worse the very birds froze in the air and dropped dead at their feet. On they tramped, with their eyes cast down. To stop meant certain death. The only sound in the stillness, was the dull tread of their own feet in the snow and the feeble groans of the dying. Their only food was boiled horse-flesh, together with a little rye meal, kneaded into muffins with snow-water, and seasoned with the powder of their cartridges.

Out of the 600,000 men who had so proudly crossed the river Niemen seven months before, for the conquest of Russia, only 20,000 staggered across the frozen river. The rest of that mighty host "lay at rest under Nature's winding-sheet of snow."

Just a week before Christmas, Napoleon reached the Tuileries.

"All had gone well," he said. "Moscow was in his power but the cold of the winter had caused a general calamity, by reason of which the army had sustained very great losses."


Michael Sandberg's Data Visualization Blog

Retreat!

Since Minard’s map is in French, I have provided an English language version for us to use as we discuss the flow of Napoleon’s retreat in detail. [10]

Retreat from Moscow, October 18, 1812 [11]

The French cavalry, commanded by Marshal Joachim Murat, and Marshal Josef Poniatowski’s V Corps were near Tarutino. Some Russian generals, notably Count Levin Bennigsen, wanted to attack them, but Kutuzov realised that his army needed time to rest, recuperate and receive reinforcements.

The rest of the French army was around Moscow. Much of the city was destroyed by a fire that started on 15 September and lasted for three days. City Governor Count Fyodor Rostopchin had made preparations to burn any stores useful to the French and city and had ordered Police Superintendent Voronenko to set fire to not only the stores, but to anything that would burn. Rostopchin had also withdrawn all the fire fighting pumps and their crews from the city.

Zamoyski suggests that the fires started by Voronenko and his men were further spread by local criminals and French soldiers engaged in looting, and by the wind. He contends that the fire left many French troops without shelter. Other historians who believe that the fires were started deliberately by the Russians include David Bell and Charles Esdaile. [2]

David Chandler agrees that Rostopchin ordered the fires, but says that most supplies and enough shelter for the 95,000 French troops remained intact. He argues that a complete destruction of the city would have actually been better for the French, as it would have forced them to retreat earlier. Instead, Napoleon stayed in the hope that he could persuade Tsar Alexander to come to terms. [3]

On the other hand, Leo Tolstoy claims in his novel الحرب و السلام, the most famous book on the 1812 Campaign, that the fire was an inevitable result of an empty and wooden city being occupied by soldiers who were bound to smoke pipes, light camp fires and cook themselves two meals a day. [4]

On 5 October Napoleon sent delegations to attempt to negotiate a temporary armistice with Kutuzov and a permanent peace with Alexander. Kutuzov, who wanted to gain time to strengthen his forces, received the French delegates politely and gave them the impression that Russian soldiers wanted peace.

However, Kutuzov refused to allow the delegation to proceed to St Petersburg to meet the Tsar. He sent their letters on to the Tsar, with a recommendation that Alexander refuse to negotiate, which the Tsar accepted. According to Chandler, Napoleon refused to believe that the Tsar would not negotiate until a second French delegation also failed. [5]

The balance of power was moving against Napoleon as time passed. Chandler says by 4 October Kutuzov had 110,000 men facing 95,000 French at Moscow and another 5,000 at Borodino. The Russians had an even greater advantage on the flanks. [6]

Napoleon had been sure that Alexander would negotiate once Moscow fell and had not planned what to do if the Tsar refused to make peace. According to Zamoyski, Napoleon had studied weather patterns and believed that it would not get really cold until December, but did not realise how quickly the temperature would drop when it changed. [7]

Chandler argues that he had six options:

  1. He could remain at Moscow. His staff thought that there were sufficient resources to supply his army for another six months. However, he would be a long way from Paris, in a position that was hard to defend and facing an opponent who was growing stronger. His flank forces would have greater supply problems than the troops in Moscow.
  2. He could withdraw towards the fertile region around Kiev. However, he would have to fight Kutuzov and would move away from the politically most important parts of Russia.
  3. He could retreat to Smolensk by a south-westerly route, thus avoiding the ravaged countryside that he had advanced through. This would also mean a battle with Kutuzov.
  4. He could advance on St Petersburg in the hope of winning victory, but it was late in the year, his army was tired and weakened and he lacked good maps of the region.
  5. He could move north-west to Velikye-Luki, reducing his lines of communication and threatening St Petersburg. This would worsen his supply position.
  6. He could retreat to Smolensk, and if necessary, Poland the way that he had come. This would be admitting defeat and would mean withdrawing through countryside already ravaged by war.

There were major objections to each option, so Napoleon prevaricated, hoping that Alexander would negotiate. On 18 October Napoleon decided on the third option, a retreat to Smolensk via the southerly route, which would entail a battle with Kutuzov. He ordered that the withdrawal should begin two days later. [8]

Also on 18 October, however, Kutuzov decided to attack Murat’s cavalry at Vinkovo. An unofficial truce had been in operation, so the French were taken by surprise. Murat was able to fight his way out, and Kutuzov did not follow-up his limited success.

However, the Battle of Vinkovo, also known as the Battle of Tarutino, persuaded Napoleon to bring the retreat forward a day. Around 95,000 men and 500 cannon left Moscow after 35 days, accompanied by 15-40,000 wagons loaded with loot, supplies, wounded and sick soldiers and camp followers. [9]

In an attempt to distract Kutuzov, Napoleon sent another offer of an armistice and told his men that he intended to attack the Russian left flank, expecting this false intelligence to reach Kutuzov.

Next: Retreat from Moscow to Smolensk

[1] A. Zamoyski, 1812: Napoleon’s Fatal March on Moscow (London: HarperCollins, 2004), p. 333.

[2] D. A. Bell, The First Total War: Napoleon’s Europe and the Birth of Modern Warfare (London: Bloomsbury, 2007), p. 259 C. J. Esdaile, Napoleon’s Wars: An International History, 1803-1815 (London: Allen Lane, 2007), p. 478 Zamoyski, 1812, pp. 300-4.

[3] D. Chandler, The Campaigns of Napoleon (London: Weidenfeld & Nicolson, 1966), pp. 814-15.

[4] L. Tolstoy, الحرب و السلام, trans., A. Maude, Maude, L. (Chicago IL: Encyclopaedia Britannica Inc., 1952). Book 11, p. 513.


Napoleon Retreats from Moscow, 18 October 1812

After Napoleon’s victory at Borodino led to the French capture of Moscow, Prince Mikhail Kutuzov’s Russian army retreated to Tarutino, south and slightly to the west of Moscow. Adam Zamoyski describes this as ‘a good position.’[1] It was a sufficient distance from Moscow to be safe from a major French attack, threatened the French lines of communication and protected the routes to the south.

The French cavalry, commanded by Marshal Joachim Murat, and Marshal Josef Poniatowski’s V Corps were near Tarutino. Some Russian generals, notably Count Levin Bennigsen, wanted to attack them, but Kutuzov realised that his army needed time to rest, recuperate and receive reinforcements.

The rest of the French army was around Moscow. Much of the city was destroyed by a fire that started on 15 September and lasted for three days. City Governor Count Fyodor Rostopchin had made preparations to burn any stores useful to the French and city and had ordered Police Superintendent Voronenko to set fire to not only the stores, but to anything that would burn. Rostopchin had also withdrawn all the fire fighting pumps and their crews from the city.

Zamoyski suggests that the fires started by Voronenko and his men were further spread by local criminals and French soldiers engaged in looting, and by the wind. He contends that the fire left many French troops without shelter. Other historians who believe that the fires were started deliberately by the Russians include David Bell and Charles Esdaile.[2]

David Chandler agrees that Rostopchin ordered the fires, but says that most supplies and enough shelter for the 95,000 French troops remained intact. He argues that a complete destruction of the city would have actually been better for the French, as it would have forced them to retreat earlier. Instead, Napoleon stayed in the hope that he could persuade Tsar Alexander to come to terms.[3]

On the other hand, Leo Tolstoy claims in his novel الحرب و السلام, the most famous book on the 1812 Campaign, that the fire was an inevitable result of an empty and wooden city being occupied by soldiers who were bound to smoke pipes, light camp fires and cook themselves two meals a day.[4]

On 5 October Napoleon sent delegations to attempt to negotiate a temporary armistice with Kutuzov and a permanent peace with Alexander. Kutuzov, who wanted to gain time to strengthen his forces, received the French delegates politely and gave them the impression that Russian soldiers wanted peace.

However, Kutuzov refused to allow the delegation to proceed to St Petersburg to meet the Tsar. He sent their letters on to the Tsar, with a recommendation that Alexander refuse to negotiate, which the Tsar accepted. According to Chandler, Napoleon refused to believe that the Tsar would not negotiate until a second French delegation also failed.[5]

The balance of power was moving against Napoleon as time passed. Chandler says by 4 October Kutuzov had 110,000 men facing 95,000 French at Moscow and another 5,000 at Borodino. The Russians had an even greater advantage on the flanks.[6]

Napoleon had been sure that Alexander would negotiate once Moscow fell and had not planned what to do if the Tsar refused to make peace. According to Zamoyski, Napoleon had studied weather patterns and believed that it would not get really cold until December, but did not realise how quickly the temperature would drop when it changed.[7]

Chandler argues that he had six options:

  1. He could remain at Moscow. His staff thought that there were sufficient resources to supply his army for another six months. However, he would be a long way from Paris, in a position that was hard to defend and facing an opponent who was growing stronger. His flank forces would have greater supply problems than the troops in Moscow.
  2. He could withdraw towards the fertile region around Kiev. However, he would have to fight Kutuzov and would move away from the politically most important parts of Russia.
  3. He could retreat to Smolensk by a south-westerly route, thus avoiding the ravaged countryside that he had advanced through. This would also mean a battle with Kutuzov.
  4. He could advance on St Petersburg in the hope of winning victory, but it was late in the year, his army was tired and weakened and he lacked good maps of the region.
  5. He could move north-west to Velikye-Luki, reducing his lines of communication and threatening St Petersburg. This would worsen his supply position.
  6. He could retreat to Smolensk, and if necessary, Poland the way that he had come. This would be admitting defeat and would mean withdrawing through countryside already ravaged by war.

There were major objections to each option, so Napoleon prevaricated, hoping that Alexander would negotiate. On 18 October Napoleon decided on the third option, a retreat to Smolensk via the southerly route, which would entail a battle with Kutuzov. He ordered that the withdrawal should begin two days later.[8]

Also on 18 October, however, Kutuzov decided to attack Murat’s cavalry at Vinkovo. An unofficial truce had been in operation, so the French were taken by surprise. Murat was able to fight his way out, and Kutuzov did not follow-up his limited success.

However, the Battle of Vinkovo, also known as the Battle of Tarutino, persuaded Napoleon to bring the retreat forward a day. Around 95,000 men and 500 cannon left Moscow after 35 days, accompanied by 15-40,000 wagons loaded with loot, supplies, wounded and sick soldiers and camp followers.[9]

In an attempt to distract Kutuzov, Napoleon sent another offer of an armistice and told his men that he intended to attack the Russian left flank, expecting this false intelligence to reach Kutuzov.

[1] A. Zamoyski, 1812: Napoleon’s Fatal March on Moscow (London: HarperCollins, 2004), p. 333.

[2] D. A. Bell, The First Total War: Napoleon’s Europe and the Birth of Modern Warfare (London: Bloomsbury, 2007), p. 259 C. J. Esdaile, Napoleon’s Wars: An International History, 1803-1815 (London: Allen Lane, 2007), p. 478 Zamoyski, 1812, pp. 300-4.

[3] D. Chandler, The Campaigns of Napoleon (London: Weidenfeld & Nicolson, 1966), pp. 814-15.

[4] L. Tolstoy, الحرب و السلام, trans., A. Maude, Maude, L. (Chicago IL: Encyclopaedia Britannica Inc., 1952). Book 11, p. 513.


“He Was the Last of the Grande Armée to Leave That Deadly Land”

Ney’s boldness halted the Russians. His actions also shamed some of his men who then followed their marshal’s example and took up arms. With a group of 30 men Ney held the gate open on the Vilna road until nightfall. Then, still fighting, withdrawing but not fleeing, marching with his men, he crossed Kovno and the Nieman River into Polish territory.

The next day in Gumbinnen, General Mathieu Dumas of the Commissary was sitting down to breakfast when, in his own words, “a man in a brown great-coat entered. He had a long beard his face was blackened, and looked as if it were burnt his eyes were red and brilliant. ‘At length I am here,’ said he. ‘Why! General Dumas, don’t you know me?’ ‘No,’ said Dumas, ‘who are you then?’ ‘I am the rear guard of the Grande Armée I have fired the last musket-shot on the bridge of Kovno. I have thrown into the Nieman the last of our arms, and have come hither through the woods. I am Marshal Ney.’”

Thus, alone and undaunted, Marshal Michel Ney was the last Frenchman to leave Russian soil. He left behind a legacy of individual heroism, courage, and honor worthy of Napoleon’s sobriquet, “the Bravest of the Brave.”
Ney exhibited the distinguished qualities of valor in a fearless fighting general, enormous physical strength, a trained eye for terrain and direction, and a staunch resolve. He also displayed great character as a humane leader whose devotion to the protection of his men was like that of a shepherd. He guided his flock of abandoned soldiers and wounded stragglers past a relentless enemy army and a pitiless land that offered no provisions, only bitterly freezing temperatures.

Again Ségur: “He was the last of the Grande Armée to leave that deadly land, demonstrating to the world the powerlessness of fate against great hearts, and showing how everything, even the most dreadful disaster, turns to glory for the hero.”


شاهد الفيديو: Is It Real? Russian Cossacks. (أغسطس 2022).