مثير للإعجاب

أستور ، جون جاكوب - التاريخ

أستور ، جون جاكوب - التاريخ



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

أستور ، جون جاكوب (1763-1848) تاجر الفراء والممول: ولد جون جاكوب أستور في فالدورف ، بالقرب من هايدلبرغ ، في ألمانيا. عندما كان شابًا ، عمل في مزرعة والده. في سن السادسة عشرة ، ذهب إلى لندن وعمل مع شقيقه في بناء الآلات الموسيقية. أبحر أستور إلى الولايات المتحدة في عام 1784 ، واستثمر مبلغًا صغيرًا من رأس المال لديه في تجارة الفراء في نيويورك. أصبح عمله في تجارة الفراء نجاحًا كبيرًا. في عام 1811 أسس مستوطنة أستوريا. أصبح أستور أحد أغنى وأقوى الأفراد في الولايات المتحدة. بحلول نهاية حياته ، كانت ثروته تبلغ حوالي 20 مليون دولار. عند وفاته عام 1848 ، ترك أستور حوالي 350 ألف دولار لتأسيس مكتبة عامة في نيويورك.


أول مليونير أمريكي حصل على الأفيون الثري من تهريب الأفيون

عندما توفي أسطورة الأعمال جون جاكوب أستور في عام 1848 ، تم الترحيب به باعتباره عملاق التجارة وأثنى عليه باعتباره بائعًا ماهرًا يتمتع بذوق العمل الخيري. & # x201C هناك عدد قليل من الرجال الذين أثبتت سيرتهم الذاتية أنها أكثر إفادة أو أكثر قبولًا في العصر الحالي من حياة جون جاكوب أستور ، & # x201D جردت إحدى المجلات في نعيه.

ولكن اليوم ، قد يبدو أن وجهًا واحدًا من سيرة حياة المليونير الأول يلطخ إرثه المشرق: اشتغاله بالأفيون المهرب. تم تكوين ثروة Astor & # x2019s الهائلة جزئيًا عن طريق تسلل الأفيون إلى الصين ضد الأوامر الإمبراطورية. جعلت الثروات الناتجة منه أحد أقوى التجار في العالم و # x2014 وساعد أيضًا في إنشاء أول وباء أفيوني واسع الانتشار في العالم.

ولد في ألمانيا ، أخذته روح المغامرة Astor & # x2019s إلى الخارج عندما كان عمره 18 عامًا فقط. وانتهى به الأمر في الولايات المتحدة في وقت كانت فيه البلاد في خضم علاقة حب جديدة مع الصين.

عندما بدأ Astor في بيع الفراء في نيويورك ، احتفظ بعلامات تبويب على التجارة الصينية الجديدة في أمريكا و # x2019. كان لدى البلاد هوس طويل الأمد بالسلع الصينية ، وخاصة الشاي الذي غذى المشاعر الثورية ضد المملكة المتحدة. خلال الحكم البريطاني ، كانت التجارة الأمريكية تحت إبهام إنجلترا ، وكانت شركة الهند الشرقية تحتكر التجارة مع الصين. غيرت الحرب الثورية ذلك ، وأصبح بإمكان الولايات المتحدة الجديدة ، التي تحررت الآن من الاحتكار ، أن تتاجر بحرية مع الصين. بدأت السفن الأمريكية في الإبحار مباشرة إلى كانتون ، وأدى تدفق التجارة الذي أعقب ذلك إلى خروج أصحاب الملايين من الرجال الجريئين الذين انغمسوا في التجارة.

بدأت Astor في استيراد الشاي الصيني والحرير & # x2014 ولغازل طريقة أخرى للدخول في طفرة التجارة.

ميناء قبالة نهر كانتون في الصين. (مصدر الصورة: Ann Ronan Pictures / Print Collector / Getty Images)

& # x201C كانت التجارة الصينية محركًا مبكرًا للاستثمار الأمريكي ، & # x201Dnotes Eric Jay Dolin لـ الوحش اليومي. التجار الذين أصبحوا أصحاب الملايين بفضل التجارة مع الصين أصبحوا أيضًا فاعلي الخير & # x2014 ولكن كان هناك جانب سلبي. & # x201C هذه الثروات الأمريكية ، وجميع أعمالهم الجيدة & # x2026 يجب موازنة الضرر الذي حدث في الحصول عليها ، & # x201D يكتب دولين.

اتخذ هذا الضرر شكل المخدرات و # x2014 أي الأفيون. نظرًا لعدم وجود & # x2019t طلب كبير في الصين على السلع الغربية ، عوضت إنجلترا والولايات المتحدة عن ذلك من خلال تقديم شيء كان كذلك. لقد استخدموا أرباح الأفيون لشراء الشاي والفخار والأقمشة التي يعيدون بيعها في الوطن. وقد سمح هذا أيضًا للتجار بالتغلب على تحد تقني كبير: النقص الدولي في الفضة ، العملة الوحيدة التي سيأخذها الصينيون.

تم حظر الأفيون تقنيًا في الصين ، لكن التجار مثل Astor وجدوا طريقة للالتفاف حول الحظر. التقت السفن الكبيرة التي تحتوي على كميات ضخمة من الأفيون بسفن صغيرة خارج الموانئ المشروعة وأفرغت بسرعة حمولتها غير المشروعة. كانت الرشوة شائعة والمسؤولون الذين أخذوا رشاوى نظروا إلى الاتجاه الآخر بدلاً من تطبيق قوانين مكافحة الأفيون.

علم أستور أن السفن البريطانية تُهرَّب عادةً الأفيون الممتاز من الهند ، لكنه أراد الحصول على موطئ قدم في تجارة الأفيون. في أول دفعة له ، اشترى 10 أطنان من الأفيون التركي في عام 1816. كانت الجودة أعلى من الأفيون الهندي ، لكنها كانت لا تزال مطلوبة: التجار قطعوا الأفيون الهندي بإمداداتهم التركية. شحن Astor الأفيون إلى الصين مقابل البضائع التي أعاد بيعها في الولايات المتحدة.

ليس من الواضح مقدار بيع أفيون أستور خلال سنوات عمله كمهرب مخدرات ، وكان العمل مجرد هامش مربح لتجارته بالفراء الأكثر ربحية. لكن يُعتقد أن أستور باع مئات الآلاف من الجنيهات من الأفيون بين عامي 1816 و 1825 ، عندما ابتعد عن تجارة الصين للأبد. وفقًا للمؤرخ John Kuo Wei Tchen ، جلبت Astor الأفيون إلى نيويورك ، وباعه علنًا وحتى الإعلان عنه في صحف نيويورك.

مدخنو الأفيون الصينيون في هونغ كونغ. (مصدر الصورة: Hulton Archive / Getty Images)

أرشيف هولتون / صور غيتي

من خلال بيع الأفيون ، كان Astor يرضي شغفًا دوليًا قد يصل إلى أبعاد وبائية خلال القرن التاسع عشر. انتشر استخدام الأفيون في الصين ، حيث دخن 3 ملايين شخص الأفيون في ثلاثينيات القرن التاسع عشر. بحلول عام 1890 ، كان 10 في المائة من سكان الصين و 2019 يدخنون الأفيون. في محاولة للحد من استخدام الأفيون ، حظرت الصين الإمبراطورية إنتاج أو استهلاك المخدر ، حتى أنها أعدمت التجار وأجبرت المستخدمين على ارتداء أطواق خشبية ثقيلة وتحمل الضرب.

قام المهربون مثل Astor بتغذية هذا الطلب دون تحمل الكثير من المخاطر ، كما يلاحظ فريدريك ديلانو جرانت الابن ، لقد أغفل المهربون الأمريكيون عواقب التجارة. & # x201CP ربما ساعدت عجز تجار الأفيون & # x2019 على رؤية معظم الصينيين بخلاف الوضيعة أو الفضول في إبقاء مئات الآلاف من الصينيين مجهولي الهوية الذين اشتهوا الدواء الذي يبيعونه ، & # x201Dwrites Grant.

لم يكن Astor هو الأمريكي الوحيد الذي حقق ثروته جزئيًا من خلال تهريب الأفيون: فقد جعل وارين ديلانو ، فرانكلين ديلانو روزفلت ووالد # x2019 ، الملايين يشاركون فيما أطلق عليه & # x201Cfair ، تجارة مشرفة وشرعية & # x201D.

تسبب تدخين الأفيون وحقن مشتقات الأفيون مثل المورفين في تعاطي المخدرات المتشددين في إنجلترا والولايات المتحدة ، ولكن تم الشعور بالحصيلة الرئيسية لاستخدام الأفيون في الغرب بين المستخدمين العاديين الذين بدأوا في استخدام الأفيون بأوامر من الطبيب. كان استخدام الأفيون مقبولًا اجتماعيًا وتمت الموافقة عليه طبيًا في بعض الأشكال ، ويمكن العثور عليه في الأدوية الموصوفة لبراءات الاختراع لكل شيء من الألم إلى الاكتئاب.

أدى ذلك إلى انتشار الإدمان وأصبح ، في الواقع ، أول وباء أفيوني في أمريكا. في عام 1859 ، مجلة Harper & # x2019sكتب عن & # x201Cglassy eyes في غرف الرسم وأكشاك الأوبرا في الجادة الخامسة & # x201D و & # x2012 المذهول دائمًا & # x201D الأطفال & # x2014 جميع الأشخاص الذين تناولوا أو تم إعطاؤهم الأفيون بوصفة طبية أو بدون وصفة طبية. سيستغرق الأمر حتى أواخر القرن التاسع عشر للأطباء الأمريكيين للحد من وصفات مشتقات الأفيون للمرضى.

بحلول ذلك الوقت ، كان تعاطي الأفيون قد دمر الصين وتسبب في حربين. كان أستور ، الذي مات منذ فترة طويلة ، قد نقل ثروته إلى عائلة أصبحت عنصرًا أساسيًا في العصر الذهبي وسيطرت على الأعمال الخيرية في نيويورك والمجتمع الراقي.

لم تتأثر سمعة Astor & # x2019s من التجارة & # x2014 على الرغم من أنها كانت غير قانونية في الصين ، أجرى Astor صفقات المخدرات الخاصة به علانية. ولكن من خلال المشاركة في تجارة الأفيون في أوائل القرن التاسع عشر ، ساعد في إنشاء نظام غذى الإدمان في جميع أنحاء العالم & # x2014 وحقق الملايين أثناء وجوده فيه.


تاريخ المظاهر

الأشخاص الذين استمتعوا حقًا بالتجمعات الاجتماعية والفعاليات الثقافية والترفيهية باستخدام الفنون ، غالبًا ما يحبون قضاء حياتهم الآخرة أو مجرد زيارة المبنى حيث حدث كل ذلك. الأشخاص الذين كانوا مسؤولين عن التخطيط للعديد من الأحداث التي لا تُنسى في منازلهم ، يحبون أيضًا تذكر كل الأوقات الرائعة أيضًا.

تركز شغف لينا أستور على توفير الأحداث الاجتماعية الراقية في قصرها المحبوب بيتشوود ، حيث كان جزءًا مهمًا من رؤيتها لنفسها.

قامت مادلين بتربية ابنها في هذا القصر ، ولديها العديد من الذكريات السعيدة هنا أيضًا.

سيستمر الخدم الذين خدموا أصحاب عملهم بإخلاص لسنوات عديدة في القيام بذلك ، حتى في حياتهم اللاحقة.

الأشخاص الذين يقتلون أنفسهم بسبب قلب مكسور ناتج عن خيانة أو إنكار لشخص ما رغم أنه أحبهم ، لا يجدون السلام الذي كانوا يبحثون عنه ، لكنهم لا يهدأون ولا يزالون في حالة اضطراب عاطفي.

امرأة عملت خادمة في إحدى أسر أستور التي تعيش هنا ، قتلت نفسها خارج الحرم الجامعي ، بعد أن استخدمها ورفضها صديقها الذي اعتقدت أنه يحبها. لا توجد وثائق تثبت هذا الحدث.

الأشخاص الذين يتطلعون إلى الأحداث في حياة جديدة ويموتون فجأة قبل تجربة أي منها ، يمكنهم البقاء في هذا العالم والاستمتاع بالذكريات وربما التظاهر بما كان يمكن أن يكون ، إذا لم يتم انتزاعهم بوقاحة من هذا العالم.

كان الكولونيل جون جاكوب أستور الرابع يتطلع بشدة لقضاء بقية حياته مع مادلين وطفلهما الجديد. لقد تحمل فضيحة طلاق زوجته من المجتمع الراقي ، والزواج من فتاة لا تزال مراهقة. في ذلك اليوم المشؤوم على متن تيتانيك ، أحرزوا بعض التقدم في تحرير طوافة النجاة ، ليقتلوا بسبب سقوط كومة! كم هو مزعج ومجنون ومخيّب للآمال.

تم صعق مصلح الهاتف بالكهرباء في الطابق السفلي ، حوالي عام 1911 ، حيث تعرض لموت مفاجئ وسريع ، تاركًا حياته وعائلته في هذا العالم فجأة ، وحرمه إلى الأبد من آماله وأهدافه لهذا العالم.

كانت مادلين تتطلع أيضًا إلى قضاء حياتها مع حبيبها ، ومشاهدة طفلهما يكبر.


جون جاكوب أستور (1763-1848)

لم يزر جون جاكوب أستور ولاية أوريغون أو شمال غرب المحيط الهادئ أبدًا ، لكن استثماره في تجارة الفراء في المنطقة في أوائل القرن التاسع عشر ترك إرثًا مهمًا. في عام 1810 ، أرسل أستور بعثتين تمثلان شركة باسيفيك فور الخاصة به ، واحدة عن طريق البحر والأخرى عن طريق البر ، لإنشاء مركز للفراء عند مصب نهر كولومبيا. بحلول ربيع عام 1811 ، كان تونكوين رسو في مصب نهر كولومبيا ، بعد مرور صعب فوق شريط المحيط بالنهر ، وقام رجال أستور ببناء مخزن في فورت أستوريا ، أول مستوطنة أمريكية في ولاية أوريغون وأساس لأقدم مجتمع غير أصلي في ولاية أوريغون مشغول باستمرار. وصلت الحملة البرية ، بقيادة ويلسون برايس هانت ، في فبراير 1812.

تصور Astor المنشور على أنه محطة نهائية لسلسلة من المراكز التجارية عبر غرب أمريكا الشمالية التي من شأنها تحويل الفراء لشحنه إلى الأسواق في الصين. مقرها في فورت أستوريا ، أنشأت شركة باسيفيك فور العديد من المواقع في حوض نهر كولومبيا قبل حرب 1812 التي عطلت خطة أستور الكبرى. في مواجهة الحرب في أكتوبر 1813 ، باعت شركة باسيفيك فور أستوريا لشركة نورث ويست. بموجب شروط معاهدة غنت ، التي أنهت الحرب ، انتهى الأمر ببريطانيا بملكية أستوريا ، والتي أعيدت تسميتها حصن جورج.

بحلول عام 1821 ، أصبح حظر تجارة الفراء الذي فرضته أستور على كولومبيا جزءًا من شركة Hudson’s Bay Company المترامية الأطراف. ومع ذلك ، أشارت حصن أستوريا إلى وجود مصلحة أمريكية في مجال الأعمال التجارية والإقليمية في ولاية أوريغون ، وأضافت حجة ثانوية لمفاوضي الولايات المتحدة ، الذين نجحوا في النهاية في دمج شمال غرب المحيط الهادئ في الأمة بموجب معاهدة أوريغون لعام 1846 مع بريطانيا العظمى.

كانت شركة Pacific Fur واحدة من عدة شركات لتجارة الفراء أنشأتها Astor ، بما في ذلك American Fur Company ، وهي قوة اقتصادية في تجارة نهر ميسوري خلال عشرينيات وثلاثينيات القرن التاسع عشر. في رسالة إلى ميريويذر لويس في عام 1808 ، عندما بدأ أستور التخطيط لمنصبه في كولومبيا ، وصف الرئيس توماس جيفرسون أستور بأنه "الرجل الأكثر تميزًا. . . تعمل منذ فترة طويلة في مجال [الفراء] وتتقن ذلك تمامًا ". وفقًا للمؤرخ جيمس روندا ، فقد كان "بلا هوادة في السعي وراء الثروة" وعبقريًا "تبنى تقنيات الأعمال قبل معاصريه بوقت طويل".

بدأ أستور حياته المهنية بعد وقت قصير من وصوله إلى مدينة نيويورك ، في سن الحادية والعشرين ، في عام 1784. ولد في والدورف في بالاتينات الألمانية لعائلة متوسطة ، وتبع شقيقه الأكبر إلى نيويورك سعياً وراء الكسب. تزوج من سارة تود ، من عائلة هولندية راسخة ، في عام 1785 وبدأ نشاطًا تجاريًا ، وأدى أسلوبه التجاري الجريء وقدرته على التنبؤ بفرص التداول إلى تجارة الفراء. بحلول تسعينيات القرن التاسع عشر ، جلبت قدرته على التلاعب بالعلاقات التجارية النجاح والثروة.

بعد إجباره على التخلي عن أستوريا ، حول أستور انتباهه إلى استثمارات أخرى ، بما في ذلك العقارات وتجارة الصين ، على الرغم من أنه حافظ على اهتمامه بتجارة الفراء من خلال شركة الفراء الأمريكية ، التي تأسست عام 1808. شركة American Fur في منطقة نهر ميسوري العليا. بحلول عام 1834 ، كان قد انسحب من تجارة الفراء تمامًا وباع شركة American Fur Company. تابع الاستثمارات العقارية على مدى العقد ونصف العقد الماضيين من حياته. توفي Astor في عام 1848 بتكلفة تقدر بـ 8 ملايين دولار (حوالي 4 مليارات دولار في عام 2016).

تكبير الصورة

Tonquin يعبر كولومبيا بار ، 1811 ، ba006960.

نقش تونكوين يعبر شريط نهر كولومبيا ، 25 مارس 1811. أوريغ. اصمت. شركة مكتبة الأبحاث ، ba006960


HistoryLink.org

في 23 يونيو 1810 ، وقع شركاء شركة Pacific Fur Company بنود اتفاقية في مدينة نيويورك. تهدف هذه المؤسسة الجديدة إلى احتكار تجارة الفراء الأمريكية من الساحل إلى الساحل. التاجر الثري من نيويورك جون جاكوب أستور (1763-1848) هو الرئيس والمحرك الرئيسي والمساهم الرئيسي للمنظمة الوليدة ، وسيرسل قريبًا بعثتين استكشافية لتأسيس شبكة تجارية عابرة للقارات مقرها على نهر كولومبيا ، "أول أمريكي مشروع تجاري غربي الجبال ".

من الباسون إلى القندس

سافر جون جاكوب أستور ، وهو مواطن ألماني ، إلى مدينة نيويورك للانضمام إلى أخ أكبر عندما كان يبلغ من العمر حوالي 20 عامًا ، حاملاً شحنة من الآلات الموسيقية ورغبة في جعل لنفسه مكانًا في العالم الجديد. بعد فترة قصيرة كصبي توصيل للخبازين ، وجد عملاً لصانع الفراء المحلي ، حيث تعلم بسرعة أساسيات تجارة الفراء. كان يبيع الحلي على طول الأرصفة ليتبادلها مع البحارة مقابل الجلود ، ويتنقل عبر الريف الخلفي في غرب نيويورك بحثًا عن الصيادين البيض والصيادين الهنود. عرض ، ورزمها للشحن.

وباستخدام عائدات مبيعات أدواته كرأس مال ، بدأ في شراء الجلود على حسابه الخاص ، ثم حجز رحلة إلى لندن ، حيث باع أسهمه المتراكمة مقابل ربح مفيد استثمره على الفور في "تشكيلة أنيقة" من الكتب الموسيقية وأدوات للسوق الأمريكية (بورتر ، 26).

أهمية الزواج الجيد

بعد فترة وجيزة من عودته إلى نيويورك في عام 1785 ، تزوج سارة تود (1762-1842) ، التي سرعان ما أثبتت نفسها سيدة أعمال موهوبة ذات عين ذكية في الحكم على قيمة الفراء. في هذا الوقت تقريبًا ، مدد أستور رحلات الشراء إلى مونتريال ، حيث أجرى الأعمال التجارية مع كبار التجار والشركاء في شركة نورث ويست. بحلول عام 1788 ، ظهرت عروض شراء أو بيع جلود القندس والراكون والمسك في إعلانات Astor جنبًا إلى جنب مع Piano Fortes و Violins و Bassoon. بدأ أيضًا في استيراد البضائع العامة من أوروبا ، وأدت معرفته المتزايدة بالتجارة الدولية ، جنبًا إلى جنب مع الفطنة التجارية لزوجته ، إلى زيادة الازدهار المالي. في أوائل القرن التاسع عشر ، بدأ في تصدير الفراء إلى الصين واستيراد الحرير والشاي والبورسلين.

ظلت تجارة البيلتري محل اهتمامه المركزي ، "وبحلول نهاية القرن ، أصبح تاجر الفراء الرائد في الولايات المتحدة وربما السلطة الرائدة في العالم في مجال تجارة الفراء" ، مع العلاقات التجارية حول العالم (تشيتيندين ، 165 ). دائمًا ما يكون منتبهًا للفرص الجديدة ، يبدو أنه كان مدفوعًا بشراء إقليم لويزيانا وتقارير عن الإمداد الوفير من الحيوانات الحاملة للفراء التي واجهها لويس وكلارك في رحلتهما الغربية. تصور الأرباح التي يمكن جنيها من تلك المناطق غير المستغلة ، ورأى "جرثومة إمبراطورية مستقبلية عظيمة" (Chittenden ، 167).

رؤية أستور: إمبراطورية الفراء الأقوياء

ستشمل تلك الإمبراطورية طريقًا تجاريًا ثلاثيًا ، حيث تحمل السفن من نيويورك البضائع التجارية والإمدادات إلى مؤسسة على ساحل المحيط الهادئ ، حيث سيتم تحميل الفراء الذي تم جمعه من القبائل الغربية ونقله إلى الصين للبيع. ثم تعود السفن إلى نيويورك محملة بشحنات الشاي والحرير والسلع الشرقية الأخرى لتزويد الأسواق المحلية.

لتعزيز تجارة الفراء الداخلية ، تصور Astor سلسلة من المراكز التجارية أعلى نهر ميسوري ، عبر جبال روكي ، وأسفل كولومبيا إلى المحيط الهادئ. سيتم نقل الفراء الذي تم جمعه شرق جبال روكي أسفل نهر ميسوري وميسيسيبي إلى نيو أورلينز ، في حين سينتشر التجار غرب التقسيم عبر روافد كولومبيا ويحولون جلودهم إلى مركز بالقرب من مصب النهر العظيم.

لم تكن شبكة التجارة عبر القارات مع ميناء على الساحل الشمالي الغربي فكرة أصلية بالتأكيد - بعد محاولة تتبع ممر صالح للملاحة إلى المحيط الهادئ في عام 1793 ، قام المستكشف الكندي ألكسندر ماكنزي (1764-1820) بالضغط من أجل حملة بريطانية لاستكشاف و استعمار كولومبيا. في عامي 1801 و 1806 ، أرسلت شركة North West Company David Thompson (1770-1857) لإنشاء نقاط على هذا النهر. من المؤكد أن أستور قد سمع الكثير عن هذه التطورات من صديقه وشريكه التجاري ألكسندر هنري (الأكبر) (1739-1834) في مونتريال. المعلومات التي جمعت من قبل لويس وكلارك حول كولومبيا السفلى ربما تكون قد بلورت الأفكار والخطط التي طورتها أستور بالفعل من المحادثات مع معارف كنديين (روندا ، 31).

سياسة ممارسة الأعمال التجارية

أثناء التفكير في فكرته الطموحة ، شرع Astor باهتمامه المميز بالتفاصيل. وإدراكًا للمخاطر الكبيرة التي قد يواجهها هذا المشروع الجديد ، سعى إلى حماية الشركة ، ونجح في الضغط على الهيئة التشريعية في نيويورك لمنح ميثاقًا لشركة الفراء الوليدة في عام 1808.

كانت هناك أيضًا اعتبارات سياسية ، وسعى أستور إلى الحصول على مباركة الرئيس توماس جيفرسون (1743-1826) ، وتعداد المزايا التي ستنجم عن نجاح مشروعه: التعزيز الاقتصادي من الأموال التي سينفقها على الأجور والنقل والمواصلات. يوفر الاستثمار الرأسمالي في المراكز التجارية الدائمة عبر القارة والنوايا الحسنة بين القبائل الهندية التي من شأنها أن تحبها للإدارة الأمريكية. يلاحظ المؤرخ جيمس روندا أن أستور كان "يغلف شؤونه الخاصة في عباءة المصلحة الوطنية" وأنه "أراد أن يُنظر إلى الأستوريين على أنهم عملاء للولايات المتحدة ، وليسوا مجرد موظفين في شركة خاصة" (روندا ، 52). مع الحدود الغربية لجبال روكي كمصدر للخلاف بين الولايات المتحدة وبريطانيا العظمى ، كان الرئيس جيفرسون سعيدًا بتشجيع رجل أعمال أمريكي حسن السمعة من شأنه أن تعزز أنشطته المطالب السيادية للولايات المتحدة.

مع الموافقة الرسمية على "أول مشروع تجاري أمريكي غرب الجبال" (روندا ، 37) ، اتجه أستور شمالًا. نظرًا لمعرفته بجهود شركة North West لتوسيع تجارتها عبر Divide وأسفل كولومبيا إلى المحيط الهادئ ، سعى Astor في عام 1809 إلى تحييد منافسيهم من خلال اقتراح مشروع مشترك غرب جبال روكي. أدى الهيكل المعقد للشركة الكندية إلى إبطاء عملية صنع القرار ، واستمرت المفاوضات لأشهر بين الشركاء المنتشرين الذين كانت موافقتهم مطلوبة قبل الانتهاء من الصفقة.

ابدء

أثناء انتظاره لمعرفة القرار النهائي لشركة North West ، حول Astor انتباهه إلى الموظفين اللازمين لتحقيق خططه تؤتي ثمارها. للعمل كوكيل رئيسي له ، اقترب أستور من ويلسون برايس هانت (1783-1842) ، وهو تاجر في سانت لويس استأجر العديد من تجار نهر ميسوري ورجال الحدود من معارفه كمساعدين. نظرًا لعدم امتلاك الفورمن الأمريكيين للخبرة اللازمة لتنظيم شبكة تجارية جديدة في الغرب الأقصى ، قام Astor بتجنيد التجار الكنديين ذوي الخبرة لقيادته المتبقية. في مارس 1810 ، وقع اتفاقًا مؤقتًا مع ثلاثة من المخضرمين نورويستر: ألكسندر مكاي (1770-1811) ، وهو شريك متقاعد في شركة نورث ويست كان قد رافق ألكسندر ماكنزي إلى المحيط الهادئ في عام 1793 والكتبة دونالد ماكنزي (1783- 1851) ودنكان ماكدوغال (178؟ -1818). افتتح هؤلاء الرجال مكتبًا في مونتريال وقاموا بتجنيد ثلاثة شركاء إضافيين و 18 كاتبًا وعشرات من الرحالة والصيادين المتمرسين.

كان أستور يأمل في معرفة قرار شركة الشمال الغربي بشأن عرضه للتعاون بحلول مايو 1810 ، ولكن عندما لم تصل أي كلمة ، قرر المضي قدمًا بمفرده. في 23 يونيو 1810 ، اجتمع معظم الرؤساء في مدينة نيويورك للتوقيع على بنود اتفاقية شركة باسيفيك فور. غطت التفاصيل 20 صفحة مكتوبة بخط اليد. استحوذ Astor على 50 من أصل 100 سهم ، بينما حصل شركاؤه الثمانية على ما بين سهمين وخمسة أسهم لكل منهم. كمساهم رئيسي ، ستستثمر Astor ما يصل إلى 400000 دولار وتتحمل جميع الخسائر لمدة خمس سنوات. كان يجهز "السفن والبضائع والسلع والبضائع والمؤن والأسلحة والذخيرة والرجال" (مكارتني ، 36).

التوجه

مع وجود البنية التحتية القانونية في مكانها الصحيح ، أنهى أستور التخطيط لبعثتين كان قد قرر إرسالهما إلى المحيط الهادئ.

سيبحر الطرف الأول من نيويورك على متن السفينة تونكوين بالإمدادات والمعدات اللازمة "لإنشاء مركز لتجارة الفراء في نهر كولومبيا أو بالقرب منه" (مكارتني ، 36). كان الشركاء ألكساندر مكاي ودونكان ماكدوغال وديفيد ستيوارت (1765-1853) وروبرت ستيوارت (1785-1848) يشرفون على إنشاء التجارة في منطقة كولومبيا عند وصولهم.

المجموعة الثانية ، بقيادة ويلسون برايس هانت ودونالد ماكنزي ، ستغادر سانت لويس في أواخر أكتوبر وتسافر غربًا على طول طريق لويس وكلارك ، واختيار المواقع المناسبة للمراكز التجارية وإنشاء علاقة ودية مع القبائل الهندية على طول الطريق. Astor الذي شاهد تونكوين أبحرت في 8 سبتمبر 1810 ، سأل لاحقًا ، "هل كان هناك تعهد بمزيد من الجدارة ، والمزيد من المخاطر ، والمزيد من الجرأة؟" (روندا ، 23).


جاء جون جاكوب أستور إلى أمريكا عام 1783 ، حيث استقر شقيقه الأكبر واستثمر مدخراته في تجارة الفراء. في عام 1784 ذهب مع شحنة من الفراء إلى لندن باعها وأقام علاقة مع بيوت الفراء هناك ، ومع زيادة رأس ماله ، قام برحلات سنوية إلى مونتريال ، وشراء الفراء هناك وشحنه مباشرة إلى لندن ، حيث سمح لكندا بالتجارة فقط مع الوطن الأم. في عام 1794 ، ألغت معاهدة جاي هذا الحظر ، وأبرمت أستور ، ثم في لندن ، عقدًا مع شركة نورث ويست في مونتريال وكيبيك (ثم قطب تجارة الفراء الكندية الشمالية الغربية) ، واستوردت الفراء من مونتريال إلى نيويورك ، وشحنها لهم في جميع أنحاء أوروبا والصين. كما أدى التنازل عن مراكز البحيرة بموجب المعاهدة إلى توسيع حدود التجارة بشكل كبير ، وأصبح أستور في غضون سنوات قليلة أحد كبار التجار والرأسماليين في البلاد ، حيث بلغ عددهم ربع مليون في عام 1798 ، ومضاعفة ذلك بعد بضع سنوات. . في عام 1807 شرع في التجارة المباشرة مع الهنود عن طريق الموهوك ، ومع شركات الفراء الإنجليزية ، لكنه وجد التجارة الأمريكية محتكرة بشكل رئيسي من قبل شركة Mackinaw ، ومعرفة رغبة الحكومة في الحفاظ على تجارتها المحلية في أياديها ، مقترحة مع حمايتها لإنجاز هذا بنفسه. في عام 1809 حصل على ميثاق نيويورك لشركة American Fur Company ، لكن حرب 1812 أوقفت العمليات ، وبعد ذلك أدى حظر حكومي لتجارة الفراء البريطانية في الولايات المتحدة إلى تفكيك الشركة.

في غضون ذلك ، تم البدء في مخطط أكبر. اقترح السير ألكسندر ماكنزي ، بعد عبوره القارة في أقصى الشمال في عام 1793 ، إنشاء خط من المراكز التجارية من المحيط إلى المحيط ، مع محطات طرفية وساحل وجزيرة ، لجذب الجميع باستثناء تجارة الفراء الروسية إلى قناة واحدة. أثبتت بعثة لويس وكلارك عبر القارات في عام 1804 مدى قابليتها للتطبيق العملي على الأراضي الأمريكية ، وطور السيد أستور خطة لتوزيع مثل هذه النقاط على طول نهري ميسوري وكولومبيا ، مع وجود محطة مركزية عند مصب الأخير ، حيث توجد جميع القوالب من الداخل وأولئك الذين تم تجميعهم عن طريق السفن الساحلية كان من المقرر أن يتم جمعهم ونقلهم بواسطة سفينة سنوية إلى كانتون ، وتحميلها مقابل البضائع الصينية. كان التطور اللاحق هو تشغيل خط من السفن من ساحل المحيط الهادئ إلى الموانئ الصينية والشرقية الهندية ، مع وجود جزيرة هاواي لميناء وسيط. كانت شركة Russian Fur Company قد اشتكت بالفعل إلى الولايات المتحدة من السفن التجارية الأمريكية غير الرسمية التي تبيع الخمور والأسلحة النارية لهنودهم ، وكانت الحكومة الأمريكية قد استشارت Astor للحصول على علاج وكانت فكرته هي إلغاء هذه التجارة غير المسؤولة من خلال جعل سفينة الإمداد الخاصة به تأخذها. مكان. لمنع المنافسة المدمرة ، عرض على شركة Northwest Company حصة الثلث في المشروع لكنهم رفضوا ذلك وأرسلوا شركة للاستيلاء على فم كولومبيا قبل وصول حزبه. نجح بالرغم من ذلك في زرع مستوطنة كانت تسمى أستوريا ولكن عند اندلاع حرب عام 1812 استولى عليها الإنجليز. عادت إلى الولايات المتحدة بموجب معاهدة غنت ، وكان أستور يرغب في إحياء المشروع ، لكن الحكومة كانت هادئة ، وقد أسقطها ، ومع ذلك ، قام بشراء فراءه مباشرة والتداول مع العديد من الدول ، وخاصة الصين ، في ذلك الوقت. حان الوقت لأفضل سوق فرو في العالم.

كما أنه حقق مبالغ كبيرة من خلال شراء الأوراق المالية الحكومية المستهلكة ، والتي حصلت بعد ذلك على علاوة كبيرة. لكن استثماره الرئيسي كان هو الذي أسس عظمة العائلة على صخرة. توقع النمو الهائل لمدينة نيويورك ، اشترى مساحات كبيرة في جزيرة مانهاتن أبعد من حدود المدينة في ذلك الوقت ، وعلم ابنه أن يستثمر تراكماته بنفس الطريقة ، وأنشأ نظام التعامل معها.

في عام 1827 ، انسحب هو وابنه ويليام ، الذي كان شريكًا له منذ عام 1815 ، من التجارة الصينية وشكلوا شركة American Fur Company ، التي يديرها بشكل رئيسي الخبير العظيم ، ولكن بعد بضع سنوات تقاعد من العمل تمامًا ، ومن ثم كرس نفسه لعمله. الاستثمارات ، ووضع خطط ، بالتشاور مع الآخرين ، لمكتبة عامة اقترحها واشنطن إيرفينغ ، وبعد ذلك مكتبة أستور ، التي ترك لها 400 ألف دولار في وصيته. قدم الهدايا والوصايا لأشياء أخرى من بينها 50000 دولار لمدرسة للأطفال الفقراء ومنزل للمحتاجين الذين تتراوح أعمارهم في مسقط رأسه ، والدورف ، يسمى Astor House. لقد كان أكثر بكثير من مجرد تاجر عظيم: كان لديه اتساع في التصور ، وطاقة مشتركة وصبر على التنفيذ ، وإتقان للتفاصيل ، واحتفاظ بالذاكرة ، وحكمة في الحكم ، وهو ما كان من شأنه في رأي مقربين منه أن يثيره. للعظمة في أي سطر. ترك ولدين ، وليام ب. وجون جاكوب ، وثلاث بنات. & # 912 & # 93

استثمار عقاري

صحيح أن جون جاكوب أستور دخل في مخطط أو اثنين من المخططات التخمينية. اشترى مطالبات الأراضي المصادرة من الموالين الراحلين. وكان من أهم هذه المطالبات مطالبات روجر وماري موريس ، اللذين امتلك أسلافهما عقارًا يضم 51،100 فدانًا ، أو ما يقرب من ثلث مساحة مقاطعة بوتنام ، ويقال إن إن واي أستور دفع للورثة 100000 دولار مقابل حقوقهم. تم تقسيم الأراضي المصادرة إلى أكثر من سبعمائة مزرعة ، استقر عليها 3500 نسمة. هدد أستور الدعوى للإطاحة بهم. هذا خلق حالة من الذعر بين المستوطنين. حصل معظمهم على ألقابهم من الدولة. كان من واجب الدولة الدفاع عنهم.

عين المجلس التشريعي في نيويورك لجنة للتعامل مع أستور. كان عليهم الاعتراف بشرعية ادعائه ، وطلبوا ثمن استرداد. أطلق Astor في البداية على 667000 دولار ، أي نصف القيمة السوقية المقدرة. كان هذا يعتبر ابتزازًا ولم يتم إجراء تسوية للنزاع.

لم يضغط أستور على القضية ، لكن أصحاب الأرض ظلوا في حالة ترقب وطالبوا بتسوية. كانت ألقابهم مشكوك فيها. لم يتمكنوا من رهن أراضيهم أو بيعها. لقد ترددوا في إجراء تحسينات عليها. أخيرًا ، بعد عشر سنوات من المشاحنات ، أقر المجلس التشريعي قانونًا ينص على التسوية. كان من المقرر أن يرفع أستور خمس دعاوى منفصلة ، وإذا قررت المحكمة العليا للولايات المتحدة ثلاث دعاوى لصالحه ، فسيتم دفع 450 ألف دولار ، مع خصم 200 ألف دولار ، إذا رأت المحكمة أن قيمة المباني والتحسينات الأخرى الموضوعة على لا يمكن أن يطالب المتسابق بالأرض من قبل أصحاب الملكية في ظل الولاية.

قبل أستور العرض. وظفت الدولة دانيال ويبستر ومارتن فان بورين للدفاع عن قضيتها. كان محامو أستور Emmet & amp Ogden ، شركة المحاماة الرائدة في ذلك الوقت في نيويورك ، على الرغم من الاشتباه في أن آرون بور تصرف سراً كمستشار له. فاز أستور بالقضايا الثلاث اللازمة ، وفي عام 1830 صدر له بدلًا من النقد ، 500 ألف دولار من سندات ولاية نيويورك. مع مرور أكثر من عشرين عامًا بين دفع أستور البالغ 100000 دولار وجائزته ، ربما كان ربحه الفعلي ، الذي يسمح بتراكم الفوائد بنسبة 6 في المائة ، وأتعاب المحاماة ، أقل من 1 ٪ في الواقع ، أقل من ربحه في المدينة. العقارات خلال نفس الفترة.

لكن أستور لم تشتر عقارات لتحقيق ربح من "حجم الأعمال". لقد اشترى ليحتفظ بها لأجل غير مسمى ، من أجل الدخل ، ولا يزال أحفاده يعيشون من إيجارات عشرات القطع والأراضي ، التي حصلوا عليها بأسعار منافسة من قبل سلفهم البارع والبعيدة المدى. وجده الأفراد والمؤسسات والعقارات الذين يعانون من فقر الأراضي ، مشتريًا راغبًا للممتلكات الشاغرة وغير المنتجة للدخل ، بشرط أن يعتقد أنها رخيصة الثمن. اشترى العديد من القطع من شركة Trinity Corporation - أكبر مالك للأراضي في أوائل نيويورك. اشترى من التجار المتعثرين ، ومن الرهون المتعثرين ، وعندما جاء انهيار عام 1837 ، كان لا يزال لديه نقود للشراء بأسعار منخفضة للغاية.

كما أنه لم يهتم بالبيع حتى حصل على سعر يمكنه من خلاله تحقيق استثمار أفضل. ولم ينفق أموالا في بناء الممتلكات وتحسينها إلا إذا استطاع أن يجن الثواب الفوري من هذا الإنفاق. من حين لآخر كان يطلب وتلقى منحًا من أراضي المدينة ، وعلى الرغم من أن الفساد السياسي أو الكسب غير المشروع قد يكون في أسفل بعض هذه المعاملات ، إلا أنه يكافئ المجتمع عمومًا من خلال تحمل نفقات قطع الشوارع أو تجفيف أو ملء قطع الأراضي المتبرع بها أو المناطق المحيطة. & # 913 & # 93


جون جاكوب أستور

ولد جون جاكوب أستور في والدورف بألمانيا بالقرب من هايدلبرغ. في سن العشرين ، جاء إلى الولايات المتحدة ، أولاً إلى بالتيمور ثم إلى مدينة نيويورك. بسبب قلة الموارد ، عمل في مجموعة متنوعة من الوظائف - كمساعد مخبز ، بائع متجول ومدير متجر موسيقى. في عام 1787 ، دخل أستور تجارة الفراء وأصبح في غضون سنوات قليلة أحد أغنى الرجال في أمريكا. بحلول منتصف عام 1790 ، كان أحد تجار الفراء الرئيسيين في أمريكا. من خلال علاقاته في لندن ، حصل أستور على ميثاق في عام 1796 يسمح له بالتجارة في أي ميناء تحتكره شركة الهند الشرقية. وهكذا تم فتح طريق Astor & # 39s للمعاملات التجارية مع الصين ، أكبر سوق للفراء في ذلك الوقت. He founded his own shipping line to transport his furs to Canton, St. Petersburg, London, and New York. He simplified his business by dealing directly with Indian trappers and established two successful companies, the American Fur Company (1808) and the Pacific Fur Company (1810). John Jacob Astor had a dream to establish a single trading company with headquarters at the mouth of the Columbia River, and serve the entire American West. Toward that end, in 1811 he erected a trading station at the site of present-day Astoria, Oregon. When the British blockaded the post during the War of 1812, Astor sold out to them. The fort became the property of the U.S. government at the war's conclusion. Following the war, Astor invested in a small fleet of ships to carry his furs to Europe and the Far East, particularly China. This international trade was immensely profitable, allowing Astor to invest heavily in farmland on Manhattan Island. Those parcels quickly became midtown properties, further enriching Astor. In 1834, he sold his fur businesses and retired to manage his considerable assets. He built Astor House, the first of many family hotels. At the time of his death in New York on March 29, 1848, John Jacob Astor left a fortune of over $20 million. John Jacob Astor's contemporaries were nearly unanimous in regarding him as self, grasping, and ruthless, but he was very good at it. His great grandson, also named John Jacob Astor, died when تايتانيك sank in the North Atlantic. His wife later gave birth to a son and heir, John Jacob Astor V.


John Jacob Astor: Wealthy Merchant and Fur Trader

John Jacob Astor, the man most closely associated with the American fur trade and whose name is a synonym for wealth surpassing imagination, became involved in the business without ever setting a trap. The German-born immigrant to the United States, who rose from obscurity to build a financial empire, typifies the great American success story.

Fur became an item of great economic importance to the development of America, but it was politically important as well. The existence of French Canada depended upon the profits of the fur trade. France was not going to spend money on an unproductive outpost, and it was fur that kept Canada solvent. The beaver became a factor of empire, and battles were fought and treaties delayed over who was to control access to prime trapping areas. The future of North America depended on the flashing paddle and the beaver trap as much as it did on muskets and bayonets.

By 1756, the fur trade was so well established that it survived the upheaval of the French and Indian War with little alteration. The routes to the west continued to run from Hudson’s Bay, where an English company was dominant from New York City up to Albany and out past the Great Lakes to the Illinois country and the greatest route of all, from Montreal up the Ottawa River, out across Georgian Bay and the Great Lakes, and past the settlement of Grand Portage to the river systems in the heart of the continent.

After their victory in the French and Indian War, the British ran the fur trade largely as their predecessors had done. From the eastern depots came the annual fleet of canoes holding 12 men and four tons of goods. At the western end of the Great Lakes they were replaced by the northern canoes in these the traders penetrated as far as the foothills of the Rockies where they wintered and traded with the Indians. As the ice broke up in the spring, the trappers from the west would head for Grand Portage with their furs. There they met their eastern partners with European goods and drank, fought, feasted, and settled accounts for the year.

Because the pelts were better farther to the north, the southern trade to the Illinois country was the weakest of the three areas. But the drawing of an artificial boundary line right across the heart of the trade and the later quarrel between the Hudson’s Bay Company and the Montreal-based Northwest Company served as an advantage to the American traders. Together they helped make John Jacob Astor one of the richest men in North America.

The third son of a butcher, John Jacob was born in Walldorf in the Duchy of Baden, Germany, in 1763. His father was a ne’er-do-well, but his mother was industrious and frugal to the point of parsimony, though the family often went in rags. The eldest son, George, left home for England, where he set up in the musical instrument business. The next son, Henry, soon departed for New York City where he became a butcher like his father. John Jacob remained at the small family holding until 1780 by then his mother had died and his father had remarried. When relations between John Jacob and his stepmother became strained, he left his father’s house with what money he had to seek his fortune. He headed out on foot for the Rhine Valley.

Young Astor worked his way down the Rhine River on a timber barge, and by the time he reached salt water he had enough money to pay for passage to London. There he went to work with his brother George, learning to make musical instruments. He mastered the English language and gathered all the information he could about the then-rebellious American colonies. By the end of the American Revolution in 1783, John Jacob Astor had saved enough money for passage to the new United States. He took ship in November with about $25, seven flutes as stock-in-trade, and a ticket giving him a berth in the crew’s quarters.

It was the typical eighteenth-century passage across the Atlantic Ocean, about eight weeks of cold and misery before the ship entered Chesapeake Bay late in January–just in time to be frozen in the ice for two months. Astor was not one to pass up opportunities, even in mid-ocean on the passage he met another German emigrant who had been to North America before, and who had dealt successfully in the fur trade. He questioned the man extensively, and by the time the ice had melted from the bay, Astor was sure the fur trade was for him.

He reached New York in March 1784, and perhaps no 21-year-old approaching the metropolis has ever been more determined to make his fortune than John Jacob Astor certainly few have more completely fulfilled their ambition.

Around 1785 he married Sarah Todd, who was connected to one of the old Dutch families. To the marriage she brought a dowry of $300.00, a keen business sense, and an expert eye for furs. It may have been the dowry that enabled Astor to set up a shop of his own, for in 1786 he opened a store on Water Street where he sold musical instruments and bought furs. The Astors tended strictly to business, living frugally, and devoting themselves almost exclusively to making money. Astor himself often left the shop in his wife’s care while he went off to the frontier.

Within a few years he knew the fur trade well and had established connections, not only throughout the American Northwest territories, but also in Montreal, which was the heart of the trade. He gained a great advantage over his competitors in 1796 when Jay’s Treaty, between the United States and Great Britain, was put into force. Prior to that it had been agreed that neither British nor American traders were to be hindered by the international boundary. Jay’s Treaty did away with that the British were already beginning their time-honored practice of seeking American friendship at Canada’s expense, and the Canadian fur traders were left in the lurch.

Their misfortune was Astor’s gain. He and the United States would expand together. Astor not only took over territory that had been closed to the Canadians, he was then clever enough to make a deal with the Northwest Company so that he could import goods through them. Thanks to the treaty makers, he was able to insert himself into the American end of the Canadian trade. By 1800, Astor was recognized as the leading American merchant in the fur trade and was thought to be worth a quarter of a million dollars. He was still only beginning.

By now Astor was starting to act and look like a comfortable capitalist. He moved into a new house in New York City and established worldwide connections, becoming the very picture of early nineteenth-century American merchant enterprise. His horizons were always expanding, at least as far as profits were concerned.

Soon after the turn of the century, he became interested in the Orient. American ships were just starting their China trade, and Astor, on a visit to London, obtained from a friend a license to trade in any East India Company port. Armed with this mandate, Astor persuaded another friend in New York to join in his venture, and they sent a trade ship to Canton, China. When it returned successfully, Astor’s share of the profit was $50,000. New vistas were opening up before him, though fur was still his primary interest. Part of his profit from the venture into China went into the purchase of real estate in New York City, property that later proved to be the real basis of the Astor fortune.

Some thought the Louisiana Purchase of 1803 was an act of folly for the young republic, but Astor was not one of them. With that immense territory under United States control, it became possible to see the fur trade extending all the way to the Pacific coast. The return of the Lewis and Clark Expedition in 1806 added fuel to his ambition, and by the next year he and his agents were fighting to drive the Canadian fur traders out of the upper Mississippi Valley.

These were the years of Astor’s peak activity. In 1808 he incorporated as the American Fur Company, a move that consolidated his holdings and prepared for an all-out assault on the Far West. He was not, of course, without competition, and it was actually the antagonism of the fur traders of St. Louis that led him into his most grandiose scheme.

By this time, the best fur lands were being found farther to the west. In the United States traders were in the Rockies already, and in Canada they were working to the north and toward the mountains. The increasing length of the journey from the Great Lakes area to the West cut into the profits of the trade, shortened the time that could be spent among the Indian tribes, and generally narrowed the margin on which the traders operated.

A western entrance to the trading areas had long been desired, but to this point, none had been found. Canadians had already searched a Scottish Canadian named Alexander MacKenzie had set out for the Pacific from the Athabasca country in 1780, but he did not reach it. Instead he found the Arctic by what he called the River of Disappointment–today’s MacKenzie River.

In 1793-94, he tried again, and this time he almost reached his goal. He wanted to find the Columbia River, and American and Canadian history might have been different had he done so. But he was a couple of hundred miles north of his aim when he crossed the Continental Divide, and instead of the easy Columbia, he found the turbulent and unnavigable Fraser River. The Canadians kept trying an employee of the Northwest Company, David Thompson, was deep in the Rockies, surveying, exploring, and preparing a final drive to the Columbia River.

Montreal was itself almost in the heart of the continent, and to the Canadians it was logical to find a western terminal as an extension of their already existing trade network. To Astor, it was less sensible to trek all the way across the continent than to sail south around South America and land at the back door. He would do it the easy way.

It took more than a year to formulate his plans. This was not to be a one-shot stab in the dark it was to be a large enterprise, and Astor foresaw the depot he hoped to establish on the Columbia River as the focus of the whole western trade. Even Astor did not have the money for the venture alone, and he approached the Northwest Company with his project, offering the organization a one-third interest in his proposed Pacific Fur Company.

Officially the Northwest Company was uninterested it was feeling its way to the coast, and was confident that in any struggle it could control the area. However, three former members of the company agreed to join Astor. Internal dissension was a part of the history of the Northwest Company, and there were always Montreal men around who, for one reason or another, had been squeezed out. The articles of incorporation of the Pacific Fur Company were signed in June of 1810, and the venture was ready to be launched.

In the spring of 1811 the ship Tonquin arrived on the Pacific coast, and a fort was built at the mouth of the Columbia River. The traders named it after their employer, and thus Astoria was born. Six weeks after the American flag had been hoisted over the little stockade, a party of white men came down the river from the interior–David Thompson and his fellows of the Northwest Company. He had lost time in surveying one river too many, and so the Oregon coast became American instead of Canadian.

Astor’s plan for his fur empire was really world-wide. He proposed to send out one or two ships a year from New York around Cape Horn to Oregon. These ships would carry American manufactured goods for trading with the Indians. The furs obtained in this exchange would not return to New York, however, other ships would carry them to the best market for fur, the Orient. At Canton they would be traded for Oriental goods. These in turn would be carried through the Indian Ocean to Europe. There they would be traded–always at a profit–for European goods that would then be brought across the Atlantic Ocean to the United States. The scheme had a great deal to recommend it and deserved to succeed.

Unfortunately for Astor, however, it was a failure. One of the ships was lost to an explosion, with all hands. There were difficulties with the Indians, and the outbreak of the War of 1812 and the disruption of normal trading patterns were altogether too much for the enterprise. In 1813 an expedition of the Northwest Company, commissioned by the British government in Canada, arrived and demanded the cession of the fort. Astor’s agent sold it to them for $58,000, succumbing to a combination of military and business pressure.

Aside from the premature demise of the Pacific Fur Company, Astor had little cause to regret the War of 1812. His own interest in it, as always, was economic profit. Because of connections in Washington, D.C., he was able to secure concessions allowing him, in effect, to continue the fur trade in Canada throughout the war.

During the conflict, Astor bought up Canadian furs at a better price and less risk than London merchants and made enormous profits from them in New York. Ostensibly these furs were from American property owned in the Northwest at the time of the outbreak of war. In 1812, Astor amassed $50,000 worth of raw furs. That was his poorest year of the war.

The fur trade continued to be basic to his interests, but he never let his profits lie idle. By the end of the war, the United States government was on the brink of bankruptcy. Astor’s response, together with a consortium of associates from Philadelphia, was to buy high-interest bonds with debased currency, and he emerged from the war in far better shape than the Federal Government. At the same time, he enlarged his New York City holdings so that by the time peace was made, Astor was immensely wealthy and ready to take over virtually the whole of the American fur trade.

Now, Astor again looked beyond the Mississippi River to the West. He helped persuade Congress in 1816 to pass an act excluding Canadians from the American fur trade unless employed by an American company. Astor then bought out the holdings of the Northwest Company inside American territory for a fraction of its worth. The company was at that point engaged in a struggle with the Hudson’s Bay Company and was in no condition to defend itself.

Five years later, trading competition in the Missouri River country was all but nonexistent, leaving the area practically free for Astor. The St. Louis interests tried to fight him for a while, but they lacked the strength for a long contest and were finally absorbed. Astor pushed farther west yet and challenged Jim Bridger’s Rocky Mountain Fur Company for its territory. This was a hard-fought and vigorous contest Bridger and his people knew their country, were effective traders, and were nearly as unscrupulous as Astor’s men.

By the late 1820s, the fur trade was beginning to die. Geography and economics were working against it. The distances and costs were becoming too great for the returns, and in Europe styles were changing and the price of furs was in decline. Perhaps because his business acumen never left him, or because he was getting tired, Astor determined to leave the trade, and in June 1834, he sold all of his commercial interests. He spent the last 14 years of his life administering his estate, until his death in 1848.

If his astuteness never left him, neither did his love of money. He died the richest man in America by far, leaving an estate estimated at more than $20,000,000. Washington Irving thought him a great man Astor’s official biographer, James Parton, considered him ruthless and selfish, but added, he was ‘one of the ablest, boldest, and most successful operators that ever lived.’ His obituary printed in the New York Herald stated that he ‘exhibited at best but the ingenious powers of a self-invented money-making machine.’

In his later years, Astor tried to pass himself off as a liberal humanitarian, but the pose was too unnatural, and it never became credible. To the end, money was his passion, and to make it his men evicted widows and debauched Indians. Though some writers, notably in the late nineteenth century, have regarded him as a great American hero, history has not accepted the verdict. Today, in a more complex era, Americans ask more of their heroes than the ability to make money.

This article was written by James L. Stokesbury and originally published in December 1997 issue of American History Magazine.

لمزيد من المقالات الرائعة ، اشترك في التاريخ الأمريكي مجلة اليوم!


Establishing the Astor Empire

Sharp, ambitious and ruthless, Astor grew his shop into the country&aposs leading fur company by the turn of the century. He also began exporting furs to China and importing Chinese silk and tea. All of his fur businesses were merged into the American Fur Company in 1808.

After the successful expedition of Lewis and Clark ended in 1806, Astor saw opportunity in the West. He bought property in Oregon where a fort was built in 1811 and a settlement named Astoria was planned. But he sold the outpost soon after because of the War of 1812 between the United States and Great Britain.

After the war, he became even richer than before from a bond deal with the U.S. government. Astor&aposs New York City property holdings also substantially increased in value. He sold off his fur business in the 1830s and focused much of time of managing his estate and extensive real estate investments, included hotels and residential properties.


التاريخ والثقافة أمبير

John Jacob Astor (1763-1848), founder of the American Fur Company. Astor's company built Fort Union near the Missouri and Yellowstone Rivers' confluence in 1828.

An 1864 black and white copper plate engraving of John Jacob Astor (FOUS 2818). NPS Photo.

Fort Union 1828-1867

On the spacious plains in 1828, near where the mighty Missouri and Yellowstone Rivers joined, John Jacob Astor's American Fur Company built what became its most famous fur trade post. Although called a fort, the post was neither a government nor a military installation, but a privately owned commercial establishment founded to engage in business with the Northern Plains Tribes. Built at the request of the Assiniboine nation, Fort Union Trading Post, then called Fort Union, quickly emerged as the Upper Missouri's most profitable fur trade post. This trade business continued until 1867, giving rise to a uniquely diverse, peaceful, and productive social and cultural environment that helped make Fort Union western America's longest-lasting fur trade post.

From 1828 to 1867, seven Upper Missouri tribes—Assiniboine, Plains Cree, Blackfeet, Plains Chippewa, Mandan, Hidatsa and Arikara —annually traded buffalo hides, beaver pelts, and other furs for hundreds of goods imported from eight countries. In exchange for furs that ranged from grizzly bear and bison to mice, tribal trading partners received manufactured materials such as calico cloth, guns and ammunition, clothing, pipes, beads, and cooking ware. On average, the post received more than 25,000 buffalo robes and sold more than $100,000 in merchandise each year. The post also provided federal Indian agents with a base of operations and storage warehouse before the national government established a permanent presence in the Trans-Mississippi West after the Civil War.

"Fort Union on the Missouri" by Karl Bodmer, a Swiss artist who traveled up the Missouri River with Prince Maximilian of Wied in the summer of 1833. Sketches Bodmer made at the time of the fort and the Assiniboine people became the basis for this later print.

A lithographic print of "Fort Union on the Missouri" published circa 1843 (FOUS 2761). NPS Photo.

Beyond the Fur Trade

The American Indian and fur trades weren't the only post activities that contributed to Fort Union's longevity and legacy. The American Fur Company and its successors routinely hosted well-known visitors during the fur trade period. George Catlin, Prince Maximilian of Wied, Karl Bodmer, and John James Audubon were but a few of the many artists and scientists who came to the Upper Missouri fort to learn about and document the region's native peoples, wildlife, and landscape. Their observations, recorded in sketches, paintings, and journals later shared with people in the East and overseas, made the region the most well documented in the American West prior to photography's widespread adoption.

By the 1860s, the Upper Missouri area these artists and scientists had visited was experiencing dynamic political and social change. Settlers moved west from the States, a migration that accelerated not long after the Dakota Territory was established in 1861. To protect at first the Missouri River, the major transportation corridor into the Northern Plains, and then the growing Euro-American settlements in the formerly tribal-controlled Upper Missouri region, the U.S. Army in 1866 built Fort Buford three miles east of the trade post. The next year, in 1867, the Army purchased Fort Union from its last private owner, the Northwest Fur Company. Soldiers dismantled the palisades and bastions and transported the salvaged timber and stone to the new Army post, where both were used for building materials. The crews of passing riverboats also scavenged what wood they could for firewood to feed steam engines powering the Missouri River's swelling steamboat traffic. Within a few years, little visible trace remained of the Upper Missouri's once-dominate commercial hub.

A century later, following decades of periodic attempts to preserve Fort Union's legacy, local citizens and historians launched a sustained campaign to preserve the historic fort site and rebuild the post. At their urging, the National Park Service acquired the site in 1966. Two years later, archaeological excavations commenced and continued into the early 1970s. Today's Fort Union is a reconstruction based in part on the archaeological evidence recovered during those and later excavations completed between 1986 and 1988. Rebuilt to its appearance in 1851, at the height of the buffalo robe trade at Fort Union, the fort offers a place that helps illuminate the post's role in shaping the land and culture of the Upper Missouri region and the Northern Great Plains.

Three each of the stone and metal arrowheads archaeologists discovered at Fort Union they are now part of the park's museum collections. From top left, the catalog numbers are FOUS 49993, 3911, 99782, 16788 (iron), 97844 (cuprous), and 16794 (brass). The penny is shown to provide a sense of scale.

Technology and Cultural Change

The Upper Missouri River peoples' adoption of metal arrowheads, or projectile points, is but one example of this cultural change discussed at the fort today. Before Europeans had arrived, the Assiniboine and other Northern Plains tribes manufactured stone arrowheads by knapping, or chipping, flakes from a stone core with a harder rock. The three stone arrowheads pictured at right (top row) were unearthed by archaeologists at Fort Union. All three were made from the strong and durable Knife River flint quarried 250 river miles to the post's east and later traded upriver. With Fort Union's construction, the post's traders introduced the Upper Missouri River peoples to new materials, technologies, and supplies as their trading relationships grew, accelerating cultural exchange, the Assiniboine and their neighboring tribes increasingly purchased and used easy-to-make iron, brass, and cuprous projectile points like the ones also found and pictured here.

We invite you to explore this site further and discover the people, places, archaeological collections, and stories that illuminate the post's and the region's rich natural and cultural heritage. Detailed information about the fort's reconstruction and historic furnishings can be found on our Fort Union 50th Anniversary pages. We also invite you to help us preserve and share these resources and stories.


شاهد الفيديو: John Jacob Astor IV - Wikipedia article (أغسطس 2022).